2022諾貝爾生理學或醫學獎》揭開已滅絕古老人種的基因秘密,瑞典進化遺傳學權威帕博獲獎

2022年諾貝爾獎3日揭開序幕,打頭陣的生理學或醫學奬(簡稱醫學獎)得主在台灣時間下午5時30分出爐,由瑞典生物學家、進化遺傳學權威帕博(Svante Pääbo)摘下桂冠,以表彰其對「已滅絕人族(Hominini)基因組及人類進化領域」的開創性貢獻,並獲頒1000萬瑞典克朗(約新台幣2872萬元)獎金。

現年67歲的帕博,是古遺傳學領域的開創者之一,長年透過基因組定序分析,研究現代智人的遠親尼安德塔人(Neanderthal),2010年於《科學》發布尼安德塔人基因組草圖後,更打破許多人對遺傳學真能對人類學有所貢獻的疑慮,逐步解開人類演化之謎。

揭示現代智人與古老人種的基因關聯

帕博的研究指出,7萬年前離開非洲大陸的現代智人(Home sapiens),體內基因部分竟與早在4萬年前就滅絕的古老人種——尼安德塔人及丹尼索瓦人(Denisova)——有所關聯,甚至影響了現代人類的免疫系統功能。

帕博本來主修病毒免疫學,博士後研究才轉攻古DNA研究。1990年,他受聘為德國慕尼黑大學(University of Munich)教授後,便針對尼安德塔人的粒線體DNA進行研究,當時他從一塊4萬年前的骨骸中,首次成功取得尼安德塔人的基因序列,並證實現代智人與該人種有著基因上的差異。

而後,帕博協助成立位在德國萊比錫(Leipzig)的「馬克思普朗克演化人類學研究所」(Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology),並與團隊利用新技術持續進行研究。2010年,帕博發表全球第一組尼安德塔人基因序列,指出現代智人與尼安德塔人最近的共同祖先約莫出現於80萬年前。

2022年諾貝爾生理學或醫學獎得主帕博(Svante Pääbo)為瑞典生物學家、進化遺傳學權威。(AP)
2022年諾貝爾生理學或醫學獎得主帕博(Svante Pääbo)為瑞典生物學家、進化遺傳學權威。(AP)

2022年諾貝爾生理學或醫學獎得主帕博(Svante Pääbo)為瑞典生物學家、進化遺傳學權威。(AP)

帕博團隊更發現,與現代非洲智人相比,尼安德塔人的基因與現代歐亞的智人較為相近,後者體內約1-4%的基因組被認為來自尼安德特人。這也意味著現代智人和尼安德塔人在其共存的數千年間,曾出現雜交的情況。

2008年,考古學家在西伯利亞南部阿爾泰山脈(Altai Mountains)丹尼索瓦洞穴(Denisova Cave)發現丹尼索瓦人的骨頭,包括一塊指骨與幾顆牙齒等。帕博團隊也對其進行基因定序分析,發現這是一種前所未見的人種,而且該人種也曾與現代智人的祖先進行雜交。

帕博極具劃時代意義的研究,打破了世人對人類演化的既有認知。根據其研究,現代智人遷出非洲時,至少有2個已滅絕的古老人種居住在歐亞大陸,尼安德特人居住在歐亞大陸西部,丹尼索瓦人則蟠踞於東部,而現代智人自非洲向外遷移的過程中,皆曾與上述2人種進行雜交。

帕博(Svante Pääbo)2022諾貝爾生理學或醫學獎得主,揭示(左起)丹尼索瓦人、尼安德塔人與智人的關連。(Nobel Prize)
帕博(Svante Pääbo)2022諾貝爾生理學或醫學獎得主,揭示(左起)丹尼索瓦人、尼安德塔人與智人的關連。(Nobel Prize)

帕博(Svante Pääbo)2022諾貝爾生理學或醫學獎得主,揭示(左起)丹尼索瓦人、尼安德塔人與智人的關連。(Nobel Prize)

諾貝爾醫學獎知多少

翻開歷屆諾貝爾醫學獎歷史,自1901年至2021年,共有224人獲得殊榮,史上單獨獲得諾貝爾醫學獎的人有39位,兩人獲獎的組合有34對,三人得獎的組合則出現過39次。而在歷屆得獎者中,僅有12位女科學家,1983年麥克林托克(Barbara McClintock)因為發現轉位因子成為當中唯一單獨獲獎的得主,最近一位女性得主則為2015年的中國學者屠呦呦。

至於2021年的諾貝爾醫學獎,則由美國學者朱利雅斯(David Julius)及帕塔普蒂安(Ardem Patapoutian)共獲殊榮,得獎原因是兩人發現「人體對溫度和觸覺的感受器」,使人們更加了解熱感、冷感和觸摸如何使人體的神經系統啟動信號,有利於開發治療一系列疾病的方法,包括緩解慢性疼痛、神經性疼痛、發炎性疼痛的藥物。

2022年諾貝爾獎得主公布時程(台灣時間)

生理學或醫學獎:瑞典生物學家、進化遺傳學權威帕博(Svante Pääbo)

物理學獎:10月4日下午5時45分

化學獎:10月5日下午5時45分

文學獎:10月6日晚間7時

和平獎:10月7日下午5時

經濟學獎:10月10日下午5時45分

 

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