龍樹菩薩曾傳授法主公佛法 大乘佛教中譽為「釋迦摩尼第二」

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龍樹菩薩像。(圖/取自網路)
龍樹菩薩像。(圖/取自網路)
龍樹菩薩像。(圖/取自網路)
龍樹菩薩像。(圖/取自網路)

翻閱諸神佛聖誕的行程表,會發現農曆7月23日為法主公千秋,7月24則是龍樹菩薩的佛辰,這一天之差大概只是巧合,但更巧的是,這一佛一道、看似不相干的二位神尊竟有過師徒之誼。這篇我們就來介紹此位龍樹菩薩的來歷。

佛道兼修的法主公,曾受龍樹菩薩指點佛法。(圖/保庇NOW資料庫)
佛道兼修的法主公,曾受龍樹菩薩指點佛法。(圖/保庇NOW資料庫)

授予法主公經典與錦囊法寶

法主公是對閭山派信奉神明的敬稱,台灣的法主公信仰大多指的是「張法主」,可參閱保庇NOW〈披頭散髮法主公 亦道亦佛肩上責任有夠多〉。正如這篇文章標題說的,法主公是少數佛道兼修的道教神明,當時已是閭山派道士的張真人,因緣際會地接受龍樹菩薩的傳授。

傳說中,當時張真人至南海普陀山拜山,觀音菩薩贈予楊柳枝,張真人伸手一拿就化為寶劍。而在回途中,於龍王宮前遇龍樹菩薩,龍樹菩薩傳之以空法,並將經書放進錦囊中贈予。後來張真人打開錦囊要取經書時,手上錦囊突然化作能裝鬼神的「乾坤囊」,這段因緣也使張真人立志為佛門護法。

龍樹菩薩像。(圖/取自網路)
龍樹菩薩像。(圖/取自網路)

叛逆天才少年的出家之路

龍樹菩薩在世的年代為西元前一至二世紀,出生於印度,根據鳩摩羅什《龍樹菩薩傳》和玄奘的《大唐西域記》等書,祂年紀輕輕就有過人的才華,可說上知天文、下知地理,卻是個叛逆的少年。不過,後來幾位至交好友被國王殺害,使祂體會到人間的貪欲之苦,踏上了出家修行的道路。

當時正是大乘佛教萌芽的時期,龍樹菩薩發揚、闡釋了大乘佛教的理論學說,折服了教內教外的眾多人士,一生寫作了無數重要書籍,奠定了大乘佛教的地位,有「千部論主」的美稱。因為在樹下出生、在龍宮成道,故名龍樹菩薩。龍樹菩薩的佛像存世較少,形象相當特殊:頭頂有象徵智慧的肉髻,並有七個龍頭圍繞護法。

龍樹菩薩的密宗形象。(圖/維基百科共享資源)
龍樹菩薩的密宗形象。(圖/維基百科共享資源)

大乘佛教的八宗共祖

前面說過龍樹菩薩傳授張真人的「空法」,指的就是祂在佛理上「空性」的開展。其創造的理論後來被稱為中觀學派,影響了中國大乘佛教的各大宗派:律宗、三論宗、淨土宗、禪宗、天台宗、華嚴宗,因此被譽為「八宗共祖」。

在大乘佛教中,龍樹菩薩是重要性僅次於釋迦牟尼佛的大師,被稱為「釋迦第二」。雖然在台灣民間信仰的知名度遠比不上觀音菩薩等,但在世佛學大師,如星雲法師,論佛說法時就經常會提到祂的名號!假如你也是有佛緣之人,不妨在農曆7月24日龍樹菩薩佛辰這天吃齋、唸經以表敬意。(編輯:保庇NOW)

法主公觀音菩薩龍樹菩薩

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