【Yahoo論壇/翁履中】陷入抗中困境,川普難讓美國再次偉大

翁履中美國Sam Houston州立大學政治系助理教授
翁 履中
圖片來源:Getty Images
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作者為德州Sam Houston州立大學政治系助理教授

美國共和黨眾議院領袖麥卡錫近期召集黨內議員,籌組中國工作小組,打算透過立法,迫使中國賠償因為新冠肺炎疫情對美國造成的損失,這是美國政界從疫情爆發以來,對中國採取的另一波反制行動。過去幾個月以來,川普多次公開批評中國隱瞞疫情,華府抗中的氣氛隨著疫情蔓延也不斷升溫。然而,即使是對中國態度強硬的川普,恐怕也很難帶領美國擺脫中國的影響。為尋求連任,川普不得不同時考慮透過對中貿易談判來促進經濟復甦,在政治操作和振興經濟之間,川普的強硬立場已經讓美國帶進兩難的「抗中困境」! 

從經濟角度來看,疫情失控前的美國,整體經濟表現優異,股票指數屢創新高,失業率則來到史上最低,經濟成績單讓川普在美中貿易戰的談判桌上,有本錢擺出高姿態要求中國低頭。可是,受到疫情衝擊之後的美國,封關兩個月,就把川普的連任籌碼消耗殆盡。根據美國勞動部最新公佈的四月份失業率報告,在短短一個月內,美國就有超過兩千萬的勞動人口失去工作,整體失業率也從低於4%,一下子衝高到14.7%。

在美國本土因為控制疫情而只能緩步復甦的階段,沉重的經濟壓力,透過對外貿易談判爭取利益,是短期內能夠挽救美國經濟的最好方式,若排除政治考量,中國大陸無疑是美國經濟的最強外援。這也是為何即使川普一再指責中國隱匿疫情,卻要一邊自相矛盾的稱讚習近平的領導能力,說穿了,因為川普知道,美中之間所簽訂的第一階段貿易協定必須加以落實,在經濟成績全都被打回原點之際,來自中國的數千億貿易採購,將是他連任亟需的曙光。 

然而,即使和中國友好可以對美國經濟有幫助,但從選戰的角度來說,主打抗中的策略卻更容易引起共鳴。根據四月底美國Yougov民調公司所進行的全國調查,新冠肺炎疫情對美國社會的衝擊,讓美國人民對中國產生極為負面的觀感。過去一直認為美國應該多跟中國接觸,甚至透過貿易來協助中國邁向民主化的民主黨選民,居然有高達63%認為中國對美國不友善,甚至認為雙方現在已經是敵對狀態。而共和黨選民更有超過80%,覺得美國與中國不是盟友而是敵人。如果再從年齡層分析,就會發現疫情發生前,中國透過教育交流和提供商業機會建立良好形象,努力爭取好感的美國年輕世代,現在也有超過六成對中國不滿。

雖然川普確實為了轉移控制疫情不利的焦點,而主打抗中策略,但是對川普厭惡到了極點的民主黨選民也跟著有抗中的心態,絕對不會是因為川普打動了他們,而是真的受到疫情影響而對中國心生不滿。當美國選民對中國的負面情緒高漲,抗中的政治效應如果超越理性的經濟思考,成為選民投票的關鍵因素,選戰中出現對中國更強硬的態度,甚至是把台灣納入美國兩黨抗中戰略的考量,都成為可能。 

控制不住蔓延的疫情,低迷的經濟表現,讓川普和共和黨以為對抗中國必須強硬,所以帶著美國走進政治抗中,但經濟卻要和中的困境。忽略了中國影響力已經與全球經濟緊密連動,川普政府不願面對的真相是,要振興美國經濟或者呼籲全球一起正視中國的威脅,就必須要先有號召各國一起配合的能力。陷入抗中困境的川普,勢必在選戰倒數階段採取更極端的策略,美中之間兩敗俱傷的結果,誰贏誰輸很難說,但對抗之後,美國恐怕很難像川普所說的如此偉大!

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