10億人受衝擊,大流行病最糟的影響還沒到來!聯合國:糧食危機「持續至少50年」

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武漢肺炎(新冠肺炎)以前所未見的方式重擊全球經濟,隨之而來的大衰退中,最先遭受衝擊的就是貧窮人口,聯合國秘書長古特雷斯(António Guterres)9日警告,各國政府必須加強社會防護網,否則緊接著襲來的糧食危機,將讓大批貧窮人口連營養攝取都有難度。

­「除非立刻採取行動,愈來愈有跡象顯示,迫在眉睫的全球糧食危機將對數億個孩童與成人帶來長遠的衝擊,」古特雷斯說,「我們必須現在就行動,避開這場大流行病最糟糕的後果。」

聯合國指出,雖然全球糧食產量理論上可以餵飽世上所有人,但早在新冠大流行開始前,全球至少有8.2億人都在挨餓,其中高達1.44億人是5歲以下兒童,他們因為營養不足而發育不良。

古特雷斯表示,儘管大宗農產品的產量目前還算穩住產量,專家所擔憂的情況──保護主義引發禁止出口──也未見發生,但不代表一切安全,只代表眾人還無法感受到新冠大流行最糟糕的影響。他說:「即使在糧食充足的國家,我們都發現食物供應鏈存在斷鍊的風險。」

《衛報》(The Guardian)報導,由於新冠大流行的影響,今年恐怕將有高達5000萬人落入「赤貧」(extreme poverty),而這還只是短期效應,兒童幼時若遭遇飢荒或營養不良,未來更容易因此受苦。

根據世界銀行(World Bank)定義,赤貧狀態下,每人每天只有1.25美元(約台幣37元)或以下費用生活,全球目前約有9億人口屬於此狀態。

聯合國也提出一項「三點計劃」,旨在修復崩壞中的世界糧食體系並預防更長遠的破壞。內容包括:針對受災最嚴重的地區提供救助,以應對立即災難;政府應將保護糧食供應鏈列為第一要務;加強社會安全網,讓兒童、孕婦與哺育中的婦女等高風險族群獲得足夠營養,包含因為封城措施而無法去學校吃營養午餐的學童。至於著眼未來,全球更應優先思考如何讓糧食供應鍊更健康、更能達到環境永續。

聯合國秘書長古特雷斯(Antonio Guterres)。(圖/AP)
聯合國秘書長古特雷斯(Antonio Guterres)。(圖/AP)

聯合國秘書長古特雷斯(Antonio Guterres)。(圖/AP)

聯合國糧農組織(UNFAO)首席經濟學家托雷羅(Maximo Torero)表示,全球糧食系統正面臨近代從未見過的威脅,大規模的封城措施讓人們難以收割、運送與購買食物。他說:「我們必須謹慎,這場危機與我的見過的危機很不相同。」

根據聯合國9日發布的最新報告,若單就產量而言,全球農作物的生產情形其實仍屬良好,但許多農工無法工作之下,收割進度因此受阻。而且,世界上大多數人口都是在鄰近居住地的市場購買食物,疫情卻截斷了糧食從產地送至銷售端的過程。農夫被迫丟棄大量來不及運送的食物,糧食浪費也達到破壞性的程度,美國還一度傳出畜農必須撲殺豬隻的慘況。

此外,不斷上升的失業率和減薪狀況,也讓本來就在生存邊緣掙扎的人們過得更辛苦,許多國家的糧食價格已經上漲不少,原先就飽受戰亂與天災的地區更是雪上加霜,例如東非目前正遭受數十年來最嚴重的蝗災,但全球救援資金卻因為疫情危機而大為縮減,加劇災害破壞力。

「Covid-19(新冠肺炎)危機正從每一個角度打擊我們,」聯合國祕書處食品系統特使卡利巴塔(Agnes Kalibata)說:「這場危機暴露了我們糧食體系的致命缺陷,嚴重影響體系裡賴以維生的人,特別是受雇於糧食供應鍊中各種產業的10億人口。」

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