高山上黑影幢幢 現形後竟是那麼可愛

高山縱走路線「能高安東軍」,位在南投與花蓮交界的稜線之上,向來以大片的高山草原及湖泊聞名,正好提供了台灣水鹿的生活空間,黃昏時紮營在池邊,水鹿大軍慢慢靠近,不斷吐著舌頭的萌樣,真是可愛極了。

在這一趟縱走之前,早已聽聞「能高安東軍」的水鹿成群,並且會親近營地,我滿心期待這一趟旅程,能夠親見水鹿身影。

因為能高安東軍除第一晚入住「天池山莊」外,其他必須露營過夜,紮營通常會選在有水源之處,也是水鹿夜間活動的地方,高山嚮導說:「來能高安東軍,一定要有一晚住在白石池。」指的就是這裡可以遇見大批水鹿,第三晚我們因崩壁行程延誤,到白石池已經天黑,而水鹿黑影已出現在池旁,大約3~4隻。

台灣高山上的水鹿,又稱四目鹿,是台灣特有的水鹿亞種,棲息在海拔1,000公尺以上的中高海拔原始森林,多於黃昏與清晨間活動,以嫩草與樹葉為食,為本土最大型的草食性動物,生性害羞、不太敢近人。

醒得早不如起得巧,隔天一早拉開帳篷,發現水鹿正群聚在山頭之上,印證了嚮導說的:「一定要在白石池住一晚。」

既然是草食性動物,為何會靠近營地?當然不是來和我們交朋友,而是尋求「鹽分」,第四晚在「屯鹿池」,有活水可飲用,自然比較鮮甜,紮好營已見幾隻水鹿在遠方的箭竹林中探頭,有人為了近拍水鹿,會刻意小便,因人的尿液含有鹽分,水鹿喜好舔食,突然間有人大喊:「那是水源地,不要尿尿!」呃,那的確是我們取用的活水源。

入夜,低溫依舊凍人,耳邊出現「躂躂躂」的聲響,水鹿大軍已侵門踏戶,我不敢起身出帳篷,以免驚擾水鹿造成意外。隔天一早山友說,昨晚南瓜子殼已消失,恐怕都進了水鹿的肚子。


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