【Yahoo論壇/宋文笛】中美貿易戰走向歹戲拖棚,「第一階段協議」幾成北京談判籌碼

宋文笛澳洲國立大學國際關係博士候選人
圖片來源:Getty image
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作者為澳洲國立大學國際關係博士候選人  

中國商務部發言人高峰於11月7日記者會上表示,中美兩國已經就中美貿易戰的「階段一」協議 (phase I deal) 達成共識,然而白宮卻至今沒有任何聲明。可想而知,這是北京清楚見到川普內憂纏身,遂趁機重新定錨之舉。雙方尚未有真共識,遑論協議,只是在討價還價。 

十月份,美國總統川普和副總統彭斯陸續發表支持中美貿易戰走向所謂「第一階段協議」 (phase I deal) 的立場,雖然兩人的語氣大異其趣。川普口吻溫和,一度稱呼中共總書記習近平為他「最好的朋友」,照顧共和黨的經濟保守派的「和氣發大財」情緒;另一邊廂,彭斯語氣嚴峻,表面上對中國多有指責,安撫了國安和宗教保守派選民。 

然而雖然黑臉白臉的語氣軟硬有別,目的卻是一樣的:明示暗示川普政府希望引外交利多以解救美國國內政治窘境。 

川普面臨罷免案內憂,急需在外交上得分 

10月31日,美國眾議院通過決議,正式啟動罷免川普的調查,川普面臨威脅到政治生命的挑戰。台灣時間 11月6日,美國地方選舉,共和黨大敗,拱手讓出維州和肯德基州。此番選舉期間川普為了拯救搖搖欲墜的肯德基州選情,刻意將地方選舉全國化 (nationalize),呼籲這就是對川普個人的信任投票,選民們一定要守住肯州。用川普的原話便是「如果肯德基輸了,他們將會說川普蒙受了世界史上最嚴重的敗仗,你絕不能讓它發生在我身上」 (“If you lose, they’re going to say Trump suffered the worst defeat in the history of the world. This is the greatest. You can’t let that happen to me”) 

可惜選舉結果證明,川普個人守住基本盤有餘,帶入中間選民加持同黨候選人的能力卻已經流失。肯州失守。既然如此,正在處理總統罷免案的共和黨國會議員們自然會騷動:川普你得想辦法為我們同志們找回一些選票,不然我們無法保證後續罷免案投票時不會忽然生病缺席,或者手歪投錯。 

現任總統如何能夠快速在政治上得分?外交領域,總統享有完整話語權,是最適合在短期間內展示成績的議題 (相較於處處受於在野黨監督的內政議題尤然)。而當前最受舉世矚目的,當然是中美貿易戰。因此川普祭出了空泛的「第一階段協議」政治公關話術。 

北京也很快便接招。11月6日,川普的共和黨於地方選舉大敗。隔日 11月7日,中國商務部發言人立即施壓川普,他說:中美兩方已經達成共識,「雙方同意分階段撤銷額外關稅。. . . 若中國與美國達成階段一協議,雙方應該都會依照協議內容同時撤回現有的相同比例額外關稅,這是達成協議的重要條件之一。」 

中方順勢引導,趁機抬價 

乍看之下,似乎是中美貿易戰已經達成共識要簽屬協議了。然而這不過是中方在討價還價。其發言有三個核心資訊點: 

第一,整段發言前綴了「若」字,是假設語氣,所以還沒有發生。 

達成的是共識,不是協議。如同十月初川普高調宣稱已經達成「第一階段協議」,其實協議仍然遙遙無期,最多只能說是確認了雙方都有「合作意向」 (MOU)。 

實際上,就連共識也未必有,然而強調已有共識,將會強化趨近協議的路徑依賴性 (path dependency),中方如此對待習慣以隨時能夠談到一半走人當作談判籌碼的川普,是一種牽制。 

第二,關鍵是降低關稅。 

單論經濟面,眾所皆知,關稅戰對中國的威脅遠大於對美國 – 不然那數以萬計的許多抱持「中美貿易戰導致習近平被批評」論調的分析文章也就無從談起了。

所以當中國宣稱撤回關稅是達成協議的重要條件之一,實際上就等於是在委腕但明確地威脅川普「你必須要把我最想要的東西讓給我,我才有可能跟你達成協議」。 

所以這次中國官員發言其實仍然是在談判,而且是在往對中國有利的方向抬價。 

也要注意到該次發言迴避了長遠而言美國更在乎的智慧財產權問題。可見第一階段協議不談或避談 IPR 議題,仍然是中方的努力方向。 

分段實施,議題脫勾,慎防川普得了便宜便翻臉不認 

第三,關稅要怎麼降?要分階段性降。 

賽局理論將此策略稱做 “log-rolling” 式的 “Tit-for-tat”。翻作白話文,便是要循序漸進,有來有往。不要一次性都降了,要你先降一點,我再降一點,然後你再接著降,我再接著降...,在過程中累積互信以及動能。 

實際上,這也是對中方有利的談判方式,一來將貿易議題的各面相脫勾化處理,二來預備好風險控管。用意在於避免素來不在乎「敗壞商譽」,只在乎「最大施壓」的見樹不見林型「談判高手」川普,在中方首先大幅度減少關稅之後,川普又翻臉不認人,不但不跟進降低關稅,反而宣稱這是美國的重大勝利 (“so much winning”),證明中國軟弱,川普的高壓奏效,並進一步宣布強大的美國對於示弱的中國無須投桃報李,而應該乘勝追擊,於是開啟中美貿易戰 2.0,所謂「贏了 (騙了) 中國一局」反倒成為川普爭取 2020總統大選連任的重大政績。 

往大處來看,中美貿易戰可望持續到川普 2020總統大選連任。國際和國內兩個大局存在互動性,貿易戰作為進可攻、退可守的隨時可以按照變動中的政治需求升級或降級的政治工具,川普自然會珍惜,不會輕易自廢武功或讓其走向終結。在短期內,由於川普個人在國內政治地位出現重大危機,可望屢屢祭出即將出現重大外交突破的風向球,以圍魏救趙,我們也將會時常聽到即將發生協議的耳語。另一方面,北京也願意利用川普被動的政治局勢就地還錢,主動配合演出,企圖趁亂獲利。 

台灣只有永遠的利益,沒有永遠的盟友。對於耳語無須過度反應,亦勿過度寄望於個別美國政客的善意。台灣只需處變不驚,一步一腳印地將精力投入在一方面勤修內政,二方面深耕和美國社會人民之間的連結,方是最長遠而可持續的自強方略。

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