【Yahoo論壇/翁履中】落實友台法案的關鍵:爭取美國庶民支持

翁履中美國Sam Houston州立大學政治系助理教授
圖片來源:Getty image
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作者為美國Sam Houston州立大學政治系助理教授

美國參議院無異議通過支持台灣鞏固邦交和爭取國際地位的「台北法案」,在近期內就會送交眾議院進行審議和表決,預計也將會順利過關。一連串友台法案,加上川普政府決心要對中國採取強硬態度,扭轉美中貿易失衡的現況,華府和台北確實看來站在同一陣線,可是如果要讓友台法案的內容能夠落實執行而不流於空談,台灣就需要思考如何能把握台美友好的氛圍,徹底改變台美關係的體質。

根據參議院通過的台北法案內容,可以看出國會的確有意透過美國與台灣邦交國之間的關係,來協助臺灣穩固邦宜,進而保障台灣的國際空間不會因為中共打壓而受到壓縮。對台灣而言,不論任何友台法案的通過,都有強化國民信心的效果,可是,實際上,這些法案對台灣的國際空間能有多大的助力卻有待觀察。

綜觀歷年美國國會所提出的台灣相關法案,每一條看起來都誠意十足,但仔細推敲字裡行間的秘密,不難發現絕大多數的友台法案,其實都沒有對政府是否執行國會的建議加以強制性規範。以台北法案為例,如果比較參議院通過的版本和挺台參議員加德納所提出的原始草案,就可以看出修訂通過的台北法案,不僅刪除了對與台灣斷交國家的制裁,也取消要求美國政府必須定期向國會報告,以及持續更新美國協助臺灣鞏固邦交進度的章節。

換句話說,雖然通過了特別為鞏固台灣邦交國的法案,可是美國國會對台灣的幫助仍然保有「象徵意義,大於實質」的一貫特性。礙於現實,美國國會願意提出各項友好的法案確實可以算是台灣外交工作的突破,然而,美國沒有辦法對台灣做出更實際承諾的主因,除了中國之外,也是因為美國民眾對於台灣的認識仍然相當有限。

長期以來不論藍綠執政,都把外交工作的重點放在與華府政要和社會菁英階層交往,因為執政任期有限制,所以外交工作往往把爭取到能快速取得成效,讓台灣選民看得見的表現當作首要工作,而對於推廣一般美國民眾如何認識台灣並不積極。根據芝加哥商會每年對于美國外交政策所做的民調,當民眾被問到是否願意支持美國出兵協助有可能面臨武力威脅的幾個盟邦,日本與韓國都獲的大約六成的民意支持,但台灣卻只有三成。相較於韓國與日本,絕大多數美國民眾可以說對台灣是一無所知。

從民意對台灣的認識,就可以看出友台法案往往只有象徵性意義的原因,就是因為需要長期耕耘交往才能慢慢改變的美國民意,才是國會議員的權力來源,因此不論台北與美國雙方高層的互動有多緊密,如果不改變美國庶民對台灣的認識,沒有民意做後盾,民選的國會議員和官員們,當然只能透過口惠而實不至的法案給予台灣精神上的支持,而沒有勇氣更大膽的用行動來撐台灣。

川普執政以後,美國華府對於中國的態度有了顯著的轉變。但是,美國民眾對臺灣的認識卻沒有真正產生質變。友台法案和政治人物出訪,確實容易將外交轉內銷,在台灣贏得選票,可是這改變不了台美關係的本質。高層之間持續互動固然重要,可是台灣更需要的,是願意扎扎實實在美國民間打地基的草根外交。投資草根外交工作,讓更多美國庶民能認識臺灣民主的美好,進而獲得美國民意的支持,才可能改變國會力挺台灣的作為和力道。

毫無疑問,台灣需要美國支持,而親美也是藍綠的共識,台灣的外交政策,能不能擺脫照相外交式的選舉利益算計,轉而努力讓台美關係建立在可長可久的穩固民意之上,就看政治人物心裡想的是國家還是個人了?

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