12強/澳洲預賽跌跌撞撞 曾在國際賽場讓日本多次吃虧

記者雷明正 / 綜合報導
澳洲隊封鎖委內瑞拉。(圖/吳政紘攝)
澳洲隊封鎖委內瑞拉。(圖/吳政紘攝)

世界棒球12強超級循環賽,今(11)晚B組第一的日本要對上C組第2的澳洲。原本在淘汰邊緣的澳洲,卻意外地擊敗晉級熱門加拿大,讓復賽門票失而復得。雖然被評價在晉級的6隊中實力較差,但在國際賽史上,澳洲曾多次讓王者日本踢到鐵板。


澳洲在1996年亞特蘭大奧運首次出賽,當時還沒開放職棒球員參賽。面對日本業餘明星隊,澳洲以9:6擊敗日本,讓日本苦吞預賽2連敗,還差點晉級不了4強。韓國在那一屆也吃過澳洲苦頭,在最後一場以11:8敗給澳洲。


2004年奧運澳洲不甘於只當攪局者,當時澳洲徵招美國小聯盟選手不順,隊中打過職棒層級最高就是當時教士隊3A的投手Chris Oxspring和旅日的阪神虎隊中繼左投Jeff Williams,打線上也以低階小聯盟選手組成。澳洲在預賽接連敗給古巴和台灣,卻意外擊敗當時有日職明星組成的日本隊。


不過該屆澳洲並沒被其他隊放在眼裡,大多聚焦在古巴、日本和擁有3A明星隊的加拿大。結果澳洲意外地先是以22:2擊敗荷蘭,接著台灣接連敗給義大利和日本,像是本屆12強一樣,澳洲又意外取得晉級門票。


最後4強賽,澳洲精銳盡出,王牌投手Chris Oxspring全力封鎖日本隊打線,7局再換上日職王牌中繼Jeff Williams。一口氣撂倒以松坂大輔掛帥的日本隊,讓日本金牌夢破碎於雅典。最後澳洲奪得奧運銀牌,是隊史最佳成績。


當時日本隊就坦言,完全沒有情蒐澳洲隊,這一點大意就讓日本痛失荊州。此屆澳洲隊雖然預賽跌跌撞撞,在台灣的熱身賽也曾敗給台灣。不過澳洲本屆也是以小聯盟選手為主體配上本國職棒菁英,戰力上與其他隊的出發點是相同的,棒球運動原本就最有可能出現歌利亞被大衛擊敗的戲碼。若是各國稍一輕敵,可能會成為本屆超級循環賽最意外的攪局者。

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