30歲就白了頭 許多人心中的痛

蔡致仁

中國時報【蔡致仁】 今年33歲的英國凱蒂王妃,日前造訪西密德蘭郡陶藝廠,她挽著優雅公主頭,棕色頭髮光亮茂密,但眼尖的記者卻拍到她髮叢裡有不少白髮。「早生華髮」恐怕是許多人心中的痛,但為何20幾歲或30幾歲就冒白髮,以及應如何改善? 英國《每日郵報》指出,先不論對錯,「女性有白頭髮」這件事在英國已變成社會禁忌。女性每年花費將近800英鎊(約台幣3.8萬元)到髮廊染髮。更多人選擇便宜的方案,就是買染劑自己在家用。 其實30多歲時長白髮並不是罕見現象,而且現代女性長白髮的年紀似有提早趨勢。幾年前英國護髮品牌John Frieda做市調,發現未滿30歲女性首度發現白髮的比率為32%,20年前比率只有18%。 頂尖毛髮學者沙里斯指出,位在皮膚表皮的黑素細胞(melanocyte)製造黑色素(melanin)或黃色與紅色色素,為頭髮及皮膚染色。隨年紀增長,人體製造的黑素細胞變少,加上原有細胞生產色素效率降低,所以長出白頭髮。 不過一般認為,提早長白髮的原因在於壓力、都市生活與曬太多太陽。部分專家認為,紫外線、空氣汙染與香菸會讓人體產生自由基,摧毀黑素細胞。1996年一項研究顯示,吸菸者早生華髮的機率是不吸菸者的4倍。這些論點可能解釋了住在都市的21世紀女性,為何比前人提早白頭。 但2009年的研究指出,一個人何時長白髮,基因才是決定因素。毛髮學者金斯利說,「如果你父母年輕時就白頭,那你大概也一樣」。另一方面,開始白頭的年紀依種族而不同,白人為35歲左右、亞洲人為39左右,黑人則為45歲左右。 你可能聽過某朋友遭逢巨變導致一夜白頭的軼事。研究顯示,壓力確實對頭髮顏色有影響。首先,心理壓力據稱會讓身體產生大量自由基,破壞黑素細胞。第二,2013年紐約大學研究指出,壓力荷爾蒙會使老鼠體內的黑素細胞消失,導致毛髮永久白化。金斯利表示,「壓力耗損維他命B,實驗顯示黑毛鼠若缺乏維他命B,毛就變白」。 ★中時電子報關心您:吸菸有害健康!