【2020酒誌】英皇認證、美市奪冠 「絕對王者」帝王威士忌

貪婪不是件好事,而威士忌是例外。」—美國文豪馬克吐溫(Mark Twain)。這也難怪平民百姓乃至王宮貴族都深陷琥珀玉液的魔力,且200年以來威士忌一直深受英國皇室追捧的原因。

帝王(Dewar's)威士忌甫上市便虜獲挑剔者的味蕾,時至今日,已經連續獲得皇家認證127年了,足見得帝王威士忌高品質的魅力。

英國皇室代表著英國長久以來的文化,作為最古老的王室之一,縱然現在的權力已交給政府,但皇室的象徵意義仍深入人心,在英國社會的影響力相當大,也是英國日常生活的一部分。因此,任何大小事只要與皇室連結,在社會上不但被肯定,更被賦予意義非凡的價值。英國皇家認證(Royal Warrant of Appointment)便是擔任品牌保證人的最高榮譽。

帝王現任(第七代)首席調酒師Stephanie Macleod,榮獲2019年IWC最佳調酒師大獎!圖為酒廠找年輕模特兒(非釀酒師)來拍攝的「年輕化」形象廣告。
帝王現任(第七代)首席調酒師Stephanie Macleod,榮獲2019年IWC最佳調酒師大獎!圖為酒廠找年輕模特兒(非釀酒師)來拍攝的「年輕化」形象廣告。

皇家認證 品質保證

到底為何被英國皇家認證有著無可取代的殊榮呢?因為這是有錢也買不到的品質信賴。

英國皇家認證最早紀錄是由英國國王亨利2世於西元1155年授予織工公司英國皇家的委任認證。15世紀時,商人為了得到皇家的支持以增加商業信譽,競爭非常激烈,為了鼓勵市場上的良性競爭,當時允許商人宣傳皇室成員是他們的顧客,因此,皇室成員the Lord Chamberlain會正式授予商人皇家認證標誌。18世紀,被授予皇家認證的商家開始得以在商品上印製皇家標誌。

當然,要獲得皇家認證非屬易事,認證的範圍僅包括向皇室提供的服務及商品,不包含專業服務,且需要嚴格篩選,和經過漫長時間的審核。當品牌要通過皇家認證,首先要提供該產品給皇室至少連續5年以上,確認在此期間品質穩定且無瑕疵,在第6年才有資格申請認證,並且每次認證的期間是5年,如果商品的質量在此期間有任何缺失,認證也會被回收。所以,能夠被授予皇家認證徽章,代表了一個品牌的產品相當優異且值得信賴。

帝王威士忌酒窖中的酒桶,通常名人造訪都會有機會在木桶上簽下自己的名字。
帝王威士忌酒窖中的酒桶,通常名人造訪都會有機會在木桶上簽下自己的名字。

調和威士忌先驅 最早量產化

1846年,約翰德華 (John Dewar)在蘇格蘭伯斯成立帝王威士忌。當時干邑和愛爾蘭威士忌較為風行,但約翰德華認為蘇格蘭人就應該喝蘇格蘭威士忌,因此他開始將2至3種來自蘇格蘭高地區的單一純麥威士忌、島嶼區的威士忌調味,並以低地區的威士忌作為基底,製作最早量產化的調和麥芽威士忌(Blended Malt)。由於調和威士忌的品質穩定、柔順,大大改善了當時單一麥芽威士忌濃烈的口感,深受王公貴族的喜愛,因此,19世紀中葉到20世紀,喝調和威士忌也是上流社會的身分認同。

「調和威士忌無關風土,它與時代息息相關,而它的風味也代表著這個時代的氣息。」—威士忌專家Dave Broom

帝王威士忌中經典的12年,無論純飲、加冰加水,或是加蘇打水調成Highball來喝,滋味都迷人。
帝王威士忌中經典的12年,無論純飲、加冰加水,或是加蘇打水調成Highball來喝,滋味都迷人。

獨創二次陳釀 驕傲製程

帝王威士忌令人驕傲的製造過程:除了使用優質大麥、酵母和純淨的Pitilie Burn泉水釀造。口感之所以圓潤滑順,源自於獨創的「2次陳釀」工藝,由當時首席調酒師卡麥隆(A. J. Cameron)發明的2次陳釀技術。

帝王的2次陳釀技術,選用來自蘇格蘭不同區域的陳年威士忌,經由調酒師的混釀技藝,重新放回橡木桶再次陳釀至少半年。
帝王的2次陳釀技術,選用來自蘇格蘭不同區域的陳年威士忌,經由調酒師的混釀技藝,重新放回橡木桶再次陳釀至少半年。

有別於其他酒廠將調配後的威士忌直接裝瓶,帝王威士忌選用來自蘇格蘭不同區域的威士忌,經由調酒師的混釀技藝,重新放回橡木桶再次陳釀6至12個月,醇厚協調的風味讓餘味更為悠長。

每年帝王會在蘇格蘭挑選至少15年陳年威士忌作為基酒,其中包含18年、20年以上的珍貴威士忌,由於對基酒的堅持及執著,融合2次釀造與調酒師的技藝,至今已經獲得累積超過一千個獎項,成為全球獲獎最多的蘇格蘭調和威士忌;也由於2次陳釀造就純滑的口感,有著更好入口的柔和風味,帝王威士忌成為全美的銷售冠軍。

