麥克瘋/F-5E給的教訓 彈射椅之外的軍事投資財政學

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空軍F-5E戰機半年摔了3架,老舊的彈射椅成為飛官殉職因素之一。雖然軍方強調即將採購換裝新式彈射椅,不過更見微知著的問題,應該是軍方對於思考各種武器裝備的應能提升與作業維持經費,應該有更務實、前瞻的做法。(李人岳報導)

空軍2架F-5E戰機在3月22日發生疑似擦撞意外,引發國人與朝野要求檢討的聲浪,空軍也宣布將花費7.8億元為F-5機隊更換彈射椅。

去年10月29日朱冠甍上尉駕駛F-5E跳傘殉職,是否應該為F-5E更換安全性更高的零零彈射椅引起討論,事隔僅僅5個月又發生飛行員雖然跳傘卻仍然殉職的類似事故,國人社會的震撼可想而知,質疑沒有更換老舊彈射椅導致飛官涉險的抨擊聲浪不斷,空軍則強調在朱冠甍失事後就啟動更新彈射椅的計畫,預計今年6月簽約、年底開始交貨。

根據軍方計畫,勇鷹高教機預計在113年淘汰F-5E,因此112年彈射椅全數結案可能只會使用1年;外界則另質疑,軍方何不動用預備金緊急採購新品?資深國會助理分析,過去軍方曾經提出「政策性淘汰軍品5年不得提升構改」的說法,這次以3個年度的作業維持費來支應7.8億元,除了省去軍事投資的建案期程外,可能也以更換零組件的名目迴避升級構改的投資限制。

不過,雖然外界彷彿把「換彈射椅」視為這次案件的重要大事,然而飛行員彈射成功和生還與否牽涉事發當下的高度、速度、姿態和飛機狀況,哪怕是最先進的彈射椅也僅是提高逃生程序的部分安全性,絕非百分百保證安全,更別因此視為萬靈丹。

而在F-5E除役前夕更換彈射椅,固然是亡羊補牢的做法,其實也凸顯軍方歷來對於現有武器裝備性能更新升級的投資窘境;去年F-5E失事牽扯出高教機案是否因轉向以自研自製取代洋機國造而延宕的口水,事後軍方解釋,早在2015年底就為了避免排擠預算而將高教機的交機計畫由正式建案前的111年延後到115年。

另一方面,美方在99年對國軍F-5E機隊後勤所做的評估,認為機身重要結構可能出現疑慮,除非投入大量維持經費,否則到108年就會出現效益大幅下滑、風險提升的趨勢。

因此,如果在105年已知高教機案的期程將牽動F-5E延後除役,啟動結構補強等延壽工程,並將提升彈射椅安全性也列入計畫,將可使這筆花費更具效益。

其實去年除役的S-70C搜救直升機在105年間也面臨機體將屆壽限,但升級案又因所費不貲而卡關,最後軍方以移撥陸軍新購的UH-60M黑鷹直升機來解決問題,但爭議始終未解。

另外,除了S-70C和F-5E外,空軍的C-130運輸機也已經服役超過30年,相關的構改、升級計畫同樣研議了許多年但仍只聞樓梯響。

固然在有限國防預算下,尤其面對多項大型武器採購的經費壓力,軍方對於各項支出都必須精打細算;但人命關天的項目不應該總是出事了才千金難買早知道,如何更務實、前瞻地思考軍事投資,才是彈射椅背後更重要的學問。

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