龐培歐「麥迪遜晚宴」拓政治勢力 全民稅金埋單

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國家廣播公司(NBC)調查採訪報導指出,國務卿龐培歐(Mike Pompeo)自2018年以來,利用公帑在國務院外交禮賓室舉辦多場豪華晚宴,款待對象從身為億萬富豪的企業執行長到政壇大老、駐外大使、最高法院大法官都包括在內,聚會目的在於拓展龐培歐個人政治勢力,助理則須把與會者名單彙整後,傳送到龐培歐妻子的私人電郵。

報導指出,自從龐培歐2018年出任國務卿以來,訂名為「麥迪遜晚宴」(Madison Dinners)的聚會,已經在國務院外交禮賓室舉辦過20多場,直到今年3月爆發新冠病毒疫情才停止。

這些活動都沒有列入龐培歐的公開行程,龐培歐與妻子蘇珊‧龐培歐(Susan Pompeo)以主人身分款待貴賓,花費則由納稅人稅金埋單。

報導指出,參與「麥迪遜晚宴」規畫的國務院知情人士透露,龐培歐利用聯邦政府經費謀求個人政治利益的作為,在國務院內引發質疑,包括透過晚宴爭取選舉金主及政治盟友。

與會賓客名單紀錄顯示,約有29%受邀來賓出身企業界,另外約25%來自媒體或娛樂圈,其中保守派媒體人物占絕大多數。大約30%的賓客來自政界或政府部門,另外14%則是外交官或外國官員。

報導指出,所有共和黨籍聯邦參議員或聯邦眾議員,都曾是「麥迪遜晚宴」的座上賓。

上周突然遭到川普總統開除的國務院督察長林尼克(Steve Linick),遭炒魷魚之前是否也針對「麥迪遜晚宴」進行內部調查,目前無法獲得證實。

國家廣播公司報導,消息人士透露,林尼克上周曾向國務部禮賓司索取資料,但有禮賓司官員向龐培歐打小報告,不久後林尼克便丟官了。

事後龐培歐證實,確實是他向川普建議開除林尼克,龐培歐不避諱地表示:「很顯然地,這個人早就該被開除了」;此外,龐培歐在國務院簡報會議中也針對此事回覆:「總統有權選擇任何人來擔任國務院督察長,就跟其他聯邦部門的官職一樣,所有人都是由總統指派,而且為總統服務感到榮幸。」

林尼克自2013年開始在國務院擔任督察長,川普於15日通知國會開除林尼克的決定,這項舉動也促使眾院外交事務委員民主黨高層,以及參院外交委員會展開調查;眾院外交事務委員會主席恩格爾(Eliot Engel)更強烈表態,認為林尼克遭到開除一事極為不合法。

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