2枚報廢衛星「擦身而過」 險引發太空垃圾災難

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編譯郭正原/綜合外電報導

「英國廣播公司」(BBC)30日報導,2枚報廢衛星在臺北時間30日上午7點39分,以「極高速度」在浩瀚的太空中「擦身而過」,雖然僅虛驚一場、並未發生碰撞,但專家呼籲國際應更重視太空垃圾與報廢衛星處理問題。

提供太空商業觀測服務的LeoLabs公司28日示警,稱1983年發射的「紅外線天文衛星」(IRAS),與美國空軍1967年發射的GGSE-4實驗衛星「極有可能相撞」,由於兩衛星皆已失聯無法控制,其軌道最近距離可能僅約12公尺,加上GGSE-4有一段長約18公尺的吊臂,納入模擬後,出現1/22的驚人相撞機率。

所幸2枚衛星以5.3萬公里時速的相對速度,最終約47公尺距離「擦身而過」未釀災,持續追蹤後也未造成碎片四散情況;專家指出,衛星若不幸正面相撞,恐產生29萬塊超過1公分的碎片,這些碎片雖不致於影響地面,卻有可能直接破壞軌道上運作的其他衛星。

LeoLabs公司呼籲,積極向太空領域發展的各國,應妥善處理廢棄衛星,以保障人類能在太空環境持續發展。畢竟光是2009年的首起大型衛星相撞意外,加上2007年中共測試反衛星飛彈事件,已「製造」軌道上7成以上大型太空碎片。

在29日錯身而過後,LeoLabs公司公布的下一次2顆衛星交會模擬分布圖,相撞機率明顯大幅降低。(取自LeoLabs公司推特)

美國IRAS衛星已在軌道運行超過30年,早已失聯無法控制,所幸未與其他衛星相撞,導致嚴重的太空垃圾災害。圖為畫家筆下的IRAS。(取自網路)

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