2100年的地球⋯⋯看不到北極熊 喜馬拉雅三分之二冰川消失

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4月22日「世界地球日」,自1970年創立以來,迄今已走過51個年頭,隨著環保意識日漸高漲,吸引越來越多國家、企業、乃至個人群起響應。今年Yahoo奇摩特地推出「世界地球日」專題以及AR互動濾鏡,透過有趣且多元的虛擬體驗,將環境永續理念擴散到更多人的心中,共同攜手守護我們的家園。

全球暖化、氣候變遷,越來越多環境危機浮現。打開Yahoo奇摩AR濾鏡,在美麗又脆弱的藍色星球頂端,北極熊腳下踩著的海冰驟然消失,讓牠一臉呆萌地在水中載浮載沉,可愛模樣的背後,其實是生存困境的真實寫照。當溫室效應持續發酵,北極冰層大量融化,極地動物首當其衝。以海冰為棲息地的海豹,因無處可待而遭滅頂的情況遽增,連帶影響到靠著獵食海豹維生的北極熊,成熊長期饑餓導致營養不良,小至影響繁殖,大到餓死。

根據IUCN世界自然保護聯盟物種存續委員會中的北極熊專家組織,於1993年首度估測北極熊數量,最多約28,370隻。之後開始連年下滑,2018年研究估計,全球北極熊僅剩23,000隻一篇於2020年發表至《自然氣候變化》的研究則警告,若暖化持續,北極熊在2040年可能出現繁殖危機,2080年更將擴及多數北極熊族群,2100年北極熊將完全滅絕。

Polar bear with cub in Arctic Svalbard
北極熊在2040年可能出現繁殖危機,2080年更將擴及多數北極熊族群,2100年北極熊將完全滅絕。圖片來源:Getty image

不僅南、北極備受暖化威脅,被譽為「世界第三極」的喜馬拉雅山,同樣面臨冰川大量縮減的困境。研究發現,自2000年以來,喜馬拉雅山冰川每年消融45公分以上,速度比起20年前快了一倍。科學家悲觀預估,倘若維持現況,2100年將有三分之二的冰川消融;就算各國協力防阻溫室效應蔓延,仍有三分之一的冰川將瓦解,山區地表將從寒冰覆蓋變成岩石裸露。

FILE - In this April 11, 2015 file photo, tents are seen set up for climbers on the Khumbu Glacier, with Mount Khumbutse, center, and Khumbu Icefall, right, seen in background, at Everest Base Camp in Nepal. The floods that slammed into two hydroelectric plants and damaged villages in northern India were set off by a break on a Himalayan glacier upstream. Glaciers advance and retreat with cycles of snowfall and melting, and can form glacial lakes behind them. This pattern builds up water, as well as a risk the water will break free and flood areas downstream. (AP Photo/Tashi Sherpa, File)
科學家悲觀預估,倘若維持現況,2100年將有三分之二的冰川消融 (AP Photo/Tashi Sherpa, File)

不僅僅是美景將成絕響,喜馬拉雅山所提供的淡水資源,早已成為亞洲各國賴以為生的命脈,冰川消失意味著包括中國大陸、印度等國19億人的生計將更加艱辛。而冰川融化所造成的滾滾洪流,更被視為「喜馬拉雅海嘯」,直接衝擊下游居民的安全。根據聯合國環境計劃署的統計,過去一個世紀中,至少發生過35起冰川湖決堤事件今年2月,冰川斷裂沖垮水力發電大壩,引發大規模洪災,一夕間就帶走上百條人命

鄰近的印尼雅加達,亦備受氣候暖化威脅,海平面上升外加超抽地下水,使這裡成為全球下沉速度最快的城市,幾乎一半土地低於海平面。最嚴重的北雅加達,10年內地表已下陷2.5公尺,部分地區更以一年25公分的速度持續沉降,印度萬隆理工學院的赫理教授(Heri Andreas)憂心:「2050年,北雅加達將有高達95%地區被淹沒。」目前印尼政府已考慮遷移首都,然而居住在此的千萬人口將何去何從,仍是個棘手議題。

A woman pauses as she stands in flood water at a flooded neighborhood in Jakarta, Indonesia, Tuesday, Feb. 25, 2020. Overnight rains caused rivers to burst their banks in greater Jakarta sending muddy water into residential and commercial areas, inundating thousands of homes and paralyzing parts of the city's transport networks, officials said. (AP Photo/Achmad Ibrahim)
2020年2月25日一夜大雨導致雅加達部分地區遭洪水淹沒(資料照片:AP Photo/Achmad Ibrahim)

而遠在南半球的亞馬遜雨林同樣危機重重。這個全球最大的熱帶雨林,擁有逾300萬物種、超過2,500個樹種,然而自1970年代起,為了擴展農業、發展經濟而縱火焚林,近五分之一的雨林已遭破壞,生物也跟著急速消失。儘管中間隨著環保意識抬頭,一度有所緩解,近年來卻因政策鬆綁再度面臨挑戰,光是2019年8月至2020年7月,短短一年就發生6、7萬起火災,創下十年之最,約三分之一個台灣大的雨林慘遭祝融

Workers from Brazil's state-run environment agency IBAMA check an area consumed by fire near Novo Progresso, Para state, Brazil, Tuesday, Aug. 18, 2020. Experts say the blazes are pushing the world's largest rainforest toward a tipping point, after which it will cease to generate enough rainfall to sustain itself. (AP Photo/Andre Penner)
亞馬遜雨林光是2019年8月至2020年7月,短短一年就發生6、7萬起火災(資料照片:AP Photo/Andre Penner)

按照《Science Advances》一篇研究預估,以目前砍伐速度推算,全球約有40%森林將在2050年前消失,超過7,000種樹種瀕危。而今亡羊補牢之計,除了各國施壓巴西總統,要求積極解決大火問題根本,不少機構亦提供碳補償計畫,鼓勵跨國公司參與以換取獎勵額度,其中像是提供資金部屬「雨林巡邏員」,有效打擊非法採伐,並放置火災監測工具,在野火發生的第一時間內儘快救援。

好消息是,在新冠肺炎肆虐下,全球經濟活動下降、人們減少外出,使得2020年全球碳排量下降了7%,創下歷史新高。今年,世界地球日將主題制定為「Restore Our Earth」(修復我們的地球),趁著這段日子我們重新自省,並持續修復這片已傷痕累累的大地,為更美好的未來盡一份心力。

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