【Yahoo論壇/涂醒哲】無症狀感染者是防疫的破口

涂醒哲前衛生署署長
涂 醒哲
圖片來源:Getty image
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作者為前衛生署署長、前疾病管制局長

新型冠狀病毒(武漢肺炎)從中國爆發,出口到全世界,短短二個月已成為全球非常嚴重的大流行。和2002年的SARS疫情相比,至2020年3月24日止,全球感染武漢肺炎人數已逾40萬,是SARS的50倍,而致死率雖然比SARS低,但死亡人數已達18,557人,已經是當年SARS的2.65倍。

流行難以控制,可能來自無症狀的比例高以及無症狀時的傳染能力。最近在科學(Science)雜誌上發表的文章,以統計學模擬工具,針對中國的疫情作推論,估計有86%的感染者是未被報告的,而這些未被報告的傳染力約為確認者的55%。因此,中國確診個案中有79%來自於被無症狀者傳染,也難怪防不勝防,疫情發展快速。

另一篇由自然(Nature)雜誌發出的新聞資料也提到,武漢在2月18日前有37,400感染個案沒有被確診,這些個案有的是無症狀或症狀輕微,但仍具有傳染能力。保守估計,至少有59%的感染者是輕(無)症狀未被檢驗,英國倫敦衛生及熱帶醫學研究所的Adam教授也認同這個結果。

日本發表從武漢撤僑的565位檢查結果,發現有13名感染者,其中4位(約31%)沒有症狀,而鑽石公主號上700名感染者中,有18%的人沒有症狀。尤其是小孩子,中國的研究發現,顯示700位確認感染的小孩中,沒有或只有輕微症狀的佔了一半以上(約56%)。整體而言,無症狀感染者雖然傳染力較低,但估計有40%~50%的感染確認者,來自於這些無症狀者的傳染。 

無症狀感染者的傳染可能成為社區傳播的隱憂,尤其從歐美回國的民眾,可能無法在機場攔截到,回到社區後又因無症狀而到處亂跑,恐會造成防疫的破口。因此,居家檢疫14天一定要嚴格執行,才不會造成類似中國或義大利的大流行。

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