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〈鉅亨看世界〉連衛生紙都是奢求

鉅亨網李家如

委內瑞拉經濟危機惡化,當地超市貨架上頭空空如也,別說食物、就連衛生紙也難求,不少當地民眾得花上大筆積蓄飛往鄰近的美國,只為採購日常生活用品。

《CNNMoney》報導,今年 66 歲的 Carmen Mendoza 近來到紐約探望女兒,但此行對她來說有更重要目的:到超市採購衛生紙、肥皂、牙膏、豆類、玉米粉、鮪魚、美乃滋和阿斯匹林等日用品,因為委內瑞拉現在連這些基本民生物資都買不到。

Mendoza 坦言,自己從今年 7 月起就無衛生紙可用,在 8 月飛往紐約之前,整整一個月只能用餐巾紙替代衛生紙。

住在紐約期間,Mendoza 女兒布魯克林的公寓附近開了一家新超市,當 Mendoza 踏進這間超市看到貨架上滿滿的食物、青綠的蔬菜與水果時,不禁掉下淚來,這樣的景象在委內瑞拉根本難得一見。「當下我的眼眶都濕了,在委內瑞拉,只要有像牛奶這樣的基本物資就已經夠讓人開心了。」

委內瑞拉嚴重的經濟衰退已演變為人道主義危機,當地食物與藥品嚴重短缺,犯罪率頻創新高,逼的當地民眾日前走上街頭抗議,呼籲總統 Nicolas Maduro 下台辭職。近來委內瑞拉國家選舉委員會裁定,將給反對派三天時間,在 10 月 26 至 28 日必須蒐集到代表兩成選民的連署簽名,才能舉辦公投罷免總統。

過去一年來,約有 50 萬名委內瑞拉民眾飛往美國採購基本民生物資。目前住在紐約的委內瑞拉的科技新創企業家 Beatriz Ramos 表示,自己光是今年來就接待了六名來自委內瑞拉的友人,他說:「這證明國內問題有多嚴重,而且情況還在惡化中。」

多數委內瑞拉民眾不看好國內情勢短期會有好轉趨勢,但這些人依舊樂觀認為國內情況不會永遠這麼糟,相關改變仍有待時間慢慢醞釀。一名餐廳老闆 Ernesto Chang 就認為,至少可能還要再五年光景才有好轉可能,今年 9 月他帶著這兩年存的所有積蓄,把老婆和四個孩子一起去了一趟美國。

這家人先飛到邁阿密,中間在奧蘭多停留幾個小時,讓小孩們到迪士尼樂園走走看看,再搭 28 個小時的火車到紐約住在哥哥家中。「孩子們都很天真,每次我們在紐約逛超市的時候,總會問我為何這些東西在委內瑞拉的超市從沒看到過?」

「我希望把這裡包括食物到藥品等一切物資都帶回去」他表示,這趟來美國之前,兩歲的兒子生病了,他跑了七家藥局根本買不到青黴素,最後還是鄰居好心借藥給他,如今他在美國大買奶粉、豆類、肥皂等各種民生物資商品。

上述的兩個案例,都屬物內瑞拉的中產階級,他們打扮得宜、能講流利的英文,手機拿的是 iPhone。Mendoza 已故的丈夫曾擔任外交官,她在國內的工作是負責輔導有特殊需求的高中生,每個月薪資約 150 美元。以前她每天學生約有七到八名,但由於部分家庭無力負擔,如今僅剩三、四個學生。

Chang90 年代在曾在紐約留學,直到 2000 年才返回委內瑞拉定居。如今他必須身兼數職,管理家庭餐廳、在銀行上班並到當地糧食進口商工作,一個月才賺得到 60 美金。

他表示五年前委內瑞拉經濟正常的時候,收入可以到每個月 200 美元,足以上他和一家人過上舒適的生活。但隨著委內瑞拉通膨大漲,這些人的收入也跟著大貶。IMF 預測,光是今年委內瑞拉通膨率可能超過 700%。

諷刺的是,就連這些中產階級也苦無生活必需品可用,而且就算要去美國也不是那麼簡單,除了沒有直達航班,航空公司也不接受大幅貶值的委內瑞拉貨幣,旅客必須使用美金或倚靠住在美國的親人資助才能成行。

Mendoza 表示,自己原本希望能早點退休,好好過日子,但先前她家遭搶劫兩次,積蓄耗盡的她必須繼續工作,這趟紐約行更得拜託女兒幫忙負擔部分機票費用。即將返回委內瑞拉的她提到,在國內到處是示威遊行,警方向民眾投擲催淚瓦斯。她相信回國後,自己會想念在紐約可以在街上自由行走的日子。 (文:李家如)

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