2019原住民語言國際年 靠AI拯救消失的語言

台灣數位匯流網 |林語柔

台灣數位匯流網記者林語柔/編輯報導

聯合國(United Nations)已宣布將2019年訂為原住民語言國際年,根據英國倫敦動物學學會研究報告指出,指全球共約7,000種語言中有四分之一正瀕臨消失,國際上許多研究人員正透過人工智慧AI(Artificial Intelligence),想出辦法保存這些越來越少人會講,即將消逝的語言,拯救瀕危語言與文化,並將它傳遞給下一代。

2019年聯合國訂為原住民語言國際年,聯合國表示,人們透過語言保留了社區的歷史、傳統、記憶、獨特的思維方式及意義和表達,也用語言來構建自己的未來,因此語言可說在人權保護和可持續發展目標(SDGs)上都是至關重要。聯合國此舉也將讓人們正視瀕危語言問題的嚴重性。

香港《文匯報》報導,根據英國倫敦動物學學會研究員喬納森洛及澳洲喬治賴特學會研究員哈蒙共同發表報告,指全球共約7,000種語言中有四分之一正瀕臨消失,而自1970年起已有近400種語言失傳,全球有近半數語言不足一萬人使用,總人數加起來僅佔全球人口0.1%,400種較主流的語言使用人數則佔全球人口95%,反映出非主流語言正逐漸被主流語言吞併。

ARC語言動力卓越中心(CoEDL)與Google合作,運用開源平台TensorFlow打造了澳洲原住民語言的AI模型,由於CoEDL儲存的相關錄音檔長達4萬小時,這項技術估計已為語言學家節省了數百萬小時的抄錄時間。

除此之外,CoEDL也以此建立了低成本、方便移動的AI機器人「Opie」,讓偏遠社區的兒童也可以透過故事、遊戲學習澳洲的原住民語言,在互動過程中,AI機器人Opie還會記錄兒童的語言技能相關數據,可作為後續相關研究依據,包括後續可由人類語言老師,掌握孩童的學習進度後,為偏遠社區的兒童做進一步的深入指導。

根據《Forbes》報導,Jason Lovell與IBM Watson人工智能AI技術共同研發出Facebook Messenger聊天機器人「Reobot」,結合Facebook Messenger訊息功能,為使用者提供紐西蘭當地原住民語言毛利語及英語的對話服務。住在紐西蘭Jason Lovell表示,在學習毛利語的過程中,發現沒有人能對話,因此啟發了他研發這項AI對話聊天機器人技術。「Reobot」AI對話聊天機器人,即使對話者輸入的拼寫錯誤,「Reobot」也不會有理解上的困難,無論身處何處,「Reobot」都可以為學習者提供用毛利語交談的機會,幫助他們更快培養自信心和提升語言技能,Lovell同時也計劃在不久的未來為「Reobot」加入發音的功能。

AI的應用層面越來越廣,人們的眼界不只放在追求更高端的科技品質生活,而是能回頭看看一直存在卻難以解決的文化議題,2019原住民語言國際年,是聯合國提出的善意提醒,而藉由科技的進步,透過AI智慧機器人,也能保存及傳承少數族群的語言文化,令人期待未來的發展與成效。

 

訊息來源:文匯報、United Nations website、Forbes

圖片來源:翻拍自United Nations官網

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