高中輟學創業成百億富豪,37歲CEO環遊世界募款 幫重病童圓夢

黃敦晴
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高中輟學創業成百億富豪,37歲CEO環遊世界募款 幫重病童圓夢
高中輟學創業成百億富豪,37歲CEO環遊世界募款 幫重病童圓夢

大學輟學創業的故事,大家並不陌生,像是比爾蓋茲創立微軟、賈伯斯創立蘋果電腦、佐克柏成立臉書。

但在美國,有更傳奇的故事。37歲、高中沒有畢業的伊薩克曼(Jared Isaacman)因為所創的支付服務公司 Shift4 Payments上市,成了身價數百億台幣的富豪。

高中未畢業就創支付公司?這是怎麼回事?

這一切,可以從 Shift4 Payments 所處的支付產業變化說起。隨著網路與各種支付科技演進,現在一個商家可能會從不同的電子商務網站、代購或代送業者、電話、或是實體店面接到生意,接受預訂或付款。在付錢時,除了收現金,還可能也要能接受各種銀行卡、信用卡、手機、行動支付、各種pay、悠遊卡、預付卡、實體或電子禮卡,所牽涉到的軟體與金流、資訊流都很複雜。Shift4的服務,就是幫商家整合這些麻煩的流程,只要透過Shift4的結帳機和軟體、後台服務,就可以處理各種銷售通路和支付工具,省得跟不同對象打交道、對帳、結算等各種麻煩。

15歲休學 受邀到刷卡機公司工作

故事的源起,則是在伊薩克曼14歲、剛上高中(9年級),非現金交易只有信用卡這個選擇時。

他是家中的老么,在念初中時,3個兄姊都已經唸完大學,他很羨慕他們的生活自由又豐富,對照自己的學校生活很無聊,也因為兄姊都已經進入社會,所以他就對商業世界很敏感。

他和另一個同學對電腦很有興趣,常常幫別人解決各種電腦問題,所以二人就自己創業,半工半讀幫別人修電腦,他還自己印了名片,逢人就說,有問題可以找他幫忙解決。

後來,有個客人是推銷商家接受客戶用信用卡付帳、也賣刷卡機的公司Merchant Services International(MSI)的執行長,很欣賞他的資訊能力,就雇用他到MSI,維修這些設備和系統。他愈做愈覺得大人的事業真是別有天地,也在15歲決定休學。爸媽雖然擔心,但看他實在做得有聲有色,也只能讓他試試,但常常提醒年輕氣盛的他,進入社會要有同理心,遇到問題時要找平和的解方。

他就帶著這些「箴言」,關心別人的需求,從中找到可以助人、為自己創造價值的機會。

16歲成立「聯合銀行卡」賣刷卡機

不到半年,伊薩克曼就覺得這個生意有很多值得改進的地方。信用卡產業的發展,要靠很多店家願意接受客戶用信用卡支付,以及很多人願意申請、使用信用卡。很明顯的,業者都比較重視發行信用卡,把爭取商家這件事隨意外包,也不重視服務。他發現,一個商家要申請讓客戶用信用卡付帳,不但要花上萬美元買刷卡機,還要簽跟貸款買房子一樣多的複雜文件,而且得等上3個星期才能完成交易。

於是,在16歲時,他在自家車庫成立自己的公司「聯合銀行卡」(United Bank Card),雇用同學,自己賣刷卡機,還成立客服、技術、法務、會計等團隊,希望扭轉這個行業的問題。

著眼於客戶的問題,果然變成了他的機會。當別的公司要花幾個星期才能完成一個合約,他可以在一天內就裝好機器。支付產業的利潤很薄,所以很多同業只找大商家,但是他嗅到商機,開拓鄰里等在地小店,讓他們的生意因為可以收信用卡而可以做得更大。

學歷不高的他,勇於向各行業學習。例如,小店付不起刷卡機的價格,他就學電信業者的手機補貼跟綁約,不收刷卡機的費用,而是收取日後的服務費。他也像蘋果電腦學習,把自己開發、結合刷卡機的結帳機螢幕畫面做得簡單明瞭,而且可以客製化結帳時需要的各種功能和選擇。「我們受到蘋果很多影響,」他告訴《快速企業》雜誌(Fast Company),他們的設計也效法蘋果的精神,「如果有一天蘋果電腦也做結帳終端系統,就是會長得跟我們的一樣」。

