高科技馬桶...蓋茲新賣點

編譯鍾詠翔/綜合外電
聯合新聞網

在微軟公司創辦人蓋茲眼中,馬桶是門好生意,他看好馬桶升級後一年可搶救50萬人性命,省下逾2,000億美元,到2030年全球馬桶市場商機上看60億美元。

彭博資訊報導,蓋茲6日在北京「新世代廁所博覽會」上展示約20種新型馬桶及汙泥處理設計,這些衛生設施能清除病菌,將人體排泄物轉化為乾淨水源與肥料。

比爾與梅琳達.蓋茲基金會過去七年已投入2億美元資助衛生設施研究,新款馬桶大規模採用前預估仍須再投入2億美元,今年新馬桶數量差不多有100多個,仍處於測試階段。

蓋茲還亮出一小瓶人類排泄物,指出光這一小瓶就可能含200兆輪狀病毒、200億志賀氏菌、10萬寄生蟲卵,而現在採用新方式消毒人類排泄物將有助於避免每年近50萬名幼兒死亡,也可省下與腹瀉、霍亂等疾病有關的2,330億美元成本。

蓋茲表示,下一步是向製造商推廣理念,到2030年全球馬桶更新市場的商機可望達到60億美元,如今已吸引日本驪住等業者。

世界衛生組織(WHO)的數據顯示,衛生設施每投資1美元約可產生5.5美元全球經濟效益。聯合國兒童基金會(UNICEF)資深顧問赫頓說,仍有23億人缺乏基本衛生設施,潛在市場與經濟利益相當可觀。

蓋茲的基金會是這場博覽會的舉辦單位之一,當前中國國家主席習近平正在推動三年「廁所革命」,到2020年興建或升級6.4萬間公廁,提振觀光業與經濟成長。同為人口大國的印度也已推行「廁所改革」多年。

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