【101空降師老兵】閃電撤換沙納漢 川普提名陸軍部長埃斯柏接任防長

李靖棠
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掌管陸海空三軍和大批武裝、說話份量不亞於美國總統的國防部長,自馬蒂斯(Jim Mattis)退休卸任後,代理的部長沙納漢(Patrick Shanahan)遲遲未能獲得國會和白宮青睞扶正,甚至因他過往工作背景之故,一度在軍事採購案上惹出不小爭議。

現任代理防長沙納漢遭撤換

《紐約時報》(New York Times)報導,美國總統川普(Donald Trump)18日透過推特宣布,他將撤銷現任代理國防部長沙納漢的職務,不再送交國會批准;轉而提名,去年上任的陸軍部長埃斯柏(Mark Esper),接掌五角大廈(The Pentagon)的職務。

川普指出,

「代理國防部長沙納漢完成他傑出的任務,他已決定不再等待國會審核,將離開防長職務,將更多時間留給家庭,我感謝他的付出!我將任命和提名現任陸軍部長馬克埃斯柏,代理國防部長一職。已我對馬克的認識,他絕對是最合適的人選!」

「要多留時間給家人」,美國現任代理國防部長沙納漢(圖中央)被川普撤換。(美聯社)

西點軍校畢業生

現年55歲的埃斯柏,是名資深共和黨員。畢業於西點軍校(United States Military Academy)的他,曾在陸軍菁英部隊「第101空降師」(101st Airborne Division)服役,並參加過1990年波灣戰爭(Gulf War),因戰功獲得銅星勳章(Bronze Star),後轉駐歐洲等地服役。

美國陸軍部長埃斯柏(左)拜訪波蘭陸軍部隊。(圖片取自美國陸軍)

退役前回國編入華府國民兵,已中校軍銜退伍。退伍後,埃斯柏先後畢業於哈佛大學和喬治華盛頓大學,並取得博士學位。曾先後任職於傳統基金會(Heritage Foundation)等多個智庫機構,並曾在軍武商雷神(Raytheon)公司,擔任公關副總裁,成為華府重要說客之一。

2017年被川普提名、成為其任內第三位候選陸軍部長,並成功在該年底獲得參議院89票贊成、6票反對,正式獲得任命上任。

軍武商過往經歷恐再惹爭議?

對於埃斯柏的立場和觀點,《華盛頓審查人報》(Washington Examiner)認為,他的上台、對北京和解放軍而言,並不是一件好消息。他過去曾在國會聽證會上,多次強調中國對亞太第一島鏈和第二島鏈的威脅,並希望國會能支持強化武裝力量,給予北京一個震懾性的「威嚇」。

不過,與沙納漢相同,過往經歷都曾在美國大型軍武企業任職的埃斯柏,未來勢必也將面臨考驗,反對黨和媒體一定會緊盯每一次的軍購案項目,稍有疏忽下,恐也再度引起輿論攻擊,這將是對埃斯柏未來防長生涯,最大的潛在威脅之一。

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