【Yahoo論壇/戴發奎】不想見到2020-nCoV 取決於有多少人願意當青蛙

戴發奎
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A worker wearing a protective gear prepares to spray disinfectant as a precaution against the new coronavirus in Seoul, South Korea, Monday, March 16, 2020. For most people, the new coronavirus causes only mild or moderate symptoms, such as fever and cough. For some, especially older adults and people with existing health problems, it can cause more severe illness, including pneumonia. (AP Photo/Lee Jin-man)
圖片來源:AP

「經濟至尊,病毒屠龍,號令天下,莫敢不從!疫苗不出,誰與爭鋒。」

從這次新冠病毒令人類捉摸不定的傳播行為,像是有集體意識的在消滅人類,例如一部分病毒以有症狀的行為讓人類以為這就是被病毒感染後特徵,一部分病毒則以無症狀讓已受到感染的人順利到任何想去的地方,「聲東擊西」「明修棧道,暗渡陳倉」正是這次新冠病毒所使用的策略。

雖然中國大陸已經復工復產,受制於疫情返崗員工不足,加上中國大陸公布的2月份採購經理人指數PMI只有37.5(以50%作為經濟強弱的分界點),全世無法從中國那裡按時間拿到上游原料及前製程產品,更不用說產品訂單,經濟陷入停頓,除了德國及日本已無子彈可打,其他各國均以降息達到貨幣寬鬆環境來刺激經濟,連Fed也緊急降息兩碼,這是聯準會自2008年金融海嘯以後首次在非議息會議期間降息。美國總統川普在第一時間得知後說了三聲「finally 」「聯準會主席鮑威爾終於降息了」。

3月3日G7財長也針對新冠肺炎疫情發表聯合聲明「為應對新冠肺炎疫情帶來的影響,G7集團已經準備在必要的時刻採取所有適當的政策工具防止經濟下行。此外,聲明還表示將加強公共衛生服務。」

市場沒有買單,以對付2008年金融海嘯的各種手段反而引起恐慌,鮑威爾及各國央行以降息來救因為新冠肺炎造成的經濟影響,被譏為沒有對症下藥。不是他們只知道頭痛醫頭腳痛醫腳,而是要研發新冠病毒疫苗曠日廢時,這不是人類知識受到限制的問題,而是針對病毒與人體蛋白相互作用的結構建模計算能量不足,單靠少數實驗室和研究機構很難在短時間內達成。

畢竟科學家只是少數,一般人很難插的上手,這讓我想到了一個人「弗里曼·戴森」(Freeman Dyson),他說「你可以選擇當飛鳥或是青蛙,貢獻出自己的力量。」。

當世人關注新冠肺炎的這兩個多月,許多人默默離開人世,其中包括於2月28日逝世的「弗里曼·戴森」。他是提出「戴森球」的世界級科學家,量子動力學的第四號創始人。

戴森球(Dyson Sphere),一個高度發達的文明,必然有能力將太陽用一個巨大的球狀結構包圍起來,使得太陽的大部分輻射能量被截獲,只有這樣才可以長期支持這個文明,使其發展到足夠的高度。我們現在所使用的再生能源中的太陽能電廠也是發想於戴森球的概念。

戴森除了在量子動力學的決定性貢獻,以及有一個在IT產業居世界最有影響力的女兒艾斯特·戴森(Dyson Esther)外,一場於2008年名為《飛鳥與青蛙》(Birds and Frogs)的演講更是膾炙人口。

他說「有些數學家是飛鳥,有些是青蛙。飛鳥在高空翱翔,俯瞰數學的廣闊領域,直到遙遠的地平線。他們樂於統一我們的思想,並融合來自數學大地上不同部分的各種各樣的問題。青蛙生活在以泥沼中,只能看到生長在附近的花朵。他們以特殊對象的細節為樂,在釋放只解決一個問題。我碰巧是只青蛙,但我的很多最好的朋友都是飛鳥。」。

為了加速開發針對新型冠狀病毒(2019-nCoV)的治療方法,近日史丹佛大學潘德實驗室(Pande Lab)主持的 Folding@home 公開號召網友貢獻自家電腦的運算能力,與世界各地的研究人員一起努力。

雖然超級電腦技術已經成熟且運用廣泛,量子電腦也在起步階段,對於要以分散式計算才能得出了解病毒刺突蛋白(spike protein)結構以及它的病理機制,仰賴自身運算能力起不了作用。於是就需要許多自願者貢獻個人電腦的部分運算力量來執行。

相較天空中的科學家,我們做為在地面的青蛙一般人,要對研發疫苗出一份力,基本方式是通過同意對「Any Disease」做出貢獻並下載 Folding@Home,就可以將未使用的電腦資源捐贈給 Folding@home。

人類在遇到如此狡猾的敵人,光靠少數人努力,在了解病毒在生物體中的蛋白質實際發揮作用擺動、折疊以多種形式展開呈現狀態之前,病毒就已經早一步變異,成為2020、2021…-nCoV,可以說疫苗研發速度決定了人類與病毒戰役的成敗,以及取決於有多少人願意當隻青蛙。

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