鼎鼎大名的馬可波羅遊記 竟然是由一名二流作家捉刀完成?

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馬可‧ 波羅的影子寫手

比薩的魯斯蒂謙〈Rustichello de Pise〉

馬可‧ 波羅〈Marco Polo〉,約西元一二五四年∼一三二四年,威尼斯商人,經由絲路與元朝通商,後撰寫在遠東所見所聞傳回西方。

會說故事的人

尼可羅〈Nicolo〉與馬提歐‧ 波羅〈Matteo Polo〉是一對來自威尼斯的兄弟兼合夥人。兩人因做生意踏上絲路,邁向遙遠中國。

回到義大利時,他們帶了一封中國皇帝寫給教宗的信。之後他們帶著教宗的回信,再度踏上通往北京的旅途,順道也帶著尼可羅十七歲的兒子馬可同行。在亞洲的尋奇之旅結束後回到義大利,時間一晃就是二十四年過去了。

回到歐洲的一行人卻不巧遭遇熱那亞〈Gênes〉和威尼斯的戰爭。在經歷過大元蒙古的金碧輝煌後,馬可竟然啷噹入獄,只能和一位二流作家共享牢房。這位比薩的魯斯蒂謙原本專寫亞瑟王傳奇之類的騎士文學,他向同在牢中的馬可說自己用法文寫作,為的是讓更多人可以閱讀自己的著作。

馬可一聽眼睛為之一亮,這正是他要的。因為先前雖然已經有探險家寫過旅遊紀實,但用的都是拉丁文。假如魯斯蒂謙能用法文為他撰寫回憶錄,必能觸及更多人。

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暢銷作家馬可‧ 波羅

這位東西探險家的計畫果然成功,《馬可‧ 波羅遊記》非常受到歡迎。這本中古世紀時期對東方的第一手描繪紀錄,不僅是創舉而且被抄寫再抄寫,不斷傳遞到歐洲各處,也被譯為各種語言。

不過,隨著版本增加,各種書名也一一出現:《世界描繪》、《尋奇之書》、《世界百萬奇觀》……馬可甚至因而被討厭他的人,戲稱為「百萬先生」〈Il Milione〉,因為他們懷疑他的所見所聞。

也許,馬可‧ 波羅其實只到了黑海,然後道聽途說了些波斯水手的故事吧? 又或者是比薩的魯斯蒂謙,又用他那習於杜撰故事的文筆,將馬可‧ 波羅的敘述給美化了吧? 無論如何,兩個世紀後的克里斯多福‧ 哥倫布①和瓦斯科‧ 達伽馬②,可都是把《馬可‧ 波羅遊記》當作聖經一般。

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①克里斯多福‧ 哥倫布〈Christophe Colomb〉,西元一四五一年∼一五○六年,探險家、殖民者、航海家,四次橫渡大西洋,並且成功到達美洲,發現新大陸。

②瓦斯科‧ 達伽馬〈Vasco de Gama〉,西元一四六九年∼一五二四年,葡萄牙著名航海探險家,人類歷史上第一位從歐洲遠航到印度之人。

*本文摘自《歷史Z咖搞什麼!法國皇室變裝玩伴、希特勒的鋼琴師…改變世界的都是偉人旁的小人物,75個超有事真相爆料》,墨刻出版。

【作者簡介】

黛芬‧佳冬‧史隆Delphine Gaston-Sloan

黛芬‧佳冬‧史隆出生於凡爾賽市,如今也仍住在伊夫林省(Yvelines,省會即為凡爾賽)。熱愛歷史的黛芬,喜歡用幽默詼諧的筆觸述說歷史。她曾用好奇又樂於分享的心探索諸多議題,例如:法文(《法文諺語為什麼這樣說?》,Larousse出版社)、法國文學(《一分鐘聊法國文學》,Éditions Contre-dires - Trédaniel出版社)、女性(《365位不可思議的女性》,365出版社)和文化素養(《提升你的文化素養》,Leduc.S出版社)等。

黛芬‧佳冬‧史隆也定期為《 Comment ça marche 》雜誌撰寫專欄,回答想要知道更多的讀者問題,並為他們選書寫書評。她也在《BEEF !品味男性》雜誌寫文章,介紹法式美食新浪潮fooding的玩味新知,以及所有時下最美的廚藝書。當黛芬不坐在電腦螢幕前時,她會去院子裡栽種蔬菜、跑去看電影、追美劇,還有開發她自己的DIY廢物回收再利用服飾品牌!黛芬寫了快70本書,也為l’Opportun出版社寫了另一本書《色色的法國共和史》。

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