體積和飛機一樣大 科學家發表新品種翼龍

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(法新社巴黎10日電) 科學家今天發表一種新品種翼龍「波瑞阿斯冰龍」(Cryodrakon boreas),這種體積和飛機一樣龐大的爬蟲類動物,一度稱霸白堊紀晚期的天空,與暴龍和三角龍生存在同個時期。

波瑞阿斯冰龍雙翼展開約10公尺,重達250公斤,研究團隊把它與風神翼龍(Quetzalcoatlus)做比較,波瑞阿斯冰龍略重且體型相對健壯。這篇研究論文刊登在「古脊椎動物學期刊」(Journal of Vertebrate Paleontology)。

第一作者、倫敦大學瑪麗皇后學院(Queen Mary University of London)研究人員洪恩(David Hone)說:「這是一項很棒的發現。」

他在聲明中說:「我們能把波瑞阿斯冰龍與風神翼龍識別為不同品種真是太好了。」研究人員先前把波瑞阿斯冰龍誤認為風神翼龍。

30多年前,研究人員首度在加拿大亞伯達省(Alberta)發現波瑞阿斯冰龍,當時誤認為風神翼龍,因此並未引起外界關注。

但仔細觀察年輕的波瑞阿斯冰龍化石和成年的完整巨型頸骨,毫無疑問地,這是一種新品種翼龍。

波瑞阿斯冰龍生活在7700萬年前,和其他生活在同時期有翅膀的爬行類動物一樣為肉食動物,可能以蜥蜴、小型哺乳類動物、甚至恐龍寶寶為食。

目前已知有超過100種翼龍品種。

儘管波瑞阿斯冰龍體型之大,並且分布廣泛,遍布北和南美洲、亞洲、非洲和歐洲,但迄今僅出土零星化石,使得這次的新發現格外重要。(譯者:葉俐緯/核稿:劉淑琴)

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