騰訊投資的 Lilium 展示五座版飛行計程車並完成首飛

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Lilium 是一家總部位於慕尼黑的初創公司,致力於開發一種按需 “飛行計程車” 服務。該公司發佈了一款全新的五座飛行汽車原型,並向全世界宣佈,他們已經在本月早些時候成功完成了這款原型的首飛。

Lilium 將自家的全電動垂直起降(VTOL)設備命名為 Lilium Jet,這並非 Lilium Jet 第一次飛向天空,而是全新的五座版本在完成大量地面測試後第一次起飛和着陸。在兩年多以前,Lilium 曾發佈過一段視頻,其中是一個兩座版本的 Lilium Jet 進行首飛。

新的五座版本是一款全尺寸、全重量的原型車,它由 36 個全電動噴氣式發動機提供動力,可以進行垂直起降,同時實現 “非常高效的水準或巡航飛行”,Lilium 如是說。

在接受電話採訪時,Lilium 聯合創始人兼首席執行官丹尼爾·維甘德(Daniel Wiegand)將這次(稍稍落後於計畫的)試飛描述為實現城市空中交通的重要一步。新電動飛車在空中的表現跟該公司模型和地面測試做出的預測是一致的,這為 Lilium 團隊提供了亟需的確認和驗證。

同時,我們也不應低估 Lilium 做出五座版本的重要性,因為該公司並不是身在飛機設計和製造行業,而是自視為一家垂直交通即服務公司——如果你願意的話,可以把他們看成是 “空中的 Uber”。Lilium 的技術具備其必要的開創性,但究其本質是實現一個目標的工程手段,這個目標就是實現更便宜、更快捷以及更環保的城際出行。不管怎樣,這都堪稱一個雄心勃勃的目標。

Lilium 聲稱自家電動飛車的最高時速可達 300 公里,而續航里程也可達 300 公里,可以比大多數競爭對手的產品完成距離長得多的行程。這在一定程度上要歸功於飛車的固定翼設計,飛車可以依靠固定翼產生的升力停留在空中,這意味着它在進行巡航飛行時僅需要用到其最大功率(2000 疋馬力)的 10%。

Lilium 表示:“這種效率能夠疋敵一輛電動汽車走完相同距離的能源使用情況,這意味着這款飛行器不僅能夠連接市郊和市中心以及連接機場和主要火車站,而且還能在整個區域範圍内提供價格實惠的高速交通連接。”

據記載,新版 Lilium Jet 是在德國慕尼黑當地時間 2019 年 5 月 4 日 8 時 3 分首次升空的,飛車原型由測試人員在地面進行遠程控制。維甘德表示,他們現在將對 Lilium Jet 展開一系列更嚴格的飛行測試,為飛車取得商用飛行器安全標准認證奠定基礎。下一個重要里程碑將是:實現飛車從垂直起飛到水準飛行的過渡飛行。

此外,維甘德還告訴筆者,Lilium 仍然預期在 2025 年時將飛車投放到全球多個城市進行正式運營。不過,試點服務將在更早的時候開始,具體地點尚待揭曉。

Lilium 的投資者包括騰訊、國際私人銀行和資產管理集團 LGT、Skype 聯合創始人尼克拉斯·贊斯特羅姆(Niklas Zennstrom)創辦的投資公司 Atomico(該公司參與了 Lilium 的 A 輪融資),以及 Twitter 聯合創始人埃文·威廉姆斯(Evan Williams)參與創辦的早期階段風險投資基金 Obvious Ventures。

翻譯:王燦均(@何無魚

Lilium unveils five-seater air taxi prototype after a successful maiden flight for its latest jet

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