高爾夫》那些年的球王系列16:麥克羅伊

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【羅開新聞中心Minsey Weng文 圖╱Getty Images╱美巡賽提供】Tiger Woosd(老虎‧伍茲)長期主宰著世界排名,即使2009年醜聞事件後表現一落千丈,球王寶座仍多撐了一年,直到2010年十月三十一日,才由英格蘭選手Lee Westwood(李‧威斯伍德)改朝換代,接著進入歐洲時代,隔年二月二十七日,換成德國選手Martin Kaymer(馬汀‧凱默爾)接手,前後待了八週。

威斯伍德在四月二十四日重返球王寶座,不過五週後的BMW Championship(歐洲PGA錦標賽),延長賽敗給同胞選手Luke Donald(路克‧唐諾德),中斷了二十二週的世界第一。

登基後的唐諾德愈打愈旺,年底包辦歐、美巡迴賽獎金王和最佳球員大獎,只是2012年表現平平,最後在球王爭霸敗給北愛爾蘭選手Rory McIlroy(羅瑞‧麥克羅伊),總計在位五十六週。

事實上,如果麥克羅伊沒有在那一年的WGC-Accenture Match Play Championship(WGC比洞賽)冠軍決賽敗給Hunter Mahan(杭特‧馬罕),世界球王寶座上老早升起北愛爾蘭的旗幟了,甚至如果2011年六月在美國公開賽創下多項紀錄後能夠打鐵趁熱,那麼連續稱霸世界排名的就不是唐諾德了。

遲到總比沒到好!麥克羅伊收拾比洞賽落敗的失落心情,隔週勇奪Honda Classic(本田菁英賽),以年僅二十二歲又十個月,成為自1997年老虎(二十一歲)之後最年輕的球王,以及史上的第十六位世界第一。

來自Holywood(好萊塢)的麥克羅伊(不是美國那個好萊塢),2007年夏天加入歐巡賽便吸引各界矚目焦點,而他也不負眾望以非會員賺取足夠獎金的方式直升歐巡賽。

一年後,麥克羅伊勇闖世界五十大,並在2009年的Dubai Desert Classic(杜拜沙漠菁英賽)贏得職業首勝後挺進十大行列,當時只有二十歲出頭,可謂少年得志。

麥克羅伊從此穩居十大之林,後來僅僅在2010年添加一座Quail Hollow Championship(鵪鶉窩錦標賽)冠軍,顯示其在每場比賽的超強競爭力,但每每在緊要關頭自亂陣腳,像2010年英國公開賽起連續三場大賽都有機會奪冠軍,其中2011年在奧古斯塔搞砸前三天洞領先四桿的優勢,落居並列十五。

然而,麥克羅伊用球桿證明自己的成長性,兩個月後大破USGA精心打造的Congressional Country Club(國會鄉村俱樂部)美國公開賽,四天狂抓十九記博蒂,外加一記從球道直接進洞的老鷹,只吞下三記柏忌和一個雙柏忌,飆出低於標準桿十六桿的二百六十八桿,四桿之差打破伍茲十一年前在圓石灘創下的紀錄。

麥克羅伊突然成為當紅炸子雞,畢竟歷史證明,二十二歲的大賽冠軍後來變成大人物的機率相當高,例如伍茲、例如Jack Nicklaus(傑克‧尼克勞斯)、例如已逝的Seve Ballesteros(塞維‧巴勒斯特羅)。

可惜的是,麥克羅伊接下來只在年底贏了一場Hong Kong Open(香港公開賽),這也是為何一直無法撼動唐諾德的原因。其實在香港公開賽之前,麥克羅伊便展現傲人的競爭力,無奈老是與冠軍失之交臂,連續五場比賽打進前四,包括兩個第二和兩個第三,所幸撈到一場價值二百萬美元的Lake Malaren Shanghai Masters(上海名人賽),美中不足是沒有世界排名積分。

2012年新球季的初登場,麥克羅伊又在Abu Dhabi HSBC Championship(阿布達比錦標賽)屈居第二,不過本田菁英賽一役攻佔世界第一,從此脫胎換骨,同年添得PGA錦標賽、Deutsche Bank Championship(德銀錦賽)、BMW Championship(寶馬錦標賽)和DP World Tour Championship(世界巡迴錦標賽),寫下單季五勝的壯舉。

麥克羅伊的那一波高峰共統治世界排名三十九週,2013年三月二十五日被老虎趕下台,但路遙知馬力,2014年夏天靠著連贏PGA錦標賽、WGC-Bridgestone Invitational(世界邀請賽)和英國公開賽,奠定統治五十六週的基礎。

去年,麥克羅伊繼2012、2014和2015年之後,再次創造四勝球季,進而在今年二月九日重返榮耀,生涯第八度登上王位,不過隨著新冠肺炎病毒疫情爆發,他在美巡賽重新啟動後表現判若兩人,遲遲未能摘下另一勝,這次僅僅在位十一週,一百零六週的統治期也被近況熱得發燙的Dustin Johnson(達斯汀‧強森)追平,前面有伍茲的六百八十三週、Greg Norman(葛瑞‧諾曼)的三百三十一週。

截至目前為止,麥克羅伊累積十八座美巡賽冠軍,歐巡賽留下十四勝的紀錄,生涯獎金分別為54,055,225美元(第八名)和39,746,893.41歐元(第一名),不過自從2014年的英國公開賽後,遲遲未能突破另一座大賽,包括生涯大滿貫最後一塊拼圖-名人賽。