魚油可緩解憂鬱症?證據顯示:omega-3有助心理健康

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國家心理健康研究所報告,2017年有超過1700萬人罹患憂鬱症。根據「美國醫學會期刊」(JAMA Network Open)2020年9月發表研究,有憂鬱症狀的美國人數可能是疫情前三倍。目前仍未有緩解憂鬱症的萬能藥,但有許多有效方法,包括魚油等補充療法。

大量研究顯示,omega-3缺乏與多種精神疾病,包括憂鬱症、躁鬱症及失智症的罹病風險有關。「哈佛健康報告」指出,證據表明,omega-3可穿過腦細胞的細胞膜,並與已知在情緒調節扮演重要角色的分子相互作用。更具體地說,有理論提出,魚油中的omega-3抗發炎特性有助於穩定情緒。

「免疫醫學新領域」期刊2019年發表研究表示,憂鬱症包括了神經系統不同部位的發炎。哥倫比亞大學精神病學教授穆斯金(Philip R. Muskin)表示,omega-3可減少多種發炎,包括腫瘤壞死因子等,消炎過程可能有助調節情緒。

波士頓麻省總醫院憂鬱症臨床與研究計畫主任米朝倫(David Mischoulon)表示,魚油既是憂鬱症的附加療法,也是獨立療法,研究支持服用omega-3有效且安全。然而,目前尚無最佳製劑或劑量的明確說法。

不過,國家心理疾病聯盟醫療長達克沃斯(Ken Duckworth)認為,儘管有可信證據,研究尚未確定魚油在精神健康保健的具體作用。不濫用藥物、生活型態包括自我保健、健康飲食、運動與社交,皆有更多證據顯示有助情緒。他說,他不會從魚油開始,魚油無法完全治癒情緒障礙。

醫生是否推薦魚油或其他omega-3藥物來治療憂鬱症?目前並未有具體答案。必須衡量憂鬱症與其他健康狀況風險,穆斯金與米朝倫醫生都表示,根據病患飲食與整體健康需要,可能向某些患者推薦補充魚油,但不建議適用於所有人。廣泛建議吃魚作為健康飲食的一部分。美國農業部最新「美國人飲食指南」建議,美國成年人每周吃8盎司的魚。

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