【Yahoo論壇/吉田皓一】日本的未來將因新冠肺炎而改變

吉田 皓一

2020年,照理說,應該會成為日本有史以來最棒的一年。經濟方面,能沉浸在世界大戰後維持最久的好景氣,全國上下也為睽違許久、即將舉辦的東京奧運而情緒高昂,並開心想像將於5年後舉辦之大阪世界博覽會的盛況。在自武漢流出的新冠肺炎病毒蔓延全球之前,所有國民都深信日本將迎接美好未來。日本國民的所有美夢,在2020年被新冠肺炎打碎,日本國民目前深陷於絕望之中。

 不過,我認為帶給社會巨大打擊的新冠肺炎,最終將能把日本既有觀念作法重組、進化。

■亞洲第一個近代化國家「日本」應積極面對老毛病

日本因為1868年的明治維新,成功成為亞洲第一個近代化國家。福澤諭吉等日本知識份子,一同將近代亞洲未曾見過的單字翻譯成日文漢字,如:將economy翻譯為「經濟」,將constitution翻譯為「憲法」,將society翻譯為「社會」。而這些單字,目前中文也照翻使用。

目前的日本國家體制與社會制度,幾乎都是大約150年前明治維新時期所設立。歷史之長,絕非韓國、大陸、台灣所可比擬。但,現在日本卻深受其害。150年前訂定的體制和制度已過時,不能直接套用於現代社會,而這一切卻偏偏無法由自己去改變,整個陷入困境之中。

明明不論政治體制、經濟、教育、社會保障,各種制度都正在老化,偏偏無法重組、進化。舉例來說,在政治體制方面,目前日本國內的「參議院」,在世界大戰之前,可稱之為貴族院,已經讓人懷疑其存在的意義,越來越多人認為不需要有參議院。在經濟方面也一樣。終身雇傭、年功序列(按照員工為企業服務期的長短而支付或增加薪酬的一種管理制度)依然是各大企業的員工福利準則;為防止工廠勞工過勞而制定的勞動基準法,卻阻礙人才流動,妨礙企業健全發展。在教育方面,依然以宛如「古代科舉」般,以默背為教育主流,無法栽培出具有積極性、創造性的人才,英語教育也不夠完善。當年,在制定國民年金制度時,一定沒人能想像得到,結婚人數竟然會驟減,整體出生率會在1.3以下,每個老人到了80歲依然健健康康。所有的日本制度,全都過時。我可以十分肯定地說,日本在國際競爭方面輸給大陸、韓國、台灣的最主要原因,在於日本「身為近代國家的歷史太長」。

可以說,日本人自古以來就不太懂得自我變通,國民只有在受到來自外部的「衝擊」時,才能做出改變。例如:馬修培理率領艦隊前來一事,為明治維新奠定基礎;世界大戰後的國民主權,受倒GHQ(General Headquarters,駐日盟軍總司令)影響而建立。現在,日本正因為新冠肺炎這個「外來壓力」正在進行重組、進化。

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■日本許多變化開始逐漸浮現

受到新冠肺炎影響,社會各種情勢正開始產生變化,例如:企業的「印鑑文化」。即使在2020年的現代,依然維持傳統作法。在日本,不論是在公務機關,還是在各大企業,在跑付款流程時,必須使用印鑑。就算利用線上付款和E-mail就能解決,也被要求得確實蓋上印鑑,並直接提交文件。無論是誰,不管怎麼想,都會覺得這樣跑流程,效率極差,但還沒有人能將之做升級變化。但,因為新冠肺炎蔓延全國,大家都必須減少外出,儘量避免與別人接觸。無論是公家機關還是各大企業,都終於廢除印鑑文化&直接提交文件,開始利用線上付款和E-mail來跑流程。

教學現場也是一樣,開始考慮入學延到9月。在日本,無論是義務教育,還是廣告或大學,除了部分例外情形,一律4月入學、3月畢業。目前,世界上的主要國家之中,以4月入學為主流的國家,僅有日本和印度,其他國家幾乎都是9月入學。這點便是日本學生去國外留學,外國學生到日本留學的一大弊病。有些不懂變通、腦袋不好的日本人認為「入學和畢業時,一定要是櫻花綻放時期」,但,不管怎麼看,9月入學的好處極大。

許多企業也開始採用在宅勤務。東京的早上上班尖峰時段,簡直是通勤地獄,但,現在即使許多大型企業採用在宅勤務,目前還未產生任何特別嚴重的弊端。「即使發生地震或颳颱風,也絕對不遲到」,是典型日本上班族的堅持,但,其實這非常不合理,而且很蠢。幾乎所有的上班族,也就是所謂的白領族,明明不是負責什麼機密情報,根本無需故意讓自己累得跟條狗一樣,並風雨無阻地每天早起上班,只要利用IT資訊科技,不論是在家或那裡,都能完成工作。

以上說的這些,若是沒有爆發新冠肺炎,絕對無法產生這種變化。就算能改變,我想也要再等10年還20年。武漢肺炎的蔓延,讓日本的社會變革明顯加速。

 大家能夠期待今後IT化普及,像是:企業採用電子納稅、選舉採用電子投票等。

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■效率快速上升,無能浮出表面 

關於本次新冠肺炎導致日本社會變革一事,由於我是一位企業經營者,因此想從側面再稍微闡述。目前導入遠端工作,雖然之前在商務溝通現場也能聽到各種意見,但年輕商務人士和IT素養高的人,都很滿意現在這個工作方式。很多人都說,以前每天往返公司需要2小時以上,現在因為已經不需要花費這些時間,工作效率變好了。但,據說,對於「到目前為止,只是進入辦公室而已,沒有創造附加價值的人」而言,遠端工作反而更辛苦。根據一直以來的工作模式,早上進入公司,只要坐在位置上整天發呆,就會算入工作時間,若是在宅勤務,就能清楚看出有無做出任何貢獻。究竟創造出多少價值、成果,可說攤在陽光下,一清二楚。 

至今為止,與其他先進國家相比,日本被評定生產效率較低,最主要的2個因素,如上所述之「一貫維持不活用IT資訊科技的企業環境」與「乍看之下,似乎有在工作,但實際上沒有創造任何價值的員工」。這兩大因素明顯拉低了日本的生產效率。但,這次的肺炎衝擊,將成為一次治好日本企業環境宿疾的契機。

在企業、公務機關、教育、政治、……各方面,一貫維持150年前訂定之舊有制度的近代國家「日本」,其社會結構,現在已能看出制度疲勞。而這個國家,目前擁有1億2千萬人口, GDP為500兆日圓,國家規模巨大,無法如同小國一般迅速作出變革。此外,既然身為大國,民主主義又高度浸透,一旦政府決定任何政策,必有反對勢力發聲阻饒,也就無法立刻向前邁進。這種停滯不前的感覺,戰後蓬勃發展的新興國家,大概無法想像是什麼感覺吧。由於日本身為近代國家的歷史較長,國家規模較大,而且民主主義已深深浸透到國民的日常生活中,已經跟不上時代變化。想要果斷地、強制性地將這些舊制徹底破壞,從而讓國家體制重組、升級,這次的新冠肺炎將會是絕佳機會。

原文出處:日本的未來將因新冠肺炎而改變
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