【Yahoo論壇/蔡增家】美國衛生部長訪台的弦外之音

蔡增家
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美衛生部長憂武漢肺炎社區傳染 (圖)
資料照片:中央社

當在2018年美國國會通過「台灣旅行法」之後,外界便一直在關注美國政府何時會對台灣派遣高層官員,以真正落實「台灣旅行法」,如今在兩年半後的今天,美國宣布派遣衛生部長阿札爾於本月十日來台訪問,討論台美之間的防疫合作,此舉引發中國政府的強烈抗議,也讓美中兩國的對抗持續升高。

由於「台灣旅行法」是鼓勵台美之間高層官員的互訪,因此,外界對於阿札爾的訪台,皆把焦點放在他的政治位階有多高,衛生部長在美國內閣的政治序位雖然排名第十二位,遠高於國土安全部及教育部長,從政治意涵上,的確可以視為是台美斷交以來最重大的外交突破。

但從主管事務來看,美國衛生部全名為「衛生暨公共服務部」,主管全美衛生及健保議題,是屬於內政事務的部會,而美國政府不派具高度政治色彩的外交及國防官員,而只敏感度較低的挑衛生部長,可見美國只是警告北京的意味濃厚,而還沒有要和中國大陸完全脫鉤、翻臉,同時在全球疫情嚴峻之時,以台美防疫合作為切入點,也沒有超越美中的政治紅線,這讓中國政府的譴責的正當性大為減弱,可見這是川普政府的精打細算。

若把視角放大來看,其實阿札爾的訪台是有跡可循的,自從新冠肺炎爆發之後,台灣在防疫上的高度成就,引發世界各國的高度關注,美國政府便在防疫上與台灣進行一系列的對話合作,首先在今年三月中旬,美國在台協會與台灣共同發表「台美防疫夥伴關係聯合聲明」,為台美防疫合作揭開了序幕,台美雙方將在疫苗研發、快篩試劑的研究及防疫醫療用品進行合作。

之後在今年五月,當時的行政院副院長也與美國衛生部副部長艾瑞克進行視訊會議,分享台灣在防疫工作上的成就,而今年六月三日,台灣外交部更與美國國務院及防疫部門共同舉行「台美太平洋防疫線上對話」,以協助太平洋島國的防疫工作。由此可見,美國衛生部長的訪台並非一蹴可幾的,而是透過台美雙方不斷的對話摸索才達成的。

那麼除了台美外交突破之外,這次阿札爾訪台的主要目的為何呢?阿札爾此行除了可能拜會蔡英文總統,以對外宣示台美關係突破之外,另外便是與台灣共同建構醫療產業鏈,近期美國為了避免過度依賴中國大陸,開始推動「可信任國家的產業鏈」計畫,其中除了高科技產業之外,醫療產業也是也是重要的一環,而美國可以透過這次衛生部長的訪台,了解台灣醫療產業的特性與實力,並將台灣納入美國「國防生產法」中的醫療產業供應鏈當中,以「台灣製造」來擺脫「中國製造」的經濟泥沼。

再擴大到美中對抗的層次來看,自從2016年之後,在抗衡中國的意識下,美國國會陸續通過「台灣旅行法」、「國防授權法」及「台北法案」,在這些眾多法案當中,為何川普會選擇以台美高層官員訪問來作為抗中的籌碼呢?主要原因在於以美國總統的職權看,川普對台灣議題可以直接掌控的就是對台軍售及官員互訪,其餘軍事及外交上皆需要行政部門亦或是國會的通過,這是川普在今年五月及七月連續兩次啟動對台軍售之後,再派衛生部長訪台的主要原因。

從這次美國衛生部長的訪台,表面上,這是台美外交關係上的一大突破,台灣也可以真正成為美國可信任產業供應鏈的一環,實質上,這也是美國開始打台灣牌的首部曲,在美國不斷以對台軍售、高層官員訪問,逐步將台灣推到美中對抗浪潮的最前線。

而從過去中國大陸的政治慣性來看,他對於台美之間任何的突破,總是會以顧局中美關係大局為主,而只好頻頻找台灣來開刀,以挖台灣外交牆角來進行報復,特別是近期中國政府與梵蒂岡的眉來眼去,梵蒂岡勢必將會成為中國回敬台灣的祭旗。

因此,我們對美國衛生部長訪台,不但要哀矜勿喜,還要持續的戒慎恐懼。

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