【鼠從天降】澳洲鼠患猖獗多如繁星 州政府下猛藥欲根除

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澳洲近來爆發鼠患,《澳洲廣播公司》(ABC)記者塔克雷(Lucy Thackray)分享了新南威爾士州(NSW)老鼠「從天而降」的畫面,當時農場主人正清理設備,不料卻見到鼠群噴出的驚人畫面,

新南威爾士州政府宣布,將投「最強毒鼠藥」,解決老鼠猖獗的狀況。從南部維多利亞州到北部昆士蘭州,大量鼠群在農田、民眾家中、學校、工廠和醫院肆虐,造成數百萬美元的經濟損失與機械故障。

廚房、臥室床上到處跑

位處南半球的澳洲即將迎來冬天。《美國有線電視新聞網》(CNN)報導,清潔人員霍奇(Sue Hodge)指出,飢寒交迫的囓齒動物,會在屋內尋求庇護的地方。

為了防堵老鼠的侵害,霍奇在新南威爾士州的小鎮卡諾溫德拉(Canowindra)處理客戶捕捉到的老鼠,於捕鼠器中、廚房、房間中四處可見,有時她還必須清理臥室床上的「老鼠便便」。

她用鋼絲棉堵住屋內角落與縫隙,防止老鼠爬進。

鼠群「多如繁星」

澳洲聯邦科學與工業研究組織(CSIRO)數據顯示,母鼠每三週就能生一輪幼鼠,每季一對老鼠最多可繁衍超過500隻小老鼠。若每公頃的土地有800至1000隻老鼠,將被視為「鼠患」的威脅等級。

CSIRO研究員亨利(Steve Henry)指出,現在鼠群的規模根本無法統計,「像是試圖想要算出天上有多少星星」。

雨水豐收成老鼠大飯店

澳洲在2020年迎來大豐收,降雨幾乎是前兩年的總和,肥沃的土壤帶來良好的收成,間接成為「老鼠大飯店」。

農民珮頓(Michael Payten)指出:「我們收穫頗豐,並在棚子裡放了大量糧草,變成了老鼠的絕佳住所。」現在,他的棚子裡有成千上萬的鼠群流竄。這些糧草本是用於餵養綿羊,即將被啃食殆盡。

作為農民並非首次對抗老鼠,「我們燒毀糧草,試圖擺脫鼠患」,「拿走巢穴,它們就只能度過寒冷的冬天」,「我知道可能很殘忍,但這是惡夢」。

根據新南威爾士農會4月警告,若再不採取緊急行動,包含小麥、大麥、低芥酸菜籽、動物飼料等穀物和農作物,其損失規模可能高達數億美元。

猛藥副作用成隱憂

新南威爾士州政府則考慮採取更強硬的措施,在20日宣布,已經獲得5000升的毒藥,是「世界上最強的殺鼠化學物質」,可以一次搞定老鼠危機。

然而,下猛藥也引起人們擔憂,尤其是農牧產業發達的澳洲,可能會汙染到土壤、糧食作物,並誤殺動植物。

新南威爾士州政府祭出猛藥,也使查爾斯史都華大學(Charles Sturt University)生態學家沃森(Maggie Watson)擔憂,毒藥不僅會經過食物鏈的層層堆積以後,讓人們吃下肚,也會殺害猛禽的數量,而這些動物正是老鼠的天敵。

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