高齡轉職困難嗎?矽谷軟體工程師這麼說

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作者:半路出家軟體工程師在矽谷

我寫部落格以來, 有各式讀者的來信,今天分享一位讀者的詢問(為了保護當事人隱私,一些背景細節有做調整):

Brian 大大您好~

我追蹤您的部落格已經有一段時間了,無非是希望也有機會可以轉職並且到外國工作,但是關於轉職這一塊有一些問題,想要詢問看看您的意見⋯⋯

我是四大理工研究所畢業,在半導體公司工作已有 5 年多的時間了。在工作的這 5 年多,大部分的工作內容幾乎都是在做 SOP 的事項(製程 troubleshooting、chart monitor⋯⋯),工作大約 80% 都是照著 SOP, 剩下 20% 只有需要進一步改善良率或是需要 cost down 的時候才會有討論的空間,只要照著 SOP 任何人應該也都可以應付得來⋯⋯

我當初懷著抱負進科技業,但 5 年來沒實現到個人價值,也沒有發揮到所學,高薪(年薪百萬)也都是加班換來的⋯⋯平均一天會加班 2 小時,一個月差不多 50 到 60 小時(加上需要輪流值假日班),每天下班後自由的時間差不多剩下 3 小時左右。

半導體的工作比較專一,我很擔心如果再過個 10 年、20 年,不想做的時候想轉職,卻發現已經被定型在半導體業太久而陷入中年失業的危機,所以想要離職學習寫程式相關的課程,轉職軟體工程師。畢竟軟體工程師的出路還是比較廣一點,而且隨著科技發展各行各業都會需要,又因為國外的薪資水平還是比台灣來得高,有機會的話還是希望能去國外發展。

我目前規劃是想要去加拿大念 2 年的 college 拿個 diploma(因為加拿大的學費比美國便宜很多),畢業後可以拿到 3 年的工簽留在加拿大繼續工作,至於科系的話我是鎖定 interactive media design。

在這個科系,除了前後端的程式撰寫之外,也可以學到一些媒體設計方面的技術。除了程式設計之外,我對於設計方面也很有興趣(中小學唸美術班,對美感和基礎設計有一些基本的概念,也有用過 photoshop 等軟體來設計過海報等等),如果有機會可以同時學到程式和美術設計的話,我覺得未來對於職涯來說,或許多少也可以加一點分。目標是希望找到 UI/UX designer 的工作。

目前我有在下班時間自學 HTML 和 CSS 等基礎的網頁設計課程,打好明年要去留學前的基礎。

UI/UX designer 這個職位,在台灣感覺沒有特別被大家知道(我也是因為最近有朋友提起才知道的),但是聽說在國外發展已有一段時間了,它算是結合了寫程式和設計美學的職位,對我來說很有吸引力。唸完書我可能會先在加拿大工作,但也希望可以多了解這個職位在美國或是加拿大的狀況。以下有幾個問題想要詢問看看您的看法:

1. 想請問您,在美加地區,UI/UX designer 算不算是一個熱門、好找工作且有前景的職務呢?

2. 您目前的工作會跟 UI / UX designer 有一些些接觸嗎?

3. 如果目前 3X 歲,才去加拿大念 2 年的學程後找工作,畢業後會不會因為年紀的關係不太容易求職呢?我很擔心高齡找工作的問題。

4. 在美加的公司之間高齡轉職的人多嗎?

5. 30 多歲重新回 college 念書會不會有點太晚了呢⋯⋯

以下是我的回覆:

謝謝你的來信詢問,你鉅細靡遺地描述許多細節,因為有許多和過往讀者問過的問題類似,所以特別選擇你的文章來作樣本,一起回答很多類似讀者的問題。

我看完文章,整理了一下重點:

1. 從台灣四大理工研究所畢業加入半導體業, 沒有發揮專業的空間,大部分時候都是按照既定的標準模式來工作,成就感低落。

2. 平日及週末需要加班,個人可利用自由時間有限。

3. 因為沒有專業累積,擔心中年失業。

4. 想要轉職軟體工程師,加上國外薪水比較高,所以想去國外發展。

5. 轉職途徑:加拿大唸書,學費比美國低,工作簽證較可預期。

6. 求學希望唸 interactive media design:前後端的程式撰寫+媒體設計方面的技術。

7. 目前的準備:下班自學 HTML 和 CSS。

8. 疑慮:UI/UX designer 的出路,各種高齡的疑慮。

圖/Shutterstock
圖/Shutterstock

我沒有在台灣正職工作過(只有在學校作研究助理),不太清楚台灣半導體業的情況,但是從你的描述,的確讓人同情你的狀況。我想我們所有人都會希望在工作中得到一些成就感,而按照既定的模式工作、沒有辦法累積專業,加上加班及壓縮個人自由時間,的確是會讓人看不到未來。

但是從你的狀態到希望轉職軟體工程師,我覺得中間過程有一些可以思考之處。首先,你提到你是台灣四大理工研究所畢業,那你有沒有考慮能真正利用你的專業的工作呢?不論是你的學長姐學弟妹,我想總是有人會在一個真正可以發揮專業的地方吧?完全放棄你過往的專業到全新的領域重新開始,等於放棄你過去累積的優勢。

再來,你提到了高薪(年薪百萬),不知道你沒有找尋應用你的專業的工作,是不是因為它們達不到年薪百萬的標準呢? 如果你半導體業不是你理想的環境, 有沒有可能在其他領域會更理想呢?

