麋鹿發情期這樣叫!高亢驚悚聲傳遍山林 獨特求偶法「滾泥巴」

隨著時序進入秋冬,美國華盛頓西北徒步野生公園(Northwest Trek Wildlife Park)裡,一陣陣尖細高頻的呼喊聲從山林中傳出,這正是羅斯福麋鹿(Roosevelt elk)發情的聲音。牠們是北美四種麋鹿亞種中最大的一種,夏季結束後賀爾蒙開始變化,如今正進入發情期,公麋鹿以這種特殊的聲音,爭奪雌性伴侶,顯示在族群中的統治地位。

除了叫聲,還會看見平常稱兄道弟的夥伴們,突然變成敵人,牠們透過打架競爭,來找出自己在發情期中的地位,當然目標是把所有雄性全部都趕走。其他獨特的行為包括會在泥濘中打滾,或是讓身體沾染排泄物等,讓自己聞起來「難以抗拒」以吸引雌性,甚至幼年的雄性麋鹿也會參與此過程,作為未來求偶的練習。羅斯福麋鹿成年可長至1.8到3公尺長,肩部可高達1.7公尺,雄性體重在300到500公斤之間,在野外壽命並不長,約12到15年。