「2020年,一種類似肺炎的嚴重疾病將蔓延全球……」末日預言伴隨瘟疫蔓延 專家:有害心理健康

廖綉玉
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武漢肺炎(新冠肺炎)疫情在各國持續延燒,全球確診逾34萬例,近1萬5千人死亡,人心惶惶,「末日預言」四起,導致人們變得更恐慌。一些專家學者認為,這些「末日預言者」的言論對人們的精神健康與心理健康有害,甚至導致人們轉為消極而無所作為,專家呼籲大家應該在社群平台傳遞安慰人心的消息,互相打氣,而不是傳播末日預言的相關言論。

武漢肺炎疫情延燒 末日之說四起

2008年夏天,美國靈媒布朗(Sylvia Browne)出版了《末日:有關世界末日的預測與預言》(End of Days: Predictions and Prophecies About the End of the World),其中一段提到:「2020年左右,一種類似肺炎的嚴重疾病將在全球蔓延,攻擊肺部與支氣管,所有已知療法無效。比疾病本身更讓人困惑的是,這種疾病突然迅速爆發,也快速突然消失,10年後再次侵襲,然後完全消失。」這場疫情讓此書受到關注,其銷售量躍升亞馬遜網路書店(Amazon)非小說類排行榜第2名,實體書的目前售價飆升到數百美元。

武漢肺炎疫情讓網路上的「末日預言」言論持續蔓延,人們對武漢肺炎的恐懼還結合了澳洲野火與非洲蝗蟲災害等各種災難。美國德州東南部一間教會的青年領袖瓊斯(Elisha Jones)在推特上傳一張電腦螢幕截圖,那則截圖是引用聖經的一則臉書貼文,內容是聖經《歷代志》(Chronicles)的一段文字:「我若使天閉塞不下雨,或命令蝗蟲吞噬這片土地的出產,或差遣瘟疫在我的子民中間流行……若子民轉離他們的惡行,我必……醫治他們的土地。」

新冠肺炎爆發後許多假新聞流竄,使大賣場貨架一空。(AP)
新冠肺炎爆發後許多假新聞流竄,使大賣場貨架一空。(AP)

新冠肺炎爆發後,各國都出現搶購潮。(AP)

瓊斯告訴美國有線電視新聞網(CNN),他試圖警告人們:「耶穌說這些事情將發生。」他提到武漢肺炎疫情及世界其他大事時表示:「我絕對認為這可能是上帝說會發生的事情的直接信號,甚至是未來之事的先兆。」

瓊斯說:「我不認為發布這種性質的東西是散佈恐懼。我的信念是上帝將很快來臨,書面記載的事將發生,有些事或許似乎有些可怕,但我認為這再度確定上帝所說將發生的事。」

「末日」預言歷史悠久

末日言論自古就有,歷史學家指出,17世紀,歐洲許多基督教徒預言世界將在1666年終結,因為數字「666」代表聖經《啟示錄》(Book of Revelation)提到的「獸的印記」(mark of the beast),而1666年英國倫敦大火(Great London Fire)發生時,當時許多人認為預言實現了。

《啟示錄》裡的語言及意象深深滲透到大眾文化,許多從未讀過聖經的人或許也對《啟示錄》中的「天啟四騎士」(The Four Horsemen of the Apocalypse)、紅龍(Red Dragon)、「666」這組數字等。

《啟示錄》裡提到的紅龍(Wikipedia/Public Domain)
《啟示錄》裡提到的紅龍(Wikipedia/Public Domain)

《啟示錄》裡提到的紅龍(Wikipedia/Public Domain)

美國俄亥俄州(Ohio)凱斯西儲大學(Case Western Reserve University)宗教學教授畢爾(Timothy Beal)是《啟示錄:傳記》的作者,他說許多人引用《啟示錄》時,誤讀其涵義與象徵意義,例如許多人認為,「被提」(Rapture,此概念認為耶穌再臨之前,已死的信徒將會復活高升,活著的信徒也將被送到天上與耶穌相會)出現在《啟示錄》。然而,畢爾指出,「被提」的概念其實來自19世紀英國神學家達比(John Nelson Darby)的著作。此外,畢爾說《啟示錄》的「666」也不是暗指撒旦,而是公元1世紀迫害基督教徒的羅馬暴君尼祿(Nero)。

新冠肺炎:義大利單日新增死亡病例屢創新高,圖為北義貝加莫一處教堂等待下葬的棺木。(AP)
新冠肺炎:義大利單日新增死亡病例屢創新高,圖為北義貝加莫一處教堂等待下葬的棺木。(AP)

義大利的武漢肺炎死亡率屢創新高,圖為北義大利貝加莫一處教堂等待下葬的棺木。(AP)

此外,許多聖經學者認為《啟示錄》其實不是述說世界末日,而是其作者面對的世界之終結,相傳《啟示錄》作者是猶太人約翰,他是虔誠的基督教徒,想了解公元66年,猶太人聚居的巴勒斯坦地爆發猶太人起義,反抗羅馬帝國暴政,猶太人遭受殘酷鎮壓,110多萬人死亡;公元70年,羅馬帝國燒毀猶太人的聖殿。

末日言論正損害人們心理健康

一些研究宗教及預言的學者與專家認為,「末日預言者」的言論正損害人們的精神健康與心理健康。美國印第安納州(Indiana)聖母大學(University of Notre Dam)天主教神學家萊納(Ulrich Lehner)說,根據《馬太福音》(Matthew,天主教稱之為《瑪竇福音》)內容,耶穌也提過世界末日不可預知,萊納表示:「然而,今天一些自稱的先知似乎比神寶座附近的天使知道得更多。」

他指出,這些末日言論的「先知」可能是受到「驕傲」這種罪惡所驅使;「也許這些製造巨大恐慌的人們心中也有一定的驕傲,那種傲慢的自信是『我有一些特別的洞見』,如果那不是邪惡,那麼我不知道什麼才是邪惡。」

武漢肺炎疫情肆虐伊朗(AP)
武漢肺炎疫情肆虐伊朗(AP)

武漢肺炎疫情肆虐伊朗(AP)

畢爾說,將武漢肺炎與《啟示錄》裡的恐怖意象做連結的那些人不只誤讀了《啟示錄》,還可能損害別人的心理健康。他說:「我有個學生在水邊讀《啟示錄》,然後睡著了,醒來時置身於一場大雷雨中。她感到非常恐慌,因為她覺得自己就像在《啟示錄》裡。」

畢爾提醒,聖經的末日預言也可能導致人們無所作為,這是另一種危險:「也就是說,人們會說這一切都是由於上帝的計畫所發生,而且在事情變得更好之前會先變得更糟,所以我們無能為力,因為這是上帝的旨意。」他認為,人們對於武漢肺炎疫情感到驚慌,很可能會忽略威脅人類生存的其他問題,例如暖化問題。

新冠肺炎:美國伊利諾州21日起啟動禁足令,大城芝加哥街道上幾乎沒有人煙(AP)
新冠肺炎:美國伊利諾州21日起啟動禁足令,大城芝加哥街道上幾乎沒有人煙(AP)

武漢肺炎疫情肆虐,美國伊利諾州21日起啟動禁足令,大城芝加哥街道上幾乎沒有人煙(AP)

印第安納州聖母大學天主教神學家萊納說,《啟示錄》是作者提醒早期的基督教徒,上帝與正義最終將勝利。萊納說:「《啟示錄》不是預言之書,而是安慰之書。」

他說,目前人們應該在社群媒體傳遞安慰人心的資訊,而不是末日言論,他呼籲人們與那些那些居家隔離的人接觸聯絡,鼓勵他們。

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