「我們做過盲品,幾乎每個人都覺得和一般的調和威士忌相比,『2次陳釀』威士忌更為順滑。」—帝王首席調酒師Stephanie MacLeod

沙金河畔 唯一真金純釀蒸餾廠

由宛如人間仙境的綠蔭、溪流、林徑和樺木所圍繞的艾柏迪蒸餾廠,座落於艾柏迪(Aberfeldy)郊區外的珀斯郡(Highland Perthshire)。之所以在此設立蒸餾廠,除了是約翰德華的出生地之外,當地便利的交通也能讓火車將酒和大麥送進蒸餾廠。另外,這裡有著含金量很高的皮提里河(Pitillie Burn),此條溪水有珍稀的沙金,自古便有很多淘金夢的人聚集於此,由於不具有大規模的開採條件,也保留了自然的水源提供艾柏迪蒸餾廠釀酒,使酒廠成為名符其實的「黃金純釀」,也是唯後使用此河的蒸餾廠。

有著金光閃閃鐵盒裝的帝王15年,自用送禮兩相宜,一上市就深受消費者喜愛。
有著金光閃閃鐵盒裝的帝王15年,自用送禮兩相宜,一上市就深受消費者喜愛。

艾柏迪蒸餾廠由當時期知名的釀酒廠建築師Charles Doig設計,有著維多利雅時期的塔形屋頂,該蒸餾廠的生產動線以線性方式生產,是那個時代蒸餾廠少見的設計,也促成當時量產的速度。酒廠至今仍堅持採用最傳統的釀酒方式,就極為重要的蒸餾器而言,當需要替換的時候,新蒸餾器的大小、形狀都必須維持與傳統的一模一樣。

艾柏迪蒸餾廠也是獲得蘇格蘭旅遊網站(Visit Scotland)五星推薦的旅遊景點,被評論「終極蘇格蘭威士忌旅遊地」。有機會來到這裡,不但可以探索釀酒廠的奧秘,也可以品嘗威士忌與嚴選巧克力這對歡喜冤家的絕妙滋味。

帝王威士忌的主要基酒就是來自斯貝塞的艾柏迪蒸餾廠,所以這裡也被稱為「帝王威士忌之家」,甚至有間帝王威士忌博物館。
帝王威士忌的主要基酒就是來自斯貝塞的艾柏迪蒸餾廠,所以這裡也被稱為「帝王威士忌之家」,甚至有間帝王威士忌博物館。

合作無間的兄弟 創造全球品牌

帝王威士忌在1896年成為全球威士忌市場領導者,其成功原因來自於約翰德華的2個兒子小約翰德華(John Dewar Junior)及湯米德華 (Tommy Dewar)兄弟,在不到20年的時間,他們將帝王威士忌從蘇格蘭當地企業變成一家年產一百萬加侖的全球品牌。

1880年約翰德華過世,由小約翰德華接手父親在蘇格蘭的釀酒事業,成熟穩重的性格接管調酒的責任,1886年在愛丁堡國際博覽會上獲得調和威士忌的首座獎牌,1893年獲得皇室御用的認證;弟弟湯米德華則是銳不可擋的業務精英,21歲的他為了發展業務前往倫敦,1890年他憑著出色的業務能力,與Spires & Pond餐廳簽約,成為倫敦眾多酒吧的唯一供應商。

湯米德華是最會營銷的威士忌傳奇,也有「Whisky Tommy」的封號。1897年,一件重大事件開啟了帝王在美國的知名度。當時美國鋼鐵業大亨安德魯卡內基寄了一桶帝王威士忌至白宮,給當時的總統班傑明哈里森,此舉引來許多美國人批評,認為總統應飲用美國製的波本威士忌而非蘇格蘭威士忌,但也由於此事件,帝王威士忌的銷量在美國增長了5倍。

隔年,湯米帶著敏銳的商業眼光環遊世界,短短2年內走訪26個國家,並在世界各地找了32位代理商。回到英國後便出版《Ramble Round the Globe》一書,記錄此次成功的旅程。他同時也是蘇格蘭威士忌廣告的開拓者,全世界第一個使用戶外看板、電視報紙廣告,也是最早利用動態廣告片宣傳酒精廣告的先鋒,藉著這些創新及話題性的商業廣告,讓帝王威士忌站到世界頂端,也造就了一句名言:「Keep advertising and advertising will keep you」。

  1. 帝王是蘇格蘭威士忌廣告的開拓者,也是全球第一個使用電視報紙廣告宣傳的先鋒,因此有像耶誕老公公送禮的廣告,或是宮女獻酒給國王的黑白宣傳廣告。
    帝王是蘇格蘭威士忌廣告的開拓者,也是全球第一個使用電視報紙廣告宣傳的先鋒,因此有像耶誕老公公送禮的廣告,或是宮女獻酒給國王的黑白宣傳廣告。
  2. 帝王是蘇格蘭威士忌廣告的開拓者,也是全球第一個使用電視報紙廣告宣傳的先鋒,因此有像耶誕老公公送禮的廣告,或是宮女獻酒給國王的黑白宣傳廣告。
    帝王是蘇格蘭威士忌廣告的開拓者,也是全球第一個使用電視報紙廣告宣傳的先鋒,因此有像耶誕老公公送禮的廣告,或是宮女獻酒給國王的黑白宣傳廣告。

獨立編號 每一滴的承諾保證

帝王首創瓶身的專屬獨立編號,透過每一個編號,可以檢視原料並嚴格控管製程,對絕大多數的酒廠而言,只有頂級的酒品才會有特殊的編碼,而帝王透過獨一無二的瓶身編號,代表對每一瓶威士忌的信心和品質保證,這正是堅持每一滴的承諾,確保其無可爭議的品質。

作為一款高級蘇格蘭調和威士忌,帝王不只是卓爾不凡的身分象徵,也憑著始終如一的品質保證和歲月的積累,贏得全球品酒人士的青睞和美譽。

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