高爾夫傳奇 伍兹經濟學又紅了

記者黃淑玲╱即時報導
聯合新聞網

美國高球名將老虎‧伍茲(Tiger Woods)美東時間14日(台灣15日凌晨)在球迷歡呼聲中振臂狂吼,贏得第83屆美國名人賽,抱回生涯第15座大賽冠軍,在奧古斯塔球場以穿上名人賽綠夾克宣告大復活。他自己以及陪他度過這十年低潮的Nike等贊助商,也都喜迎這次勝利帶來的效益。

伍茲10年前爆發婚外情後,高球生涯走下坡,他上一次奪四大賽已經是11年前的事。這次他以一桿之差奪冠,比賽結束後他聲音有點嘶啞地說,「當我最後推進,我不知道自己做了什麼,只知道我大叫,我的孩子就在那裡,讓一切圓滿了。」

第一次披上綠夾克已是22年前的事

伍茲說,他1997年首度拿下名人賽金盃時,父親老伍茲就在場邊見證,「現在,換我成為兩個孩子的父親。」他賽後和10歲的小伍茲(Charlie Woods)緊緊相擁,一起享受榮耀時刻。距離在同一場地奧古斯塔開始的那個起點、1997年名人賽摘下生涯第一個大賽冠軍,已是22年又1天。

1975年出生的伍茲,1996年轉入職業,同年就拿到PGA年度新人,隔年以21歲之齡勇奪名人賽冠軍,是奧古斯塔國家高球俱樂部歷來最年輕的冠軍得主。兩個月後首登球王寶座。

伍茲2000年在美國公開賽以創紀錄的15桿之差封王,接著在英國公開賽又以優於第二名8桿的成績奪冠,成為史上第五人完成生涯大滿貫;33歲生日前,伍茲已有14座大賽冠軍落袋。

但2009年,美好的一切一夕變調。媒體報導他和多位女性有婚外情後,離婚手續、嗑藥醜聞、病痛等等各種衰事接踵而來,2013年雖重奪世界第一,但表現不穩,2017年背部手術後更是大半年沒有比賽,那年5月還因酒駕被捕。

伍茲的崛起鼓舞不少後起之秀投入這項運動,更讓觀賞高球賽事蔚為風潮。只要有他參與的比賽轉播,收視率都相當驚人。此前伍茲於1997、2001、2002、2005年都曾在美國名人賽封王。

老虎重返榮耀,贊助商沾光

根據Apex行銷公司贊助運作分析師的估計,決賽到了最後伍茲逆轉超前的電視轉播,為多個贊助企業製造了價值超過2,360萬美元的曝光度。Baker Street廣告公司運動行銷主管Bob Dorfman說,能把偶而才看比賽的觀眾拉到電視機前的,大概除了伍茲以外也沒有幾個。

伍茲重回高球最大舞台的中心,可望帶動更多人對職業高爾夫球的興趣,伍茲的贊助商因而在未來一段時間持續得到更多關注。球壇也會有新的辯論,探討伍茲是否能重返榮耀。

這一路上,伍茲的贊助商來來去去。不倫醜聞爆發後,AT&T、埃森哲(Accenture)、吉列(Gillette)都換掉他的代言。而彭博報導指出,與伍茲關係最深厚的贊助商當屬Nike。Nike從1996年伍茲轉職業就始贊助他,並藉由伍茲的明星表現發展Nike的高爾夫球產品線。2016年Nike雖然宣布收掉高球球桿、球和球袋製造,但仍是伍茲服裝贊助商。14日伍茲身穿的紅色Nike上衣,就是球迷熟悉的裝束。不過這些年伍茲必須另找廠商贊助球具,接手的是TaylorMade提供球桿,Bridgestone提供球。飲料公司Monster Energy也從2016年開始贊助球袋。

Apex行銷公司說,14日在CBS上的電視轉播,這些贊助商得到的曝光價值,估計Nike約有2,250萬美元,Monster Energy 96萬美元,Bridgestone 13.4萬美元。隨著其他媒體聚焦伍茲勝利的影像散布到全球,以及伍茲日後出賽的注目率上升,這些數字未來還會繼續攀升。

根據富比世雜誌(Forbes),伍茲主宰高球球壇的時代,年收入可達1.1億美元,是全世界最高薪運動員,其中3,000萬美元來自Nike贊助。去年他收入4,330萬美元,只有130萬美元來自代言。

十年沉浮,一朝再起

伍茲這10年的沈浮,似乎都在14日他結束長達11年的大賽冠軍荒、生涯第五度穿上名人賽綠夾克後成了過去。目前擁有最多高球大賽冠軍的紀錄保持人,是球迷暱稱為「金熊」的尼克勞斯(Jack Nicklaus),從1962年的美國公開賽到1986年的名人賽,拿了18座大賽冠軍,如今伍茲締造22年間拿15座大賽冠軍的成績,雖仍不及他,但若以尼克勞斯已高齡79歲而伍茲才43歲來看,「老虎」哪天改寫「金熊」的紀錄,看來也並非遙不可及。

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