驗出脂肪見真章 奇怪化石是動物始祖

Yahoo奇摩(即時新聞)

科學家70年來為數千個咖啡桌大的葉狀奇怪化石是否是動物爭執不休,「科學雜誌」20日揭露,透過分析化石成分,確認生活在5億年前海底,沒有嘴巴、腸子或肛門的生物為已知動物始祖。

「科學雜誌」(Science)20日發布的報告顯示,一個從俄羅斯懸崖挖出的狄更遜水母(Dickinsonia)化石,經研究人員分析成分後發現有屬於脂肪一種的膽固醇分子,證實是地球上已知最早的動物。

澳洲國立大學地球科學研究所副教授布羅克斯(Jochen Brocks)表示,科學家超過75年來對這怪異化石的本質爭論不休,並說:「脂肪成分證實狄更遜水母化石是已知的最早動物,解決已成為古生物學聖杯的數10年之謎。」

狄更遜水母呈肋狀的橢圓形,尺寸各異,可以長到1.4公尺。布羅克斯表示,分析報告顯示這些生物在5.58億年前比比皆是,較之前推算時間早數百萬年。

這種生物是埃迪卡拉生物群(Ediacara Biota)的一部分,出現在6億3500萬到5億4200萬年前細菌統治的地球上。埃迪卡拉紀是寒武紀生命大爆發前約2000萬年的時期。

先前已有諸多研究人員宣稱解開狄更遜水母這個古怪化石之謎,認為它是最原始的動物,但因有段時間找不到有機物的成分,無法直接確認是否為動物。不過在俄羅斯西北方的白海附近的懸崖發現,有機物仍完整的狄更遜水母化石。

加州大學地球生物學家兼助理教授高德(David Gold)表示:「這是古生物學這個領域文藝復興的一部分。」並說:「這份報告是另一個非常好的證據,證明這個化石是動物,甚至比寒武紀還古老。」

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This undated image, courtesy of the Australian National University, shows an organically preserved “Dickinsonia” fossil, which researchers in Australia say is the Earth’s earliest known animal (AFP Photo/Ilya Bobrovskiy/ Australian Nati)
This undated image, courtesy of the Australian National University, shows an organically preserved “Dickinsonia” fossil, which researchers in Australia say is the Earth’s earliest known animal (AFP Photo/Ilya Bobrovskiy/ Australian Nati)

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