1999年誕生世界馳名的台產高級紅茶 林晉田:希望讓客人嚐到紅玉的四季變化層次

健康大補帖

採訪·撰文=嚴永龍

1999年,對台灣是個重要的一年。那一年發生了921大地震,造成重大傷亡,但也在同一年,茶界同樣有件震撼大事發生,台灣行政院農業委員會茶業改良場(簡稱「茶改場」)選用台灣山茶與緬甸大葉種雜交,經過幾十年的實驗培育,最終終於成功育種出人稱「台茶18號」的紅玉紅茶。憑藉超乎一般紅茶的甘甜感,再加上獨特的肉桂香氣,不僅迅速成為華人圈內最熱門的高級紅茶,更是全球知名的明星茶品、名副其實的台灣之光!

魚池茶人的鎮鄉之寶 紅玉紅茶香氣富有層次、清甜爽口

紅玉紅茶的優勢在於,艷紅的茶湯散發出的濃郁香氣,揉合肉桂香與薄荷的味道,極有層次變化,清甜爽口不帶苦澀味,而且入口柔順,既能符合大眾口味,又可滿足專業茶客對品茗的需求。然而,人人對紅玉紅茶趨之若鶩,不啻是其本身優越的特性,世上物以罕為貴,唯有魚池鄉的好山好水,才能培育出最上等的紅玉紅茶。

魚池鄉只有700公頃的茶田,但作為紅玉紅茶的誕生之地,當地茶人擁有積累多年的紅茶種植經驗。自西元1920年代,日本人從印度引入阿薩姆紅茶種,魚池鄉開始生產紅茶,也就是日月潭紅茶的由來,直至紅玉紅茶培育成功後,便成為魚池茶人的鎮鄉之寶,也吸引一些人返鄉加入種茶的行列,林晉田正是其中一員。

依循友善農法、產量受限 茶葉品質卻不打折扣

生於魚池鄉的林晉田,10幾年前回來務農,因銷售情況不如理想,最後改為種植紅玉紅茶。在林晉田的茶園裡,一行行茶樹生長在陡峭的山坡上,蜻蜓與蝴蝶以共舞的姿態,緩緩飛越茶田;雜草生而不長,竟能與茶樹和諧共處,這生意盎然的環境,顯示茶園採用的是友善農法,以維護土壤地質的健康。

林晉田最初從外行專職為茶人,面對一望無際的魚池茶區,曾經迷茫無措:「當年我什麼都不懂,後來才學會關於種茶的知識,例如土壤該有的成份及酸鹼值。」他站在兩行茶樹之間,用熟練手勢摘下一片茶葉,娓娓道來:「友善對待土地可以提升茶葉品質,最好不要使用除草劑和農藥,如果非得要用,用藥時期一定要短,而且相隔20幾天才能開始採收,不能有任何農藥殘留。」

雖然慣行農法比較省時省力,不過長期使用有可能破壞土壤的活性,林晉田深深明白永續農業的重要性,就算產量有所限制,在茶葉品質上亦不能退讓半步:「一開始採用友善農法,產量當然受到影響,後來茶樹逐漸適應新的環境,便慢慢長回來,可是產量只能維持一個水平值。」

紅玉紅茶是以插枝的方式栽種,有別於種子發芽,故此根部停留在土壤淺層,需要特別呵護照顧。林晉田為了確保土壤濕度適中以及日照充足,又要避免噴灑農藥,唯有不斷人工除草,雨季時雜草生長茂盛,更須勤於除草,每天忙得不可開交,但從來沒有半句怨言。「種茶嘛,最重要的是讓人喝得安心健康。」林晉田如是說。

做茶人絕不敷衍了事 守住台灣之光招牌

魚池茶人對製茶的專注態度,才是紅玉紅茶衝出國際的根本原因。林晉田始終認為,無論是種茶製茶一手包辦,還是茶農與製茶師傅專業分工,只要是有份做茶的人,都要懂茶愛茶,絕不能敷衍了事,破壞台灣茶在消費者心中的良好形象。

對於自己裁種的茶葉,林晉田也有一番期許:「由於氣候會影響茶葉的特性,紅玉紅茶的表現有四季之分,春茶培感清香,夏秋之際茶味濃烈,冬茶口感甘醇,我希望客人在一天辛勞過後,可以喝一杯紅玉紅茶,感受其中的變化層次,享受難得的輕鬆時光。」

茶農:林晉田

製茶品種:台茶18號-紅玉紅茶

地點:南投縣魚池鄉五城村五城巷11-3號

審稿編輯:童儀展、林玉婷

更多食力文章

堅持百年古法守住鹿谷凍頂烏龍招牌 李明正:茶葉永遠是我的老師

茶道並非大師專利!都市人泡茶的「10個講究」

茶葉達人教你1分鐘學會品茗!

更多論壇文章
金庸差一點是大使而不是大師
「高雄500萬人口」韓國瑜又説夢話了
別讓同志教育成為性平的第14、15章
韓國瑜是柯文哲2.0? 不,是連勝文2.0
漂亮寶貝邱議瑩變臉剽悍潑婦

______________

【Yahoo論壇】係網友、專家的意見交流平台,文章僅反映作者意見,不代表Yahoo奇摩立場 >>> 投稿去

接下來要閱讀的內容