體壇群星 亡命天際線

蔡鵑如/綜合報導
中國時報

編者按:美國NBA退役超級巨星布萊恩(Kobe Bryant),日前搭直升機不幸墜機身亡,舉世同悲。從上世紀至今,無論運動場上的英雄好漢或球團老闆,因搭機失事提早殞落的悲劇不斷重演,有的強隊自此一蹶不振,有的留給球迷無盡哀傷。

小飛俠布萊恩墜機猝逝,震撼全球,類似的深刻傷痛,棒球迷無論老少感同身受。退役大聯盟強投「大夫」哈勒戴(Roy Halladay)2017年11月駕機墜入墨西哥灣,年僅40歲的一代巨投,以令人猝不及防的方式,從人生舞台謝幕。而在1972年12月31日,波多黎各賑災飛機墜毀大西洋,讓美國匹茲堡與波多黎各,永遠失去最偉大的棒球英雄─克萊蒙托(Roberto Clemente)。

克萊蒙托 搭機賑災墜海亡

尼加拉瓜在1972年12月發生大地震,柔腸寸斷。跨年當天,滿載救濟物資與醫護人員的小飛機,從波多黎各飛往尼國賑災。飛機起飛不久,疑似因超載墜機,機上人員全部罹難。

當天稍早,匹茲堡美式足球鋼人隊在AFC聯盟冠軍賽輸球,痛失進軍超級盃機會。幾個鐘頭後,當地人愕然發現,失去超級盃可以再來,但2千哩外的空難,讓他們永遠失去海盜隊右外野那個熟悉的身影。

整個美國與波多黎各沈浸在焦急與悲痛中,但克萊蒙托和墜毀的飛機,一起散落在茫茫大海,不知所蹤。3個月前的球季最後一天,克萊蒙托躋身3千安打俱樂部,慶祝的場面記憶猶新,如今斯人已遠,令人欷噓。

1973年,克萊蒙托破例被列在名人堂選拔名單,不受退休滿5年候選限制,他以逾9成得票率入堂,成為史上首位獲選的拉丁裔球員。4月6日海盜隊開幕賽,在全場觀眾的淚眼中,海盜隊宣布高掛克萊蒙托的21號球衫。

哈勒戴 自駕輕機倒栽蔥

為了紀念克萊蒙托對社區的貢獻,大聯盟以他為名成立獎項,巧合的是,哈勒戴生前因樂善好施,為貧童奔走,效力的多倫多藍鳥隊數度提名他角逐克萊蒙托獎。在場上,哈勒戴戰功彪炳,生涯2奪賽揚獎,8度獲選明星賽,2次勝投王,1場完全比賽,並成為史上第二位在季後賽投出無安打的強投。36歲那年,他宣布因背傷困擾,帶著203勝戰績退休。

哈勒戴過世前1個月,在社群發文表達購入新機的興奮之情。2017年11月7日上午,他獨自駕著ICON A5輕型運動飛機升空,當天天候良好,塔台也未接到求救訊號,但他從此再也無法平安降落,飛機倒栽蔥墜入淺海。去年1月,哈勒戴首度符合名人堂票選資格,便以85.4%獲選,而前一位亡故後,獲棒球作家協會票選進入名人堂的成員,就是克萊蒙托。

萊多 學開飛機自撞高樓

我國球星王建民效力紐約洋基隊期間的隊友萊多(Cory Lidle),也因愛好飛行,提早向世界告別。2006年10月11日,洋基隊在季後賽遭淘汰的4天後,萊多與飛行教練駕機從新澤西州出發,沒想到一頭撞入紐約曼哈頓上東區的高樓,瞬間引發熊熊大火,飛機爆炸,更再度揭起紐約人不堪回首的911恐攻傷痕和恐懼。儘管火勢2小時便被撲滅,但華爾街股市一度暴跌,五角大廈派出戰鬥機在各大城市上空巡邏警戒,幸好當局很快證實為意外事故。

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