3歲以前的事孩子都不記得?我們能留給孩子什麼記憶?

曾多聞

任何曾經照顧過寶寶的人都可以清楚地觀察到,寶寶隨時都在學習、吸收訊息。看見所愛的面孔他們會眼前一亮、看到喜歡的食物他們會笑逐顏開、聽到熟悉的音樂他們會搖擺身體、很小的小寶寶也懂得拒絕吃藥,知道那會苦——很明顯,寶寶是有記憶的。儘管如此,長大以後,對於三歲以前的事情,我們記得的非常少。

所以,當祖母級的《紐約時報》專欄作家寶拉·史班(Paula Span)在最近的文章裡寫道,不知道每週一次由她照顧、今年3歲的外孫女長大以後會不會記得跟外婆共度的150天,引起許多讀者共鳴。

史班把週四叫做「阿嬤日」。她固定帶外孫女去上寶寶音樂課。不下雨的時候,她們會一起去公園蹓躂一或兩個小時。夏天就去海灘。她們會一起唱歌、閱讀、散步、吃飯、互相傳染感冒、偶爾吵嘴。

但是今年夏天剛過了3歲生日的外孫女,似乎不記得任何去年跟外婆在一起做的事。

專家指出,儘管孩子不會很清楚地回憶起三歲以前發生的事,這段期間的記憶、與人的關係仍然會影響他們一輩子,所以共創美好的回憶仍然是很重要的。

「與寶寶相處的時候,你們正在一起創造一段共享的歷史,」埃默里大學認知發展心理學家帕特里夏·鮑爾(Patricia Bauer)說:

關鍵是親子要共同參與這個重要的過程,肯定一起度過的時光的意義與重要性。

「小小孩從生命最初就開始形成記憶,」鮑爾解釋:「但是他們也會很快就忘記了,他們忘記事情的速度比成人快得多。」

但是,我們能留給孩子最重要的記憶,並不是我們在一起做過什麼事,而是孩子從與我們相處的過程中感受到、學習到了什麼。3歲以前形成的價值觀,會一直留在孩子的腦海裡,形成他們人格的基礎。這才是最有價值的「遺產」。

史班寫道:「身為一個外婆,我要留什麼給外孫女?我希望她從我身上學到仁慈、正義、堅強與信心,以及無盡的愛。」至於外孫女記不記得自己的樣貌或者他們一起在海灘度過的那個夏日午後?「似乎不是那麼重要了。」

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