【Yahoo論壇/蕭景紋】良醫或庸醫?

蕭景紋駐美兒童腎臟科醫師
圖片來源:Getty image
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作者為駐美兒童腎臟科醫師

郊區的附屬醫院發來消息,新來不久的醫師突然請辭。主任請我臨時去幫忙,直到合適的人選錄取為止。

我百思不解。這個郊區的地點優美,工作也穩定,算是個鐵飯碗。從前的萊特醫師,一直到退休才離職。沒想到新一任的辛格醫師,只當差幾個月便辭職。

辛格醫師是個資深的印度裔醫師,在東岸的教學醫院多年,舉家遷移到加州,當初在眾多求職醫師裡脫穎而出。我曾在一個醫學會議與他相識,便和他聊起醫院的一些事情。辛格剛任職不久,便抱怨這個地區的病人棘手、態度不好,沒病也來掛門診。他很懷念教學醫院的系統。當時我想,或許是個性問題,他不習慣這種高效率和注重客戶服務的私人醫院。

我剛接手這份工作時,辛格醫師在辦公室把一箱舊病歷表交給我。他言簡意賅地告訴我,這個工作最辛苦的地方,就是很難擺脫萊特醫師的陰影,得注意他的一些老病人。說罷,便揚長而去,留下一臉迷惑的我。

我翻閱著這箱舊病歷表,都是十幾年前電腦病歷表還未發達的時代留下的。許多當年的小嬰兒,現在已經是高中生了,還定期來檢查。其中一些病例,或許在當時還算是疑難雜症,如今醫學進步了許多,有一些甚至不算疾病而是正常變異,並不需要特別追蹤。而萊特醫師的病人卻年復一年地定期來複檢。

剛開始,我並沒有察覺任何端倪。富裕的區域裡,雖然有些高教育、高收入的家長比較斤斤計較,但大多數病人都彬彬有禮。

後來,我漸漸發現事情不單純,也理解辛格醫師離職的原因。果真,癥結出在萊特醫師身上。

當年我還是住院醫師時,便隱約聽過萊特醫師的事蹟。社區裡,有一些醫師喜歡把大大小小的病例轉來教學醫院,不管有沒有必要,萊特醫師便是其中之一。不知是醫術平庸還是危言聳聽,他喜歡把病情誇大其詞,嚇得病人一個個跑來大醫院,接受進一步的檢驗和治療。而許多病例並不嚴重,並不需要勞師動眾地送到教學醫院。

還沒到這個診所前,我以為萊特醫師的老病人必定對他評語不高。畢竟在醫界,他的名聲並不是很好,一些同僚甚至把他當笑柄。但我發現我的猜測是錯誤的。萊特醫師的病人們不但對他讚不絕口,甚至表示很想念他。來到診所時,首先會問候萊特醫師是否安好,他們都很惦記他。病患家屬誠懇地說,萊特醫師是多麼難得的長者,和其他的醫師不一樣。當別人忽略病人家屬的擔憂時,萊特醫師會耐心地聆聽,給予適當的鼓勵和輔導,而不是把他們當作疑神疑鬼的妄想,也會聽從家屬的意見把病患轉到大醫院。

他們甚至表示,雖然大醫院安撫他們,孩子並沒有太大的毛病,他們仍然願意聽取萊特醫師的意見,每年回來複診。看到這位老醫師和藹的面孔,他們就像打了安心劑一樣。

原來,辛格醫師一板一眼的個性和這些病患起了衝突,一些在他眼裡沒什麼大不了的毛病,卻是家屬長期的擔憂,需要醫師定期安撫。

心靈輔導有時比任何的診斷和治療更加重要。辛格醫師醫術高明,卻只針對書本上的病理對症下藥,而忘記了患者的焦慮。

而萊特醫師散發的魅力,不是醫術,而是一種藝術吧。

(原刊於世界日報11/16/2019)

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