【Yahoo論壇/蔡增家】安倍提高消費稅的三道防線

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在延宕兩次之後,日本政府決定如期於十月一日,正式將消費稅從現行的8%提升至10%,而如同過去消費稅調漲的往例,在物價變貴的預期心理下,在調漲之前,總是會出現一波採購的高峰期,特別是在電器用品及汽車等高單價用品上,便被日本消費者橫掃一空,這創造出日本九月份的內需榮景。

只是,這波的採購榮景畢竟是短暫的,它是心理因素大於需求因素,是時間因素高於經濟因素,是人們在高物價恐懼下的總和,而並非實際需求所創造的,可以預見的是,在這場由爆買推波助瀾所形成的「泡沫榮景」之後,在消費稅提高後所導致的高物價,勢必會將日本經濟再次打回原形,通貨緊縮也將會比過去更加嚴峻。

從結構面來看,日本的經濟有六成依賴內需市場,有四成是靠出口貿易所帶動,因此內需市場的榮枯,便會直接連動到日本實質的經濟成長,而在兩千年之後,日本面臨少子高齡化的衝擊下,日本內需市場便不斷的急遽萎縮,但是日本物價卻未隨之調漲,這形成所謂「通貨緊縮」的特殊現象;再加上日本高齡人口急遽的攀升,造成國民年金支出的龐大壓力,使得日本政府的財政赤字不斷創新高,日本若要救經濟,則財政赤字便會持續擴大,若要降低財政赤字,則會衝擊到經濟的成長,這讓日本政府面臨到救經濟、亦或是救財政的兩難局面。

而從現實面來看,安倍政府似乎是選擇以救財政為優先,他以逐步調漲消費稅來作為財政收入的新活血,並希望將消費稅調漲之後的盈餘,作為補貼國民保障年金的費用,而為了避免消費稅調漲過度衝擊到日本經濟,安倍政府也做出了開源、節流及降低心理負擔等三道經濟防線。

首先在開源方面,安倍自從二次上台之後,打破過去日本以內需市場為導向的政策,開始鼓勵外國觀光客到日本旅遊,並將迎接觀光客當作是日本的「二次開國」,在安倍政府開放東南亞國家免簽之後,赴日觀光客人數不斷攀升,去年已經突破三千萬人,擠身全球第五大觀光國家,日本政府希望藉由外國觀光客的高消費力,來彌補國內內需市場不足的消費空缺,而安倍政府也祭出五千日圓以上免稅的優惠措施,以避免提高消費稅影響到觀光客消費的意願。

其次是節流方面,安倍政府特別將餐飲區分成外帶與內用兩種不同的稅率,如果消費者外帶則仍維持原本8%的消費稅率,除非是在店內使用,才適用10%的消費稅標準,以降低消費稅來鼓勵民眾外帶;另外,民眾如果用信用卡等非現金購物結帳,政府將補助中小型零售業者,把增加的消費稅額2%轉換成信用卡點數回饋給消費者,安倍政府希望透過提高消費稅來順勢營造一個無現金的電子消費時代。

最後是降低消費者的心理負擔,過去日本的店家在收據上,大多會標上原價與稅金兩種價格,也就是將所謂消費稅外含在原本的價格上,而如今在提高消費稅之後,日本政府為了不要讓消費者對於10%消費稅感到負擔過大,而決定將消費稅改為內含,也就是要求店家的商品價格直接標上納入稅金的「總額」,而非「不含稅價格」,這雖然有助於讓消費者暫時忘記稅金的苦痛,但是卻無助於提振消費的意願。

由此可見,十月一日提升消費稅,是安倍政府精心算計下的政治結果,安倍希望利用提高消費稅之前的爆買期,來美化今年的經濟數據,同時也利用明年即將到來的二零二零東京奧運為號召,來吸引更多的觀光客到日本旅遊,以外來觀光客來填補內需市場的空缺。

只是,在明年夏天的東奧之後,觀光熱潮退燒之後,日本的內需市場將會逐漸現出原形,面對日本經濟冬天的到來,到時候安倍是否還有任何的錦囊妙計嗎?

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