【Yahoo論壇/陳清河】後設資料優化與活化的思維

陳清河世新大學副校長
圖片來源:Getty image
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作者為世新大學副校長

前言

對一般人而言,後設資料(metadata)也許是個陌生的用詞,但是提起早期進到圖書館借書時的檢索卡,或上官網查詢館藏或預約借書,其中藉由層級式檢索的分類辭彙及代碼標示相關資訊,就較容易理解其用途。

與過往圖書館檢索卡不同之處,在於數位化管理的目的除了追求資料的活化與檔案存取管理的方便之外,較大的意圖在於創造流暢的轉換體系與建構多層次的營收機制,藉由有系統的資料規範與格式,方便後續進行資料的存取、索引、檢索與觀看,甚至在各類平台與更多使用者產生有效率的共享,增加素材之價值與應用範圍。換言之,如何讓後設資料得以發揮更大的功效,將是本文想探討的重點。

後設資料對物件或檔案管理的意義

對傳播媒體產業而言,經常接觸的靜態圖像資料如照片的管理與動態影音資料如影視內容的管理,善用後設資料確實有利於使用者的搜尋與詮釋,讓各類檔案或文件藉由這些規格化的欄位或事實描述,更易於分類與重組,這也是後設資料為何需要不斷優化連結的共識。例如微軟公司所提出的EML文件格式,就是針對查看各類電子郵件的發件人、收件人與收件日期所寫出的通用管理格式;再如,類似博物館相關機構,內部規範描述物件內容的標準,目的就在方便後續資料互通與典藏需求。

後設資料又稱元資料、中介資料、中繼資料或詮釋資料,其初始的概念與意義就是「有系統描述與組織資料的控管模式」,以促成有利於資料管理與再呈現的用途。如前言所述,尤其在數位資料庫管理日趨成熟之後,所有資料庫的內容(尤其是圖照片資料)必然需要加以有意義的管理,讓管理者藉由後設資料更易於辨識、標示、儲存、檢視、控管資料之外,另可達到多資料庫系統(multi-databases)的互通,以及有利於後續的資訊交換甚至進行精準行銷效益。

後設資料對使用者而言,不僅可基於描述的資訊加速搜尋,並獲取資料以及使用資料;尤其是對檔案或資料的判讀與詮釋過程,避免產生失真與偏頗,有助於文化演繹與比對工作的進行。尤其是後設資料中,相關文字、場景、人物、故事、儀式與年代的紀錄,需採用列表格式標準,清楚規範此一資料的作者、使用權、產製時間、產製地點、研究取樣等資訊,以便還原該物件靜態與動態資訊之間的檢視。

後設資料之效益擴散與呈現

新媒體出現之後,凡事皆要求數位化管理,諸如關鍵字的搜尋、文字雲與資料歸類等,皆須仰賴事前對所有物件或資料的陳述。

後設資料的呈現可分之為功能性與組成性兩大區塊。功能性後設資料又可分為,描述資料、擴充意義與法律授權三項層次。描述資料包括標題、摘要、作者、關鍵字、書目紀錄、內容標題、長度篇幅、解析度、數位壓縮或檔案格式的標示,作為後續瀏覽、檢索與呈現的規範;擴充意義需簡述重要關係人的關聯、主題人物之生平與重要事實;法律授權的描述則涉及版權管理、交易利益與法規禁制等面向。

組成性後設資料的呈現,大致可分之為資料結構與資料內容。資料結構係指數位資料的儲存與組織資料的方式;資料內容則屬陳述性的文字或語言、再經由管理的後設資料,將資料產生的時間和方式,檔案種類和其它相關技術資訊,甚至是存取權限皆可納入其中,以便管理資料的單位能充分掌握效益擴散與呈現。

影音媒體使用後設資料的困難

資料庫管理在數位化之後所面對的問題,在於社群媒體使用線上觀看影音,確實不像靜態圖文的單純,也凸顯後設資料在影音檔案管理上難以對應的問題。與一般素材相同的是,影音資料庫的後設資料須含括影片取得、數位擷取、資料庫建置以及加值使用等;但是,影音媒體經常會採取實時討論、社群分享、現場直播以及多螢分享等作業模式,對於上述情境的後設資料規模的設定確實相對複雜。

為能解決數位影音檔案的規格化與檔案文件太大的問題,除了須用編解碼器來執行壓縮或解壓縮之外,需依不同影音檔案所產生不同行為的播放環境。因此,必須安裝較常使用的檔案格式如AVI、WMV、MP4、RM和MOV等,提升影片相互轉換的需求,例如網路播放可透過線上影音串流軟體格式播放影片。

結語

後設資料就是管理資訊流通的資料,後設資料可以是檔案格式也可以是描述資料內容的標準。擁有者對於優化後設資料的工作越周全,就會讓使用者在下載或轉換資料,乃至人工智慧進行大數據分析時,得以發揮互動成效與連結成效。

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