2報廢衛星擦身而過 虛驚一場

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編譯郭正原/綜合外電報導

「英國廣播公司」(BBC)30日報導,2枚報廢衛星在臺北時間30日上午7時39分,以「極高速度」在浩瀚的太空中「擦身而過」,雖僅虛驚一場、並未發生碰撞,但專家呼籲國際應更重視太空垃圾與報廢衛星處理問題。

軌道最近距離僅約12公尺

提供太空商業觀測服務的LeoLabs公司28日示警,稱1983年發射的「紅外線天文衛星」(IRAS),與美國空軍1967年發射的GGSE-4實驗衛星「極有可能相撞」,由於2衛星皆已失聯無法控制,其軌道最近距離可能僅約12公尺,加上GGSE-4有一段長約18公尺的吊臂,納入模擬後,出現22日的驚人相撞機率。

持續追蹤 未造成碎片四散

所幸2枚衛星以5.3萬公里時速的相對速度,最終約47公尺距離「擦身而過」未釀災,持續追蹤未造成碎片四散。專家指出,衛星若不幸正面相撞,恐產生29萬塊超過1公分的碎片,這些碎片雖不致於影響地面,卻有可能直接破壞軌道上其他衛星的運作。

LeoLabs公司指出,積極向太空領域發展的各國,應妥善處理廢棄衛星,以保障人類能在太空環境中持續發展。畢竟光是2009年的首起大型衛星相撞意外,加上2007年中共測試反衛星飛彈事件,已「製造」軌道上7成大型太空碎片。

美國IRAS衛星已在軌道運行超過30年,早已失聯無法控制,所幸未與其他衛星相撞,導致嚴重的太空垃圾災害。圖為畫家筆下的IRAS。(取自網路)

在29日錯身而過後,LeoLabs公司公布的下一次2顆衛星交會模擬分布圖,相撞機率明顯大幅降低。(取自LeoLabs公司推特)

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