30年前掉落的隕石有玄機 竟發現蛋白質成分

朱晨寧
CTWANT
掉落到地面的隕石,往往是研究外太空成分最方便的途徑。(圖/Pixabay)
掉落到地面的隕石,往往是研究外太空成分最方便的途徑。(圖/Pixabay)

1990年時,一顆名為「Acfer086」的隕石掉落在阿爾及利亞,經過精密的分析後發現,有未知的蛋白質成分,而此蛋白質包含甘胺酸、硝酸乙脂等胺基酸成分,被哈佛大學及PLEX公司的研究團隊命名為「hemolithin」。

這也是地球以外第一次發現到蛋白質的成分,研究團隊認為這是有「宇宙生命」的根據。近年來,許多研究團隊發現隕石碎片上有一些構成生命的基本要素,例如構建生命所必需的分子中、能發揮作用的「氰化物」; RNA 的關鍵成分「核糖」,以及結合並形成蛋白質的有機化合物「胺基酸」等。

被命名為「hemolithin」的蛋白質,成分中還包含鐵、鋰,結構類似於地球蛋白質,但最大區別在於前者的氘、氫比例不曾在地球蛋白質上見過。科學家認為蛋白質大分子很可能存在於太空中,雖然有外星蛋白的存在,並不表示就一定有外星生命,但它或許能成為地球或其他類似星球生命如何開始的起源。

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