騎士引爆交易連鎖效應 罕見各取所需皆大歡喜

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聯合新聞網

今年交易大限前的交易量,並不算熱絡,但騎士大手筆的多樁交易,一次串連多達國王、爵士、湖人與熱火共5隊,成為此次聯盟最大的商家。截至今日,所有參與交易的球員們除傷兵外都已上陣亮相,難能可貴的是每支相關球隊、每位相關球員,幾乎都各取所需,這可是罕見的皆大歡喜。

話題中心的嶄新騎士隊,今日初次亮相,居然就賞給本季東區冠軍最強假想敵,長據東區前二的塞爾提克一場慘敗,綠衫軍在主場苦吞本季第二大敗分/最大主場敗分(-22)、同時也是本季最高失分(121分)。這對至今仍是聯盟防守最佳強隊(DRTG居首、場均失分NO.2)的塞爾提克而言,尤其令人驚訝,而這僅是換血後騎士眾將的首次上陣,默契尚未圓融。

騎士制服組找來的4位新援,皆如預期的適合圍繞詹姆斯(LeBron James)建隊的球風:希爾(George Hill)不太佔球權的控衛風格,有外線、有防守,亦能控制節奏,無疑比起需要大量持球的湯瑪斯(Isaiah Thomas)更適合連線詹姆斯,今日小試身手5成三分命中率,不愧他本季三分球命中率王成績,防守端更是銜命主守厄文(Kyrie Irving),讓對方僅得18分/三分球7投1中,加上其防守佔位,大大改善之前騎士糟糕的後場防守。

克拉克森(Jordan Clarkson)與胡德(Rodney Hood)亦如預期成為板凳雙刀,各自以超過5成命中率、三分命中率亦破5成的高效拿下17與15分;原本在評價湖人守大於攻的南斯(Larry Nance Jr.),在騎士也不用太擔心進攻,專注於防守與掩護擋人,同獲高評價。

4位新援首次代表騎士上陣,就合力攻下49分,各司其職地提升了球隊的速度、防守與外線(本季三分命中率單場新高),加上注入年輕活力連帶提振其他原有成員的發揮,縱使星度不如交易前星光熠熠,也縱使這僅是第一場還有待長期觀察,仍足以讓球迷的期望谷底翻升。

難得本季上陣不到30分鐘還獲勝(且短暫因傷退場)的詹姆斯,本人就高興的直稱這是本季最High的一場賽事,並大肆讚揚新隊友們的籃球智商與激情,他表示新隊友們對於季後賽的飢渴。

包括今年轉到國王不順遂的希爾、至今還沒打過季後賽的南斯和克拉克森、以及季後賽經驗亦不豐富且渴求合約年表現空間的胡德。這或許解釋了為什麼前批陣容有時顯得較為被動,也點出被交易來騎士的球員們,可能都獲得了生涯最佳爭逐季後賽場、甚至跟著詹姆斯闖進總冠軍賽的寶貴機會。

但回頭看其他離隊的球員,也各自歡喜。

父親曾於爵士打球過的克勞德(Jae Crowder),前日未能上場就已先於休息室外一一為即將上陣的新隊友們打氣,本日對拓荒者首次登場,同樣也打得不像是新來乍到,全場11投5中、三分球7投中3拿下15分,早前在騎士因團隊緣故一度黯淡的防守本領,來到了戈貝爾(Rudy Gobert)回歸後防守效率高居聯盟NO.1的爵士,可說是一拍即合。

尤其下半場連袂爵士雙塔的擋拆防守,造成拓荒者極大壓迫感,亦是今日爵士能完成9連勝的關鍵之一(第四節最後階段主帥史奈德亦派他上場)。

可擔任防守大鎖、可換防多位置、關於擋拆防守的閱讀、三分線上的埋伏投射,或許得改從替補出場,但在爵士失去塞佛羅沙(Thabo Sefolosha)後,可樂觀期待克勞德接續起這個重要綠葉角色,一掃在騎士時進退失據定位。

早些時日完成交易後登場的其他球員,看來也各自安好。韋德(Dwyane Wade)重返老東家熱火,縱使首戰表現普通,但一眾曾同隊的小老弟,仍開心以勝利喜迎這位仍現役的神主牌/精神領袖回歸,也成全了韋德與球隊雙方應該都想在邁阿密退役的心願。

更腹黑點,萊里(Pat Riley)免去了1年多前如果續留韋德可能得支付的高額薪資,卻同樣盼到他留隊,還引發韋德球衣的購買熱潮商機,球團想必樂不可支。

近期騎士內鬨風暴的主角之一湯瑪斯,雖然在湖人首戰球隊失利,替補出征也以本季新高命中率砍下第二高22分,無論如何都比在克里夫蘭表現出的水土不服來得寫意,至少進攻端大有去年綠衫軍得分王甦醒的姿態(特別相較其他經驗生嫩的隊友),他也表示對湖人更快節奏的喜愛;湖人總教練華頓(Luke Walton)同樣認為湯瑪斯能幫助球隊,且認為他想搶先發的心態將會激勵其表現。

將眼光放遠,早前筆者已先寫過騎士爵士間的交易各取所需:騎士成功年輕化,也比較有餘裕面對詹姆斯季後的異動;爵士則整理了薪資空間,也避免夏季一場空。

而韋德終於回到老家熱火渡過生涯最後時光,湖人亦在得到本季堪用球員同時大舉減輕薪資負擔,圖一個夏天挖角雙球星的美夢;如果再算上交易球員還未上陣,但目標清約、擺爛坦選秀順位的國王,以及被國王買斷還能投奔火箭圓生涯最後夢想的強森(Joe Johnson),一天內以騎士為核心,涉及多支球隊、多位球員的多筆交易,既然能如此面面俱到、皆大歡喜,實屬不易,也讓我們繼續觀察,這份各自找到好歸宿的全贏新氣象,是否都能維持下去了。

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