【黃彗倫醫師】我有高血壓跟高血脂,放著會怎樣嗎?會!論高血壓、高血脂與中風之關聯

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文:黃彗倫 新竹東元醫院 家庭醫學科主治醫師

「蹦!」廁所傳來一聲巨響,好像有東西壞了。你打開蓮蓬頭,發現最愛的水霧沒了;你按馬桶的沖水鍵,沒有水沖出來;你衝到廚房,轉開流理臺的水龍頭,也發現沒有任何水流出來。簡而言之,你家停水了。

還好沒有停電,你打開電視,發現新聞都在報:「自然水公司誤觸洩壓鈕,高壓衝破多處水管」「管內淤泥堆積如山,抗壓能力弱終釀禍」,你點了一根菸,拿了一根薯條,一屁股坐在沙發上。看著前幾天寄來的健康檢查通知書,血壓、血脂兩欄大大的紅字,不禁使你陷入深思。

沒錯,你現在腦血管的處境,大概跟整個城市的供水系統差不多,差別只是還沒有人不小心按到洩壓鈕而已。

高血壓跟高血脂,大家如此琅琅上口的兩組名詞,但真要探討其定義、影響時,相信大部分人對此也不是太有把握。

其實顧名思義,高血壓與高血脂就是「血液」的「壓力」跟裡面的「脂肪」太「高」了。也因此我會根據這些引號,在這篇文章回答幾個問題:

一、血液是什麼?在體內的作用是什麼?

人體的血液大概佔全身重量的1/13,也就是說一個65公斤的成人身上,大概有5公斤的血液。血液分成兩部分,第一部分是血漿,佔整個血液大約55%,第二部分則是血球,大略佔45%,可分為紅血球、白血球、血小板三種。

血液的功能則有三個,一、將需要的物質運送到全身,包括氧氣、養分、賀爾蒙等,同時把不需要的物質排除,包括二氧化碳、各種養分代謝之後的廢棄物;二、提供全身保護作用,血液內的白血球、血小板、抗體等物質,不僅可抵禦外來病原體,也能幫助體內環境被破壞之後的修復;三、維持體內體液、酸鹼值等平衡,這聽起來有點空泛,但與今日主題較不相關,暫且不表。

二、血壓到底是誰壓誰?這又是怎麼算的?

接著要來解釋一個其實並不是太直觀的概念,血壓。一般講到壓力,我們比較會聯想到A物品「由上往下」壓著B物品的畫面,於是我們說A給B的壓力是多少多少。但在物理上,只要A物品與B物品接觸的地方,有垂直的相互作用力存在,A跟B之間就都算「有壓力」。像被老闆拍肩膀的時候,不管是輕是重,大概都會覺得壓力蠻大的;而血「壓」說的壓力,其實是血液在流動的時候,對旁邊的血管所施予向外的壓力。

的確不太好想像,畢竟很少人平常會覺得自己是一根管子。但想想一群人手牽手躺在草皮上,讓體重稍重的人滾過去的時候,底下人的表情,大概就跟高血壓的血管一模一樣。至於如何計算,那是另一門學問,只要知道心臟收縮、血流高速沖過血管時,血壓會高一些,稱作收縮壓;心臟舒張、血流較緩慢時,血壓自然低一些,稱作舒張壓。

三、多少血壓算太高?為什麼高血壓很危險?

衛生福利部國民健康署《高血壓防治學習手冊》把正常血壓訂在收縮壓/舒張壓為120/80毫米汞柱,如果收縮壓在120-139或是舒張壓在80-89,稱為高血壓前期,但如果收縮壓超過140或是舒張壓超過90,就稱為高血壓,可以視為一種血管過載的狀況。就像下大雨的時候馬路淹水,就是地下水系統過載的後果,差別在於人體的血管系統有彈性,所以過多的水一開始不會漏出來,而是留在血管內,對側壁產生更大的壓力,直到有一天不堪負荷而破裂。

四、脂肪在血裡長什麼樣子?為什麼高血脂很危險?

接著我們來看看脂肪,同為三大提供熱量的養分(醣類、蛋白質、脂肪)之一,但相對於糖太多造成的糖尿病,鎂光燈似乎黯淡許多。不過有了水管的概念之後,其實就很好理解,為什麼高血脂也是一件危險的事情。由於脂肪聽起來就油油的,所以跟聽起來水水的血液不太互溶,因此大部分脂肪在血中會跟蛋白質結合,而一堆脂肪與蛋白質的複合體就稱作脂蛋白。脂蛋白大略可以分成幾種,最重要的兩種分別是低密度脂蛋白(low density lipoprotein, LDL)以及高密度脂蛋白(high density lipoprotein, HDL),差別在脂肪跟蛋白質的比例不太一樣,高密度脂蛋白是蛋白質比較多,低密度脂蛋白則是膽固醇(脂肪的一種)比較多。

而膽固醇,就像國高中時被丟到學校廁所馬桶的廚餘,在變成廚餘之前也很好吃、很重要,但太多的時候,就會到不正確的地方,產生不好的後果。超過身體需求的膽固醇,會堆積在血管壁,儘管免疫系統也不是省油的燈,但那就是另一篇文章了,重點是,免疫系統也沒辦法把膽固醇清得很乾淨,甚至清理過程中產生的殘骸也清不太掉,惡性循環之下,時間一久,血管就慢慢的被塞住了。

五、中風跟高血壓、高血脂有什麼關係?

從上述的比喻我們也可以了解,高血壓、高血脂的危險性在於「長期」不正常的狀態所「累積」的風險,來也快去也快的午後雷陣雨大概不會怎樣,但狂風暴雨連下好幾天,如果水管又年久失修,市長道歉也是在所難免;偶爾營養午餐真的很難吃,拿去倒馬桶還不會怎樣,但每天都倒廚餘在馬桶,而且全校都倒,除了好好檢討桶餐公司之外,這個學校的廁所爆炸也只是時間早晚的事。如果這些水管還剛好發生在一個國家的首都,也就是人類的腦部,我們會稱之為中風。發生在負責意識的區域,就會失去意識;發生在負責運動的區域,就會手腳癱瘓;發生在負責語言的區域,就突然不會講話了。

六、要怎麼預防高血壓、高血脂呢?

聽起來很老套,但長期的風險管控,本來就只能仰賴良好的習慣。首先就是注意均衡飲食,少油、少鹽、少吃有潛力成為「廚餘」的食物;第二就是不抽菸,因為菸品的成分會破壞血管的組成;第三是少喝酒,長期且大量的喝酒,會如同「狂風暴雨」一般造成血壓上升;第四是多做有氧運動,可以穩定增強血管的強度;最後,當然是定期接受健康檢查,追蹤相關數據,一有問題才能立即就醫。

「嘩!」廚房、浴室、馬桶同時傳來水聲,看來是水管修好了。你下定決心,把剩下的煙跟薯條,一齊丟進了垃圾桶。

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