「自然界百歲人瑞」綠蠵龜 卻敵不過海洋垃圾的衝擊!|年度回顧專題

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綠蠵龜面對的威脅相當多,但其中最重大的威脅與海洋垃圾有關,也是每個人對於海龜保育最可以留意並投入的一環。圖片來源:Getty image
綠蠵龜面對的威脅相當多,但其中最重大的威脅與海洋垃圾有關,也是每個人對於海龜保育最可以留意並投入的一環。圖片來源:Getty image

綠蠵龜是大海的旅行者,窮極一生都在大海生活,只有在回到出生地產卵繁衍後代時,才會上岸。每年六月至十月,綠蠵龜會登岸產卵,無數海龜寶寶孵化破殼後,奮力爬向大海的珍貴情景,是澎湖望安綠蠵龜保育區最美的風景。

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綠蠵龜特徵知多少

綠蠵龜是世界第二大的海龜,牠們廣泛分佈在熱帶及亞熱帶海域,喜歡在水溫達攝氏25度的沙灘上產卵。全球已知的海龜品種只有7種,而台灣曾經發現5種海龜的足跡,牠們包括赤蠵龜、革龜、玳瑁、欖蠵龜,以及唯一上岸繁殖的綠蠵龜。目前全球海洋7種海龜中,已有6種被列入「世界自然保護聯盟」的《瀕危物種紅色名錄》(IUCN red list),全世界僅剩下約20萬頭產卵母綠蠵龜。

台灣本島及蘭嶼、綠島、澎湖、金門等幾個離島沿岸,過去曾是綠蠵龜棲地,台東縣從大武到到長濱,過去只要有沙灘的地方都曾有海龜上岸產卵;但近30年來,隨著人為開發、遊憩活動和獵捕,南迴公路愈修路愈寬,沿線都是消波塊,加上夜間沿海公路車流量大,車燈投射也讓海龜受到驚嚇,海龜能上岸產卵的地方愈來愈少,海龜族群也愈來愈少。

綠蠵龜面臨的危機

綠蠵龜面對的威脅相當多,但其中最重大的威脅與海洋垃圾有關,也是每個人對於海龜保育最可以留意並投入的一環。

海洋污染嚴重:許久前一支「海龜鼻孔遭塑膠吸管插入」的救援影片,令許多人心疼不捨。其實,在沿岸被發現的綠蠵龜屍體,經解剖後,也發現為數不少的海龜消化系統中,充斥著許多海洋垃圾;其中,牠們特別容易誤食塑膠,因為塑膠袋狀似水母,容易被誤會是牠們最喜愛的食物,繼而吞下肚,造成腸道阻塞、消化系統潰瘍。此外,殘留的釣魚線也會纏繞海龜四肢或頭頸,令牠們斷肢或死亡。

過度捕殺被意外捕獲:過去二十年間,因為漁民大多採用「混獲」方式捕魚,全球的捕漁業意外捕獲數以百萬計的海龜,當中自然包括綠蠵龜。而台灣今年陸續傳出多起綠蠵龜死亡案例,部分經研判極有可能是在海中被網具拖住,因漁民快速起網而出現壓力差,導致死亡。

產卵地受到破壞:因為環境污染和城市化,綠蠵龜的產卵地受到極大破壞,例如沙灘上的燈光設置,容易讓初生小龜迷路,找不到下海的方向而曝屍沙灘;而人類將綠蠵龜產卵的沙灘沙石挖走後,令母龜無處產卵,而小龜出生後亦會因爬不過石礫而曬死在沙灘上,或被其他動物吃掉。

人為騷擾嚴重:屏東縣小琉球被稱為「海龜天堂」,吸引眾多遊客慕名而至,然而騷擾情事也層出不窮,光是今年就有9名遊客因觸摸海龜而遭送辦。

全球暖化:你知道海龜是抵抗全球暖化的功臣嗎?綠蠵龜是少數食用海草的大型海洋生物之一,牠們吃海草會有助維持海床健康,如果沒有海龜持續吃海草,海草會過度生長,阻擋水流並遮蓋海底,使海生植物及養分的循環不致受到影響;同時健康的海草能有助儲碳,海龜捕食水母,亦能避免過多水母為環境造成的影響。但可惜由於氣候變遷,溫度升高,令雌海龜數量激增,性別失衡為海龜繁殖造成很大的障礙。

綠海龜冷知識

自帶導航系統:為什麼綠蠵龜經常被人稱為「自帶GPS」?因為每逢繁殖期,成年海龜都可以在茫茫大海中辨認出自己的出生地,從數千公里外游回自己出生的沙灘繁殖下一代。

渾身是寶:綠蠵龜可謂渾身是寶,除了龜殼是眾所周知的珍貴中藥材,有滋陰補陽的功效外,綠蠵龜的脂肪可製造化妝品和香皂,龜肉亦可食用。

溫度定性別:不需像人類一樣做性別檢查,根據生物學家研究指出,許多爬行動物的性別是由孵化期間的環境溫度來決定。如果母龜挖的坑洞溫度較高,就會孵出雌性小龜;如果溫度較低,就會孵化雄性小龜。

為何叫綠蠵龜?:原來綠蠵龜並非天生綠色!因為牠的主食是海草與大型海藻,因此體內脂肪累積了許多綠色色素,令全身呈現淡綠色,因而得名。

孤獨一隻龜:卡通片都是騙人的!海龜除了交配和孵卵期間以外,其實不愛群居,大多數時間牠們不會跟其他海龜有聯繫,喜歡獨自在大海漫遊。

2020年,人類因疫情被迫休止大部分活動,讓許多動物意外在這個「消失的一年」中獲得可貴的喘息空間,不必再為了生存戰戰兢兢。如今,隨著世界開始逐漸恢復正常運作,動物保育可不能因此擱置、懈怠,透過報導了解牠們的困境,進而改變你我的行為,即便遠在電腦的另一端,也能為動物盡一份心力。

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