【Yahoo論壇/左宜恩】重肺炎輕流感則是真正危機

左宜恩東吳大學政治學系助理教授
左 宜恩
因應武漢肺炎,高醫附設中和醫院急診加強防疫。圖/中央社
因應武漢肺炎,高醫附設中和醫院急診加強防疫。圖/中央社

作者為東吳大學政治學系助理教授

​近日以來從中國武漢地區爆發的新型冠狀病毒疫情,在疫情開始向外擴散以及死亡數字逐漸增加情況下,讓台灣民眾也逐漸開始重視相關資訊。政府在第一時間也迅速採取相關因應措施,除加強機場以及針對來自武漢或曾造訪武漢地區民眾進行各項檢疫作為外,也一再呼籲民眾只要妥善配合政府公告各項防疫措施,目前無須搶購口罩。

然而隨著媒體大量報導下,2002-2003年席捲台灣的SARS陰影此時再度縈繞在許多人民的心頭,也因此使得台灣目前雖僅有一名境外移入確診病例,但市面上仍然出現搶購口罩現象。隨著農曆春節假期的到來,疫情很有可能隨著過年返鄉、出遊的人潮而大量向四方蔓延,因此使得國內外的防疫專家無不提高警覺,深怕SARS疫情再現。

依據目前醫界研究結果顯示,此次新型冠狀病毒雖與SARS病毒具有一定程度(八成)相似性,但傳染性、致死率則未若SARS嚴重。且如果此次病毒與SARS病毒同樣無法在高溫環境下生存,則疫情可望在夏天獲得有效控制,一如當年SARS疫情在秋冬蔓延,而在夏天消逝。

然而由於此次疫情起源於中國,台灣民眾近年來對中國政府資訊公開程度及治理能力抱持著相當負面評價的情形下,即使中方採取何種嚴厲措施控制疫情,恐怕都難以讓台灣民眾相信,使得對中國政府的不信任與厭惡因而增長了對未知疫情的恐懼,此時更需要我國政府迅速採取各項具體行動以阻絕疫情,方可有效穩定社會與人民的不安,使全國人民得以安然度過疫情危機。

依據本人過去在美國防災學界獲得的經驗顯示,人們往往在鄰近周邊地區發生重大災害後,會預期性的產生不必要的恐慌心態,擔心災情即將蔓延至身邊,因而大量搶購各項防災必需品。市場貨物供應吃緊在媒體報導下則使恐慌不斷增強,而原本並未產生恐慌心態的居民,當親身感受到防災用品的供應不足時,也往往開始加入恐慌群眾的行列,而使得社會動盪不安。例如日本311地震發生後不久,離災區300多公里遠的東京市區爆發居民大量搶購食物、飲用水等民生必需品,在賣場、便利商店貨品被搶購一空加上災後有關更大規模地震即將襲擊的謠言四起,更加深了東京居民的恐慌心態。

而2005年台灣因新型流感疫情而造成克流感大缺貨,也是民眾在面對未知疫情的威脅而產生恐慌心態、影響社會穩定的例證。從事災害研究過程中,學界也一再發現當民眾對政府失去信任時,往往不願意積極配合政府各項宣導措施、傾向自行判斷並採取應變作為,在缺乏足夠的專業知識下,往往事倍功半甚或產生不必要的恐慌行為,反而加重危機所造成的破壞,使得災後復原重建工作困難重重。因此政府必須在災害尚未擴大時採取具體有效的處置作為,藉由有效控制災情獲取人民信任,隨著信任感的提升,人民對政府各項處置作為的配合度也將大幅提昇,便可有效提升各項應變作為的成效,增加安然度過危機的機會。

過往研究中也發現人們往往專注在新發現的危機,而對並非首次面對、甚至習以為常的危安因素容易掉以輕心而增加因災致損的可能性。例如此次全國人民集中焦點關注於新型冠狀病毒可能產生的疫情危機時,卻往往忽略了台灣目前仍屬流感高峰期,一月中旬單週流感死亡9例為去年十月至今的最高紀錄。相較於新型冠狀病毒,台灣人民對流感所造成的威脅並不陌生。而對付流感的預防方法除了增強抵抗力、避免接觸人群及可能的感染原之外,接種流感疫苗已被證明是最為有效的。

政府近年來也一再呼籲民眾應主動接受流感疫苗的接種,也提供大量的公費疫苗給年長、年幼或其他高危險群人民免費接種,也有效降低流感疫情。以美國為例,過去曾數度爆發大規模流感疫情造成數千人死亡,在筆者於德州攻讀學位時,校方便提供大量流感疫苗提供校內教職員生不分本國或外籍一律免費施打,使得當地流感疫情得以有效控制。

因此建議符合免費施打流感疫苗資格的民眾仍應前往醫療院所,經醫生評估後進行施打以降低可能因流感而產生的健康危害。然而台灣民眾若只把焦點集中在新興的新型冠狀病毒疫情,而忽略了平時便應重視提升自我衛生習慣,一旦此次新型冠狀病毒疫情獲得良好控制、台灣免於淪為疫區之後,很可能因此而掉以輕心,使得流感疫情擴大,亦將造成新一波的恐慌甚至公衛危機。

SARS肆虐期間公共場所人人一口罩的場景已成歷史,如今在捷運或其他戶外場所中也時常看到不斷咳嗽但未配戴口罩的情形。筆者赴美求學期間,與國外學者談到台灣不少民眾喜歡「逛醫院」,把醫院美食街作為日常用餐場所的奇特現象時,無不令國外學者嘖嘖稱奇,難以想像台灣人民在非必要情況下竟然願意冒著極高的健康風險選擇在病菌高度集中的醫療院所進行用餐。原本僅為方便病患及家屬的美意,隨著來客量增加搖身一變為醫院的金雞母,而競相打造出媲美百貨美食街的用餐環境,也助長了在醫院用餐的健康風險。

因此在民眾因面對新型冠狀病毒疫情而願意配合政府強化本身的防疫措施的同時,更應該仔細衡量在疫情未發之時,平日所面對的致災風險為何?雖說防疫視同作戰,但如能在衡平時期便能做好各項預防、備戰作為,同時將致災風險降低,即使一旦預料之外的疫情突然襲擊,對我們所將造成的生命、財產損失亦能降至最低,這是我們在面對此次疫情時,所應該有的正確認知。至於有部分人士指責媒體不應該將新型冠狀病毒與國外流感疫情相提並論,認為有政治考量等言論,如就防災角度而言易淪為口水之爭。

______________

【Yahoo論壇】係網友、專家的意見交流平台,文章僅反映作者意見,不代表Yahoo奇摩立場 >>> 投稿去

你可能還想看