10歐元有找!德國新創公司推出超輕128克電子書閱讀器

Txtr 電子書閱讀器Beagle (圖片來源:Txtr官網)
Txtr 電子書閱讀器Beagle (圖片來源:Txtr官網)

德國法蘭克福書展將於本周末 13、14 日開放一般民眾參觀,而德國新創公司 Txtr 搶在書展前宣布他們將推出新的超輕電子書閱讀器 Beagle,它重量僅 128 公克,若搭配電信商合約購買,一台只要 9.9 歐元 (約 12.75 美元)。

許多電子書閱讀器都盡量讓功能多樣化:彩色螢幕、可播放有聲書及影片,還有內建瀏覽器。不過 Beagle 完全反其道而行,它的螢幕為 5 吋,只有 4 個按鍵:背面的電源鍵、正面的「上頁」、「下頁」、「選單」鍵。它走極簡路線,優點只有兩個:用於閱讀,價格便宜。

《明鏡周刊》報導,使用 Beagle,可以閱讀 Amazon (AMZN-US)、Google (GOOG-US)、Apple (AAPL-US) iBook、和 Kobo 等 4 家公司的電子書檔案。但閱讀器價位差得多了,除 Beagle 外,至少從 60 歐元起跳,平板電腦系列在 200 歐元以上,New iPad 則為 479 歐元。

Beagle 的上市,可能會讓德國電子書市場掀起一陣「Reclam」風潮。1867 年,德國出版社 Reclam-Verlag 發行了超輕薄的黃色封面平裝書系列,打開了低價閱讀市場,吸引許多重視書本內容更甚於封面包裝的讀者。

跟其他閱讀器比起來,Beagle 也相當「平裝」。它內部沒有可充電的電池,只有在機器最下方有可以裝兩個 4 號電池的空間。128 公克的重量是包括了電池在內,大小也恰好適合單手拿著。

過於簡單的設計可能讓人要花些時間去習慣,但它的價格令人覺得很超值。上市初期,Txtr 將把 Beagle 與手機一起推出,讓它看起來像是附加的周邊商品。

要把電子書檔案丟到 Beagle 上只需要幾秒鐘,但卻無法調整文字大小。它沒有 USB 連接埠,也不能插網路卡,只能透過藍牙的方式傳輸書本檔案。或許未來人們可以直接在書店裡買到 Beagle,內建幾本暢銷書,之後讀者可以直接在書店內選購電子檔案。

Beagle 聽起來相當不錯,但其實在 2009 年 Txtr 就曾推出過另款閱讀器,最後以失敗收場。Txtr 創辦人之一的 Andreas Steinhauser 說,當時他們已把不必要的設計都拿掉,但仍保留了無線網路連線與連接手機的功能。Beagle 預計在耶誕節前正式上市,這次的表現想必會比 3 年前好得多。

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