1/4美國人居家避疫 經濟惡化超預期

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加州、康乃狄克、伊利諾、新澤西和紐約等五州宣布居家避疫,相當於每四名美國人,就有一人居家避疫;美國經濟惡化速度快到超過幾天前的預期,美國人也逐漸意識到,這場新型冠狀病毒肺炎防疫戰,勢必得在財富與健康間作出犧牲與抉擇。

全美疫情加劇惡化,從20日確診1萬9522例、死亡262例,在21日快速增至確診至少2萬6138例、323死亡;確診人數僅次於中國和義大利。

在24小時內,加州、紐約州、康乃狄克州和伊利諾州先後下令要求民眾居家避疫,除非外出購買食物與藥物,賓州、康乃狄克州、內華達州等也下令非必要營業的店家歇息。

伊州州長普立茲克(J.B. Pritzker)說:「做這決定不容易,我完全意識到,部分情況是,我選擇拯救人們的性命或拯救人民的生計,但若沒命,遑論生計。」

三大州下令居家避疫後,新澤新州也在21日跟進。

聯邦政府警告美國人避免出國,若人已在國外,恐怕無法返美;隨著確診人數暴增,國務卿龐培歐(Mike Pompeo)20日宣布,翌日午夜起對所有人關閉加拿大與墨西哥邊境,除非為必要旅遊者。

世界衛生組織(WHO)原稱需要三個月才會有10萬例確診,但僅僅12天又另外創下10萬起確診。

疫情蔓延造成經濟崩潰,隨著許多餐廳、電影院、運動場所和辦公室停工,數百萬名勞工也跟著失業,失業速度超過聯邦政府能夠因應的程度;顯然,這波經濟衰退將比2008年金融危機更劇烈且慘痛。

美商銀美林集團(Bank of America Merrill Lynch)表示,聯邦勞工部(Labor Department)下周可能宣布首次提出失業補助申請者達到300萬人,這是1982年衰退期新高紀錄的四倍以上;摩根大通(JPMorgan Chase)經濟學者20日表示,這只是第一波新增的失業人數,未來失業率可能從目前的3.5%激增至20%。

新冠肺炎疫情大流行對整體經濟造成的估計損失驚人,避險經理人橋水聯合(Bridgewater Associates)認為,未來三個月經濟將以30%年率縮水;高盛集團(Goldman Sachs)預估萎縮幅度為24%,摩根大通則預期14%。

沒人知道未來幾個月的情況,華爾街和華府無人處理過這種突然衝擊美國人生活的複雜威脅。

在疫情衝擊下,許多公司因無客人上門而開始裁員,數百萬名國人生活在崩潰的邊緣,聯準會(Fed)去年一項調查指出,39%國人無法承擔400元的意外支出。

面對經濟壓力攀升的各種跡象,參院考慮祭出逾1兆元的財政紓困,此舉顯示出國人逐漸意識到的一件事,新冠肺炎防疫戰得在健康與經濟之間抉擇。

新冠肺炎目前無疫苗和有效的治療方式,唯一阻止病毒擴散的方法就是維持社交距離;當人與朋友和同事分開不得聚會時,21兆元消費者支出中有70%也跟著消失。

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