【Yahoo論壇/林建成】為何外國政府都對台灣長照2.0感到驚艷?

林建成國家政策研究基金會副研究員
林 建成
圖片來源:中央社
圖片來源:中央社

作者為國家政策研究基金會副研究員 

民國106年1月1日正式上路的「長照2.0」,可說是繼「全民健康保險」之後,再一次讓全世界稱羨的「台灣驕傲」!試想,全世界有那個國家能夠一邊調漲菸稅,透過「以價制量」來遏止吸煙人口的成長,然後又能靠這些新增的菸稅就能提供「優質、平價且普及的長期照顧服務體系」? 

去年底,蔡英文總統出席「台灣社會福利總盟」2019年度聯合感恩餐會時也提到:「外國政府都很驚艷,台灣可以這麼快把長照2.0的架構建構起來」,蔡總統的這番談話絕非誇大,我們光以日本的現況來對照,即能一窺端倪! 

日本在2000年開辦了介護保險,而為了因應長照支出的增加,更在2014年將消費稅由5%提高至8%。依據OECD最新的健康統計資料顯示,日本於2017年整體長照支出之GDP占比達1.8%,仍略高於OECD國家平均之1.7%。儘管蔡英文總統曾承諾今年度的長照預算規模要達到400億元,並希望未來四年至少要增加至600億元,但若以主計總處今年所預測的19.6兆GDP來看「長照2.0」經費的占比,亦僅為0.2%~0.3%,遠低於日本長照支出對於國家財政所造成的負擔,日本當然要覺得很驚艷! 

再者,截至2019年4月,日本所有職業別的「有効求人倍率(職缺與求職人數比)」為1.38倍,但介護相關職業卻為3.80倍,而依據日本NHK的報導,2019年提供到宅居家照護服務的「有効求人倍率」更高達13.1倍,顯然日本長照人力短缺的問題相當嚴重,甚至造成日本長照相關產業的倒閉潮。另根據日本「東京商工研究株式會社」的調查,2019年日本「老人福祉・介護事業」破產家數來到111家,平了2017年的最高紀錄,且是連續四年皆超過100家破產。再以2019年的資料來看,破產的111家中高達58家是經營居家照護服務,人力不足的問題已對日本「在地老化」政策帶來相當嚴厲的挑戰。 

反觀台灣的「長照2.0」,雖然一開始也是訴求「在地老化」,且政策性排擠機構式照顧服務,但近年來已陸續推動「住宿式資源獎助試辦計畫」、「獎助布建住宿式長照機構公共化資源計畫」,同時還提出「長照2.0升級版」五年計畫,包括推動一鄉鎮一平價住宿式長照機構,以及獎補助住宿式長照機構與補助民眾入住機構費用等。不僅在政策上比日本來的更有「彈性」,且僅需數百億元就能提供如此多樣性的長照服務,日本怎能不對台灣驚艷? 

最重要是,依據立法院預算中心的報告更可發現,民國106年長照基金收入累計118.53億元,其中菸稅收入55.24億元,而民國107年長照基金收入363.46億元,其中菸稅收入則為281.83億元,菸稅占比高達8成。也就是說,「長照2.0」的經費來源高度仰賴菸稅,且菸稅收入亦呈現逐年增加的趨勢,因此,長照支出並不會對政府財政造成過大的負擔。況且,政府為體恤民意甚至推出僅65元的平價菸,去年也開始鋪貨至超商跟超市,未來四年很有機會能達到蔡英文總統所希望的至少每年600億元的長照預算規模。用菸稅救長照,相信除了我們的「長照2.0」之外沒有其他的政府做的到,外國政府怎麼不對台灣感到驚艷? 

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