雇用失業的爸爸

不過,才16歲的他,很難跟大人們談生意。他在創業幾周後,爸爸剛好失業,加入了他的公司。他盡量在電話上談生意,真的得跟對方見面時,就刻意裝老,像是留鬍子、穿西裝,或是請爸爸幫忙出面。當然,爸爸也教他很多大人世界的世故和禮儀。不過,爸爸總說,是兒子的創業成功,保住了他當時因為失業而差點失去的房子。

就這樣,他的事業愈做愈大,隨著支付產業的改變,隨著客戶會遇到的難題,他陸續提出整合性的解決方案,讓客戶更輕鬆,並壯大了自己的事業,甚至反過來併購MSI。公司的名字也隨著時代不同,從著重於「卡片」的 United Bank Card 改成了 Harbortouch Payments ,又推出了 Shift4 Payments (意思是跟隨支付方式的改變)這個更合乎當前情勢的品牌。他得過好幾個創業獎,也進入《Inc》雜誌的30個30歲以下頂尖創業家排行榜的第二名,當時僅次於臉書的佐克柏

Shift4的客戶主要是餐飲、飯店、零售與電子商務等業者。今年的新冠肺炎疫情一開始時,重挫這些產業,他的公司上市的前景也不好。但是他們更努力,反而把握很多餐廳增加外賣、外送業務的金流與結帳服務需求,使得生意更好。在6月份上市時,一股是23美元,到了10月中,已經漲到59.4美元,讓他的身價超過10億美元。

感謝父母支持 教導同理﹑共情

除了支付服務,他還有航空事業。年紀輕輕創業,讓他常處在責任與高壓,22歲時,他初次嘗試飛行,發現非常能紓壓,就開始學開飛機。同時,他也發現了航空業有些客戶的需求沒有被滿足。他發現有些民航機和軍機長年閒置,有些飛行員、甚至空軍也需要更多訓練,於是開始買閒置或退伍的軍機,並且找了飛行官來協助空軍訓練飛行,還成立了公司 Draken International ,是最大的民營軍機隊公司。另外,他也是私人飛機業務公司 26 North Aviation 的大股東。

回首這條成長路,當同齡的孩子還在派對狂歡,他就要克制自己,連平日的晚上吃飯都怕喝酒影響第二天的事業經營,愧對員工家庭。他最感謝的是父母跟妻子的支持。其實在輟學時,媽媽雖然希望他去考大學入學需要的學力測驗 SAT ,能繼續學業,但也沒有堅持。他常對媒體強調,謝謝父母信任他,讓他嘗試,而且一直很支持他,給他溫暖,教他展現同理、共情,怎麼對待、管理同仁。他在NBC電視台的訪談中說,任何事情都可以跟爸媽討論,而且沒有發生過衝突,這也讓他學會怎麼與人溝通。

駕飛機環球募款 幫助重病孩子圓夢

他的太太,則是他的初中同學,也是創業後的公司元老。他們交往十幾年才結婚,太太清楚事業上的一切,了解他們的工作生活平衡之不易,所以沒有抱怨,一起工作或照顧小孩,同舟共濟,讓他沒有後顧之憂。

所以,當他成功後,他也想要支持別人。他記得跟父母在墨西哥度假時,看到還有很多孩子就在街上生活,讓他對兒童特別有惻隱之心。他用很多創意的方式參與慈善,像是在好幾個城市參加撲克遊戲幫忙非營利組織募款,甚至用自行駕機飛行環球,為美國知名全國性的非營利組織 Make a Wish 募款,幫助重病孩子圓夢,他還因此打破駕機環球一週所需時間的世界紀錄。

駕機環遊世界跟慈善募款很難令人聯想在一起,經營支付解決方案公司和私人飛機看起來也很不搭。但是他告訴《Inc》雜誌,他是真心喜歡這些事。如果你喜歡,就不會覺得累。他不打高爾夫球,也沒有其他運動嗜好。他的人生,就是只有這些事,跟他的家庭。

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