當然現在全世界都在缺好的軟體工程師,如果你真的做好功課,確定這是你的興趣(或是你想要追求的職業),那麼我們可以再來考慮轉職軟體工程師的方向。

你提到軟體工程師,在加拿大 2 年學程要唸 interactive media design,及想找 UI/UX designer 的工作,我沒有跟上這部分的邏輯。你說 「interactive media design 包含前後端的程式撰寫,也可以學到一些媒體設計方面的技術」,這感覺 就是很廣地所有東西都學一點,但是每樣學門可能都沒辦法深入學習。再來,從軟體工程師到 UI/UX designer,designer 顧名思義就是設計師,和軟體工程師是不同的職缺,不知道這個轉換是?你可能要深入研究自己是想要變成軟體工程師還是設計師,兩者差滿多的。

我先假設你也想要半路出家變軟體工程師好了,那麼除了出國唸書,你有考慮在台灣做到這件事嗎? 出國讀書要面臨許多語言、文化及生活的挑戰(當然也可以收穫很多不同的經驗)。在台灣一次面對一個挑戰(轉職),不是比出國同時要處理許多問題簡單嗎?

我在美國有上 coding bootcamp(註一),我耳聞台灣現在也有許多程式語言班(大家有知道什麼好的程式語言班呢?還是大家都去資策會?),相比於出國讀書,在台灣轉職的花費應該比留學低很多。另外推薦一個我敬佩的技術高手胡立做的程式導師實驗計畫(註二),如果你加入他的計畫,你一開始只要付出 5,000 台幣,付出對應的努力,我相信你也可以在 26 週的時間內,變成前端或後端的網頁工程師,之後若您轉職要到美國工作,還是有各種方法的(註三)。

其實我不想直接回答「UI/UX designer 算不算是一個熱門、好找工作且有前景的職務」的問題, 因為我不是設計師,不確定這個領域的狀況;再來,我也不想要因為我見到或是耳聞的幾個例子,就變成你重大人生決定的依據。好的辦法應該是你自己找尋現在這個職缺的需求狀況(註四)。

關於高齡讀書、轉職的問題也是類似,我也不想用我看過的幾個例子變成你最後決定的依據。我有看過 30 幾歲轉職的人,在美國履歷也不會標註年齡;但同時許多科技公司的員工平均年齡可能都是 30 歲左右(註五),未來你的同事或老闆可能都是比你年輕一輪的人。

不談外在因素,不論你做什麼,2 年後你都會變老 2 歲,我想重點應該是你要自己找尋好資料,分析你的各種狀況,做出一個你不會後悔的決定。

英文有句話說「if you have hammer, everything looks like nail」,如果你手上有鐵鎚,所有東西看起來都像是釘子。雖然我了解,我的部落格讀者可能都希望可以到矽谷或美國工作,但是我也不想盲目鼓吹大家複製我的半路出家經驗。畢竟,所有人的經驗都有其獨特之處,很難被複製,希望你也可以找到自己的人生之路。如果你找了資料,發現 UI/UX designer 職缺沒有像工程師多,但是你很喜歡,有熱情,在過程中付出許多努力,我相信會比「職缺多但是你沒有熱情投入的職業」更容易成功。

落落長地沒有正面回答你的問題,我想要分享的是:分析你自己的狀況、找尋現有情況下的不同人生解法。要達到某個目標,是否有不同的方式更容易達成呢?另外,盡信書不如無書,自己的人生選擇需要自己在網路上查資料,多方探索驗證。祝你早日找到你的人生下一步方向。

※本文由換日線網站授權刊載,原標題為《 高齡轉職困難嗎?矽谷軟體工程師這麼說》,未經同意禁止轉載

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作者簡介:

大學唸化學系,研究所到美國唸環境科學碩士,畢業後在美國投 800 多份履歷找不到正職工作,從無薪實習開始累積經驗。 因為需要處理大量資料,開始學寫程式,一寫之後就愛上了寫程式的工作。 在美國新創公司、及大型科技公司工作過。閒暇之餘,在我的部落格及粉絲頁分享自己的美國及矽谷經驗。

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