【Yahoo論壇/翁履中】別再被恐中帶風向 台灣民主沒那麼脆弱

翁履中
·美國Sam Houston州立大學政治系助理教授
Taiwan and China flags together textile cloth, fabric texture
圖片來源:Getty image

作者為德州Sam Houston州立大學政治系助理教授

隨著大選逼近,網路上充滿真假難分的訊息,讓許多人以為假新聞是一切紛亂的來源,然而假消息之所以會有影響力,其實是因為台灣選民早已預先被恐中情緒所分化。執政黨從去年九合一選舉失利以來,就開始不斷強調來自境外的網軍可能利用假消息影響選舉,加上香港反送中議題的升溫,包括總統在內的政府官員們,都一再強調中國介入台灣選舉,可是,中國網軍還沒抓到,卻先發現執政黨早已透過網路在帶領恐中風向。台灣確實需要團結的基礎,但是操縱對中國的恐懼,恐怕不僅團結不了台灣,反而讓不同立場的支持者更加對立。

要擺脫假消息的影響,必須先瞭解民眾是如何看待政治訊息。從一般民眾接受政治訊息的方式來說,對於選舉的相關資訊,一般民眾只會簡單的接收,而不會深層的思考。畢竟,政治對大多數的百姓來說,並不是生活的重心,獲得政治訊息多半只是想要跟上時事,而非深入了解緣由。所以政治新聞是真還是假,影響的只是民眾當下對事件的看法,而不會改變判斷政治情勢的思考方式。

以近期的共諜事件來說,如果認真思考,就會發現整起事件充滿了疑問,從爆料的動機,真實身份,甚至到媒體報導的角度,都有啟人疑竇之處。可是為什麼這樣的消息,居然可以在台灣民眾心中產生如此分歧的感受。根本的原因,就在於所有的訊息,都只能增強或削弱選民心中既定的印象,而在這次的選舉中,為什麼跟中國相關的信息,都可以獲得如此大的回響和選戰效果呢?簡單的答案是,台灣的社會已經被各種媒體鋪天蓋地的中國恐懼症給洗腦了。當民進黨政府以及覺醒青年們大聲疾呼,要台灣選民注意來自中國的威脅,用力宣傳香港的反送中事件,加上美國跟中國之間的矛盾,對中國的恐懼感就這樣深深植入台灣社會。

根據心理學的研究,當人們心中對某些事物充滿恐懼,這樣的恐懼感就會凍結人們的理性認知能力。因為政治新聞本來就不是大多數民眾生活的重心,所以心中一旦產生了抗拒中國的思考框架,任何有關中國的消息,不論聽起來多麼不合理,也都會被相信。

在台灣這樣一個民主的國家,政府確實不能再以政令宣導方式來強迫人民相信特定的主張,可是政府卻可以利用多元開放的媒體環境,在看似公開透明的管道中,置入各種想要傳遞給民眾的訊息,實質主導議題的走向,甚至塑造恐懼的氛圍。這也是為何,操弄恐懼,創造出國家共同的敵人,變成了全球民主國家領導人在拿不出執政表現來面對選舉壓力時,下下策中的首選。政治人物的唯一工作,本應是造福國家社會,無奈的是,掌權的政治人物多半都只想到捍衛自己的權位。

俗話說謠言止於智者,可是,如果智者不知道自己活在謠言之中,再聰明的人也很難走出已經失落的環境。台灣對於中國的威脅,當然要戒慎恐懼,可是真的需要害怕到有一點風吹草動,都要緊張的覺得國家即將滅亡嗎?台灣的民主比想像當中的更有實力也更堅強,光是害怕中國沒有辦法讓台灣真正面對現實的挑戰,只有對台灣民主更有信心,拋開對中國的恐懼,才有可能真正的擺脫無稽的假消息,不再被政治人物操弄和綁架。

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